Pourquoi Megan Ellison a sauvé “Nimona” : “J'avais besoin de ce film”


En janvier 2021, Megan Ellison a reçu un appel d'Erik Lomis, l'ancien responsable de la distribution de sa société, Annapurna Pictures, lui demandant si elle aimerait jeter un œil à un film dont les cinéastes avaient besoin d'une bouée de sauvetage. Disney était à quelques jours d'annoncer son intention de fermer Blue Sky Studios, le studio d'animation de 500 personnes basé à Greenwich, dans le Connecticut, dont il avait hérité lors de l'acquisition de Fox en 2019, et avec cette fermeture, le géant des médias de Burbank abandonnerait Blue Sky. film le plus prometteur, Nimone.

“Je n'étais pas vraiment engagé dans de nouveaux projets de films à l'époque, mais par curiosité, j'ai dit oui”, a déclaré Ellison dans un e-mail.

Ellison a regardé les bobines de storyboard dessinées à la main, que les réalisateurs Nick Bruno et Troy Quane avaient adaptées du roman graphique de ND Stephenson de 2015, et s'est instantanément connecté avec le personnage principal, un métamorphe exprimé par Chloë Grace Moretz qui apparaît le plus souvent comme une jeune femme. , mais peut se transformer en animaux ou en d'autres personnes. “Je n'avais jamais vu un personnage comme Nimona dans un film, encore moins dans un film d'animation familial”, a déclaré Ellison. «J'avais besoin de ce film quand j'étais enfant, et franchement, j'en avais besoin sur-le-champ. C’était l’histoire parfaite pour entrer dans ma vie à ce moment-là.

Nimone – qui présente des thèmes LGBTQ que les dirigeants de Disney voulaient minimiser – semblait destiné à devenir une déduction fiscale avant qu'Ellison ne le récupère. Le film, sorti sur Netflix en juin dernier, est désormais nominé pour l'Oscar du long métrage d'animation.

« Nous étions plutôt d’accord Nimone “C'était la meilleure chose que nous ayons jamais faite et elle ne verrait jamais le jour”, a déclaré Robert Baird, qui dirigeait auparavant Blue Sky et dirige maintenant Ellison's Annapurna Animation avec Andrew Millstein, ancien élève de Disney. Nimone est le premier long métrage de la division.

Le chemin du film vers l'écran comprenait apparemment tous les obstacles qui peuvent assaillir une production moderne : un changement de réalisateur, une pandémie, une fusion et, enfin, un refus des studios. Sa dernière incarnation, en tant que film indépendant soutenu par Ellison, signifiait NimoneLes cinéastes de avaient une latitude créative inhabituelle pour un film d'animation familial.

Bruno et Quane, qui ont réalisé ceux de 2019 Espions déguisés à Blue Sky, je suis monté à bord Nimone en mars 2020 après le départ du réalisateur original Patrick Osborne en raison de différences créatives. Leur position était d'adopter les thèmes LGBTQ dans le matériel source, y compris une relation amoureuse entre deux chevaliers, exprimée dans le film par Riz Ahmed et Eugene Lee Yang, et une lecture potentielle de Nimona en tant que personnage trans. Travaillant à distance au plus fort de la pandémie dans le but d'une sortie en janvier 2022, Bruno et Quane ont monté des bobines pour montrer leur vision aux dirigeants de Disney. Mais une réunion Zoom avec Alan Horn, alors directeur de la création de Disney, a clairement montré que le studio n'était pas d'accord. « Les premiers mots de [Horn’s] ” Pouvons-nous parler des trucs gays ? “, dit Bruno. Après que le remake live-action de Bill Condon en 2017, La Belle et la Bête, ait vu Le Fou de Josh Gad danser avec un homme, ce qui, selon Condon, était le premier personnage ouvertement gay de Disney, le studio a reçu des courriels de colère, ont déclaré les dirigeants de Disney aux cinéastes. (C'était plus d'un an avant le projet de loi Don't Say Gay de Floride et celui de Pixar. Année-lumière, qui présente un baiser entre deux personnages féminins, a plongé Disney plus profondément dans les guerres culturelles). “Ils ont dit que c'était quelque chose vers lequel ils voulaient évoluer à terme, mais ils ne veulent pas le faire pour l'instant”, a déclaré Bruno.

