Simeon Wilcher “heureux” à St. John's malgré le manque de temps de jeu


Bien sûr, Simeon Wilcher préfère jouer plutôt que regarder. Comme tout compétiteur, il préférerait être sur le terrain plutôt que sur le banc.

Mais une saison au cours de laquelle on a surtout appris sur le terrain n'a pas détérioré l'étudiant de première année très apprécié de St. John's ni l'entraîneur Rick Pitino.

“Pour être totalement honnête avec vous, je n'en fais pas trop toute une histoire parce que je sais que mon heure va venir”, a déclaré Wilcher avant la rencontre des Johnnies avec le numéro 15 Creighton dimanche au Garden. . « J'ai l'impression d'être plutôt à l'aise ici. Je suis heureux là où je suis.

Simeon Wilcher se dirige vers le panier lors d'un match contre DePaul plus tôt dans la saison. Robert Sabo

Wilcher était l'un des gros ajouts de l'intersaison, une recrue du top 40 de Roselle Catholic (NJ) qui avait initialement signé avec la Caroline du Nord. Il n’y a eu que de brefs aperçus de son potentiel alors qu’il attend son heure derrière le meneur senior de cinquième année Daniss Jenkins. Il affiche une moyenne de 2,6 points et 1,1 passes décisives en 9,3 minutes en 23 matchs et deux départs. Le gardien de 6 pieds 4 pouces vient de réaliser une performance de sept points lors d'une victoire contre Georgetown lorsqu'il a donné un coup de fouet en seconde période, et Pitino prévoit de lui donner plus de minutes pour le reste du temps.

Même sans jouer, Wilcher estime qu'il s'améliore. S'entraîner quotidiennement contre Jenkins a fait une différence majeure, simplement en ce sens qu'il a compris à quel point il est important d'être un leader et de trouver sa propre voix. Jenkins ne prend pas les choses à la légère avec lui.

Pitino a fait l'éloge de Wilcher, son coéquipier, tout au long de la saison, comme quelqu'un qui soutient toujours ses coéquipiers et ne laisse pas sa propre déception concernant le temps de jeu l'impacter négativement. Wilcher a obtenu cela de son frère aîné CJ, qui avait un rôle similaire en tant qu'étudiant de première année chez Xavier. Il ne joue peut-être pas beaucoup, mais il peut aider d’autres manières.

“Il ne s'agit pas seulement de moi, il s'agit de nous tous”, a déclaré Wilcher. “Si je peux aider d'une manière ou d'une autre, je le ferai.”

Wilcher est un peu une anomalie dans le monde actuel des meilleurs espoirs. Il n'a pas changé d'école secondaire, passant ses quatre années à Roselle Catholic. Il a refusé un contrat à six chiffres avec la nouvelle ligue sportive du lycée, Overtime Elite. Il n'est pas passé d'un programme AAU à l'autre, jouant pour les Albany City Rocks et les New York Rens. Il est fidèle et n’a pas l’intention de quitter le navire simplement parce que cette année ne s’est pas déroulée comme prévu.

“Je sens juste que j'ai vécu tellement de choses cette année, donc il n'y a aucune raison de vivre la même chose l'année prochaine ailleurs”, a-t-il déclaré. «Je me sens plutôt à l'aise ici. Mes parents me parlent, s'assurant que j'aille jusqu'au bout.

«Je parie que je viendrai ici. Je ne parle que de relations, donc j'ai l'impression d'avoir construit de bonnes relations avec tout le monde ici et je n'ai aucune raison de me lever et de bouger parce que cela ne fait pas partie du travail d'un joueur universitaire.

En fin de compte, Wilcher a opté pour St. John's parce qu'il estimait que Pitino était le meilleur choix pour développer son jeu et lui donnait la meilleure opportunité de jouer un jour en NBA. Cela n'a pas changé. Pitino est connu pour ne pas jouer beaucoup aux étudiants de première année et pour en tirer beaucoup plus tard dans leur carrière, comme les anciennes stars de Louisville Peyton Siva et Russ Smith.

«Je ne suis pas pressé d'essayer de passer au niveau supérieur», a déclaré Wilcher. “Je veux juste être le meilleur joueur possible, alors quand mon heure viendra et que Dieu me bénira avec l'opportunité de passer au niveau suivant, je serai complètement prêt et je pourrai y rester.”

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