L'intestin grêle adapte sa taille en fonction de l'apport en nutriments


L'un des exemples les plus frappants de plasticité intestinale peut être observé chez les animaux exposés à des périodes de jeûne prolongées, comme les animaux en hibernation ou les serpents phytons qui restent des mois sans manger, où l'intestin rétrécit jusqu'à 50 %, mais récupère. en taille après quelques jours de réalimentation. Il est important de noter que la capacité de l’intestin à subir un redimensionnement est largement conservée. Ainsi, chez l’homme, une augmentation de la taille de l’intestin est observée pendant la grossesse, ce qui facilite l’absorption des nutriments nécessaires à la croissance du fœtus.

Le laboratoire Colombani Andersen de la section Cell & Neurobiology du Département de biologie de l'Université de Copenhague utilise la mouche des fruits, Drosophile, pour étudier les mécanismes qui régulent la plasticité intestinale. Les résultats viennent d'être publiés dans la revue scientifique Communications naturelles.

“En tirant parti de la vaste boîte à outils génétique disponible chez la mouche des fruits, nous avons étudié les mécanismes qui sous-tendent le redimensionnement intestinal dépendant des nutriments”, explique le Dr Ditte S. Andersen.

Les résultats montrent que la privation de nutriments entraîne une accumulation de cellules progénitrices qui ne parviennent pas à se différencier en cellules matures, provoquant un rétrécissement de l'intestin. Lors de la réalimentation, ces cellules progénitrices bloquées se différencient facilement en cellules matures pour favoriser la repousse de l'intestin.

Ditte S. Andersen poursuit : « Nous avons identifié les activines comme régulateurs essentiels de ce processus. Dans des conditions de restriction nutritionnelle, la signalisation de l'activine est fortement réprimée, alors qu'elle est réactivée et nécessaire à la maturation des progéniteurs et au redimensionnement de l'intestin en réponse à la réalimentation. de l'intestin est physiologiquement important car l'inhibition de la signalisation de l'activine réduit la survie des mouches au jeûne intermittent.

Les régulateurs de la plasticité des organes sont essentiels à l'adaptation de l'hôte à un environnement en constante évolution. Cependant, les mêmes signaux sont souvent dérégulés dans les cancers. En effet, les mutations affectant la signalisation de l’activine sont fréquentes dans les cellules cancéreuses de divers tissus. Notre étude fournit un point de départ pour étudier le lien entre la signalisation aberrante de l'activine et le développement de cancers colorectaux et ouvre la voie à l'exploration de l'efficacité des stratégies thérapeutiques anti-activine dans le traitement des cancers colorectaux.

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