Les programmes de reforestation ne suffisent pas à récupérer le carbone créé par la récolte du bois

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Les forêts ont un rôle essentiel à jouer dans la capture et le stockage du carbone de l'atmosphère terrestre, mais certains modèles exagèrent leur potentiel d'élimination du carbone par presque trois, selon un éminent professeur d'économie forestière.

Carbone forestier mondial : politique, économie et finance par Runsheng Yin de l'Université de l'État du Michigan souligne la valeur des solutions fondées sur la nature à la crise climatique, mais appelle à des changements significatifs dans la manière dont sont calculés les crédits de carbone issus du reboisement, du boisement et de l'amélioration de la gestion forestière. Il a constaté que la modélisation actuelle des sites de reboisement des petites exploitations locales n'est pas compatible avec l'Accord de Paris convenu au niveau international.

« Les entreprises du monde entier investissent massivement dans des stratégies de reforestation, et bien que vitales, cela ne suffira pas à éliminer la quantité de carbone créée lors de la fabrication du bois, et les résultats ne seront pas assez rapides pour contrecarrer la production de carbone créée par la réduction des émissions. les arbres en premier lieu », explique Yin.

Plus de responsabilité nécessaire

L’expert mondial en économie forestière appelle à une comptabilité et des évaluations plus rigoureuses des programmes locaux de stockage et de séquestration du carbone forestier. Il s’agira notamment d’examiner correctement ce qui arrive au bois une fois qu’il a été exploité et de calculer combien de temps durera le carbone stocké dans les produits ligneux résultants avant de retourner dans l’atmosphère. Il recommande la création d'agences intermédiaires pour regrouper les contributions des petits exploitants locaux. Et il demande que le processus soit géré de manière cohérente aux niveaux national et international afin qu'il puisse avoir le plus grand impact.

Réduire la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère est essentiel pour lutter contre le changement climatique, car les niveaux croissants de gaz à effet de serre dans l’air et dans les océans provoquent une hausse des températures, une élévation du niveau de la mer et des conditions météorologiques qui deviennent dangereusement imprévisibles et extrêmes. L’Accord international de Paris de 2015 a vu les nations s’engager à prendre des mesures pour tenter de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius.

« Les nations, les entreprises et les individus se tournent vers des solutions fondées sur la nature pour tenter de compenser leurs émissions de gaz à effet de serre. Alors que cette pratique devient de plus en plus monétisée, il est crucial que la comptabilité soit effectuée avec précision », prévient Yin.

« La crise climatique s'aggrave, 2023 représentant l'année la plus chaude jamais enregistrée. La limite de réchauffement de 1,5 degré fixée dans l'Accord de Paris est dangereusement proche d'être dépassée. Les solutions fondées sur la nature ont un rôle important à jouer pour nous aider à endiguer la crise. pires impacts du changement climatique – mais des méthodes rigoureusement évaluées pour compenser et réduire de manière fiable les émissions de gaz à effet de serre ne pourraient pas être plus urgentes.

Que montre la recherche ?

Yin a analysé une plantation de pins gérée de manière intensive dans le sud des États-Unis et a découvert que le montant des crédits de compensation carbone qu'un propriétaire foncier peut obtenir était exagéré d'un facteur d'au moins 2,76. Les recherches empiriques de Yin indiquent que cette constatation pourrait être représentative de l'ensemble du secteur forestier. Le problème central est que les modèles précédents n’ont pas examiné pleinement ce qui arrive au bois une fois les arbres abattus. Yin a découvert que le temps nécessaire au carbone pour retourner dans l'atmosphère après l'exploitation forestière varie en fonction des différents produits en bois créés, tels que les meubles, le contreplaqué ou le papier. Chacun se dégradera à des rythmes différents, mais pour que les crédits carbone aient de la valeur, le carbone doit être stocké suffisamment longtemps pour être classé comme « permanent ». D'un autre côté, Yin a noté qu'il peut également être problématique de maintenir les systèmes forestiers intacts dans le seul but de stocker du carbone, comme le suggèrent certains analystes, avec une production de bois réduite, voire interrompue, étant donné les énormes coûts de détention et les opportunités d'utilisation du bois pour la production de bois. substitut aux produits à base d’énergies fossiles ou de matériaux non renouvelables.

Yin a expliqué : « Correctement prise en compte, la compensation du carbone forestier est importante et mérite d'être sérieusement promue et récompensée financièrement. Mais mes recherches montrent que son potentiel n'est peut-être pas aussi grand que certains analystes le prétendent. aux principes comptables de l'Accord de Paris, traiter le bois et le carbone comme des produits communs de manière appropriée et considérer combien de temps chacun des produits ligneux résultants stockera son carbone.

« Les programmes locaux de compensation des émissions de carbone sont essentiels, mais ils doivent s'inscrire dans des approches juridictionnelles globales, dirigées par les gouvernements, et conformes à leurs engagements internationaux en matière de climat.

Le Dr Runsheng Yin a publié plus de quatre-vingt-dix articles évalués par des pairs et a été rédacteur en chef de la revue internationale de Politique et économie forestières. Au cours des trois dernières décennies, il a mené des projets de recherche évaluant les programmes de restauration des écosystèmes, analysant les réformes de la tenure forestière, la comptabilisation et l'évaluation du carbone forestier et explorant le développement rural durable.

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