Qui est votre contact en cas d'urgence ? Les personnes âgées qui vieillissent seules doivent être mieux préparées.


Si vous vivez seul et n'avez pas de parent proche, qui appelez-vous en cas d'urgence ?

Bien sûr, il peut y avoir des amis ou des voisins sur lesquels vous pouvez compter pour des tâches simples, mais les personnes âgées peuvent ne pas avoir quelqu'un en qui elles ont confiance et qui soit prête à assumer la responsabilité d'être votre personne à contacter en cas d'urgence, votre mandataire ou votre défenseur des droits des patients.

C'est un problème pour une grande partie des personnes âgées. Aux États-Unis, 27 % des adultes de 60 ans et plus vivent seuls, soit plus que les 16 % des adultes dans les 130 pays et territoires étudiés, selon le Pew Research Center.

Vieillir seul présente certains défis pratiques et les gens doivent prendre des mesures proactives pour garantir la sécurité de leur santé et de leurs finances.

“Nous sommes beaucoup plus dispersés géographiquement maintenant que par le passé”, Katie Caverly, directrice générale d'IKOR de Charlottesville, responsable des soins gériatriques. “Tout le monde n'a pas quelqu'un vers qui se tourner.”

C'est là que les gestionnaires de soins gériatriques comme IKOR peuvent intervenir. Les services d'IKOR sont vastes et varient en complexité, depuis l'organisation de visites de ses infirmières autorisées jusqu'à servir de contact d'urgence ou de fiduciaire pour des procurations durables et de soins de santé. Ils peuvent également servir de tuteurs nommés par le tribunal, de concierges qui s'occupent des tracas banals tels que l'inspection d'une voiture, la gestion des réductions d'effectifs ou des déménagements et fournissent des doulas en fin de vie.

“Nous fonctionnons comme des membres de substitution de la famille, mais nous le faisons de manière professionnelle”, a déclaré Caverly. « La plupart des gens ne savaient pas qu'ils pouvaient sous-traiter un membre de leur famille, mais c'est possible. La nature même du plaidoyer est la proximité et il faut parfois avoir une présence locale sur le terrain.

Tous les responsables de soins gériatriques n'offrent pas les mêmes services qu'IKOR. Certains sont des infirmières agréées ou des travailleurs sociaux spécialisés en gériatrie et travaillent avec des personnes âgées et leurs familles pour identifier les besoins, élaborer un plan de soins et trouver des services dans la communauté, selon l'Institut national du vieillissement. Les gestionnaires de soins peuvent être trouvés auprès d'un médecin ou d'un avocat, ou auprès d'organisations de soins gériatriques telles que l'Aging Life Care Association.

Mais les experts affirment qu’il est important de choisir judicieusement une personne à contacter en cas d’urgence, peu importe de qui il s’agit.

Geneviève Waterman, directrice des partenariats et de l'engagement des entreprises au Conseil national sur le vieillissement, encourage toutes les personnes âgées à vérifier les antécédents de toute personne entrant dans leur domicile pour fournir de l'aide ou des soins.

« C'est une position vulnérable que de demander de l'aide dans sa propre maison », a déclaré Waterman.

Waterman encourage également les personnes âgées seules à essayer d'entretenir des amitiés ou de s'impliquer dans leur communauté pour tenter d'élargir le réseau de personnes vers lesquelles elles peuvent se tourner en cas d'urgence ou à être une deuxième paire d'yeux qui les surveillent lorsqu'elles reçoivent des soins.

Caverly exhorte tous les adultes, en particulier les adultes vivant seuls, à créer des « dossiers de vie » répertoriant leurs problèmes de santé, leurs médecins, leurs médicaments, leurs contacts d’urgence et toutes les personnes qui devraient être contactées au-delà de cet appel d’urgence initial. Énumérez tous les animaux et leurs besoins. Indiquez aux personnes à contacter cruciales où se trouvent les fichiers.

“Si vous êtes inconscient dans un lit d'hôpital, aidez la personne qui intervient afin qu'elle ne tâtonne pas dans le noir”, a déclaré Caverly. “Asseyez-vous tranquillement pendant une minute et réfléchissez aux informations cruciales dont quelqu'un aurait besoin pour gérer votre vie en cas d'urgence.”

Les coûts d'IKOR varient de 60 $ à 170 $ de l'heure, selon la nature de la tâche et le niveau de soignant requis, a déclaré Caverly. L'assurance ne couvre pas la gestion des soins.

Les documents clés dont vous avez besoin sont un testament, une procuration financière, une procuration en matière de soins de santé et une fiducie. Ces documents peuvent avoir des noms différents selon les États.

« Si vous n'avez pas pris soin de planifier votre fin de vie, faites-le le plus tôt possible. Les gens ont également tendance à laisser ces documents devenir obsolètes, il est donc important de les créer et de les conserver tout au long de votre vie », a déclaré Waterman.

Joseph Fresard, avocat spécialisé dans le droit des personnes âgées et la planification successorale chez Simasko Law, affirme que les clients doivent choisir judicieusement les personnes qu'ils choisissent comme procurations, car ces personnes choisies ont une énorme influence sur les finances.

« Si vous vivez seul, vous devez parler aux personnes que vous nommez à ces postes pour vous assurer qu'elles comprennent la responsabilité et sont conscientes de ce qui doit être fait. Ils doivent également être informés si vous êtes frappé d'incapacité », a déclaré Fresard.

« Il est de plus en plus courant de voir quelqu'un vivre seul et avoir besoin d'aide », a déclaré Fresard.

Cela commence par un testament, qui dicte la manière dont les biens seront répartis au décès. Mourir sans testament, ce qu’on appelle mourir « intestat », signifie que la loi de l’État déterminera ce qui arrive aux actifs.

En plus du testament, la procuration financière permet de prendre des décisions financières et de gérer des affaires en cas d'incapacité. Une procuration médicale, quant à elle, peut être un décideur sur des questions médicales si quelqu'un ne peut pas le faire lui-même.

« Si vous ne remplissez pas les documents, vous courez le risque que quelqu'un profite de vous et de votre succession. Il est important d'avoir ces documents en place pour vous protéger », a déclaré Fresard.

Un avocat peut être fiduciaire et bénéficier de procurations médicales, mais un ami ou un membre de la famille peut également assumer ces rôles. Ces personnes devraient comprendre les responsabilités et les fardeaux impliqués. Sans les documents successoraux appropriés, l’incapacité pourrait entraîner des complications inattendues.

« Sans aucun document, si vous perdez la capacité de vous aider, les services de protection des adultes interviennent. Vous aurez recours à un tuteur public, qui est souvent un cabinet d'avocats avec des centaines de services pour lesquels ils ne peuvent pas vraiment fournir de soins individualisés. Vous pourriez être placé dans une maison de retraite et, même s'ils font de leur mieux, ils ne pourront peut-être vous appeler qu'une fois par mois », a déclaré Fresard.

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