Les cinéastes n’ont pas eu longtemps à mariner sur les notes. Le 9 février 2021, Disney a annoncé la fermeture de Blue Sky sous la pression économique de la pandémie. Pour Millstein, qui avait quitté Walt Disney Animation pour devenir président de Blue Sky après l'accord avec Fox, l'accent s'est déplacé vers une nouvelle mission. “Si nous ne pouvions pas sauver l'ensemble du studio, comment sauver au moins le film ?” » dit Millstein. Lui et Baird ont commencé à acheter le film auprès de fonds spéculatifs, de banques et de studios. «Nous avons obtenu beaucoup de passes», a déclaré Baird.

Baird et Millstein ont trouvé l'enthousiasme pour la propriété chez Netflix, avec Melissa Cobb et Greg Taylor, alors responsables de l'animation de Netflix. Mais le streamer souhaitait une aide financière pour la production. Ellison, quant à lui, a regardé les bobines plusieurs fois et a parlé à Millstein. “Andrew a raccroché au téléphone avec Megan et lui a dit : 'Je pense que nous avons peut-être un sauveur'”, a déclaré Baird.

“J'ai soutenu le film parce que autrement, cela n'aurait pas pu se produire”, a déclaré Ellison. «Tous ceux qui pouvaient soutenir un film de cette envergure étaient passés. J'ai entendu dire que Netflix était intéressé, mais ils avaient besoin d'un partenaire et c'est là qu'Annapurna est intervenue. Ellison a payé des frais pour acheter le projet à Disney et a payé pour embaucher DNEG, la société d'effets visuels et d'animation basée à Londres, pour réaliser l'animation, pour un budget que Millstein qualifie de « film tentpole à prix modéré ». (Nimone coûte moins cher que le dernier film de Blue Sky, les 100 millions de dollars de Bruno et Quane Espions déguisés).

Peu de temps après être monté à bord, Ellison a rencontré les cinéastes sur Zoom. « Son seul mandat était : « Qu'est-ce que vous aviez l'impression de ne pas pouvoir exprimer pleinement auparavant, sous la direction que vous aviez ? Faites ça. Penchez-vous dessus », dit Quane. En d’autres termes, ne vous inquiétez pas des trucs gays. «Nous avons pu créer ce qui est typiquement du texte sous-textuel», explique Bruno. « Très souvent, dans l'animation, il y a des histoires dans lesquelles les jeunes queer se retrouveront – un lapin qui essaie de vivre avec des chats – mais cela n'est jamais dit explicitement. Nous n’avions pas besoin d’être métaphorique. Nous pourrions dire : « Il s’agit d’une vraie relation. » Nimone les deux chevaliers se tiennent la main, se disent qu'ils s'aiment et s'embrassent à la fin.

À un moment donné, les cinéastes ont commencé à se demander si Nimone pourrait soutenir une section sérieuse dans le troisième acte, une séquence de près de deux minutes sans dialogue qui traite du suicide chez les adolescents. « Vous commencez à entendre ces voix d'entreprise au fond de votre tête : 'C'est drôle, c'est l'argent.' Mettons quelques blagues ici », a déclaré Quane. « Megan a dit : « Les gars, vous savez quel est le bon choix ici. Faites-vous confiance. » Ils ont laissé de côté les blagues.

Ellison a déclaré qu'elle avait été encouragée par la réponse à Nimone, qui a une note fraîche de 93 pour cent de la part des critiques sur Rotten Tomatoes, et en plus de sa nomination aux Oscars, a également reçu des distinctions aux Critics Choice Awards, aux Annie Awards et aux GLAAD Media Awards. “J'aime ça Nimone “C'est une histoire qui attire beaucoup d'attention parce qu'elle est une histoire LGBTQ+, parce que c'est ça et c'est pour nous, les queers”, a déclaré Ellison. « Mais il faut dire que je pense que l'attrait et le message du film vont bien au-delà de cela. Quiconque s’est déjà senti incompris ou étranger peut s’identifier à ce film. Et c'est amusant !

Annapurna Animation, qui emploie 11 personnes, développe davantage de contenus. Ils prévoient de réaliser des films originaux et des films basés sur les propriétés créées par l'unité de jeux de l'Annapurna, ainsi que des émissions de télévision, comme une série basée sur Fête des saucisses, la comédie animée classée R de 2016 qu'Ellison a produite avec Point Grey Pictures de Seth Rogen. Baird a déclaré : « Nous nous sommes tous tenus la main et avons dit : « Oui, développons d'autres films au-delà ». Nimone

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