Un superbe fossile de « dragon chinois » vieux de 240 millions d'années dévoilé par des scientifiques


Des scientifiques ont dévoilé de superbes fossiles d'un ancien « dragon » marin découverts en Chine.

L'animal vieux de 240 millions d'années, surnommé le « dragon chinois », appartient à l'espèce Dinocéphalosaure orientalisun reptile qui utilisait son cou remarquablement long pour tendre une embuscade à des proies sans méfiance dans les eaux peu profondes au cours de la période du Trias (il y a 252 millions à 201 millions d'années).

L'espèce a été découverte pour la première fois dans des gisements calcaires du sud de la Chine en 2003, mais les scientifiques ont maintenant reconstitué les restes pour reconstruire pour la première fois l'envergure complète de 5 mètres de cet ancien carnivore spectaculaire.

Les chercheurs ont révélé les nouvelles découvertes dans une étude publiée le 23 février dans la revue Earth and Environmental Science : Transactions of the Royal Society of Edinburgh.

“C'est encore un exemple supplémentaire du monde étrange et merveilleux du Trias qui continue de dérouter les paléontologues”, Nick Frasergardien des sciences naturelles aux musées nationaux d'Écosse a déclaré dans un communiqué. “Nous sommes certains qu'il captivera l'imagination du monde entier grâce à son apparence saisissante, qui rappelle le mythique dragon chinois, long et ressemblant à un serpent.”

Une photo grandeur nature du dinocephalosaurus orientalis.

Le fossile révèle certaines des caractéristiques frappantes de l'ancien dragon de mer.

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Tout d’abord, son cou, qui s’étend sur près de 2,3 mètres et contient 32 vertèbres distinctes – en comparaison, les girafes (ainsi que les humains) n’ont que sept vertèbres cervicales.

La forme en forme de serpent du cou articulé du dragon lui a probablement donné une capacité remarquable à se faufiler sur sa proie, ce qu'il a fait après s'être mis en position avec ses membres palmés. Certains poissons pris au piège dans les dents dentelées du dragon sont encore conservés dans le ventre du monstre marin.

Les chercheurs notent que même si cette étrange créature rappelle le monstre du Loch Ness, elle n'est pas étroitement liée aux plésiosaures au long cou qui ont inspiré la célèbre créature mythique.

“Nous espérons que nos futures recherches nous aideront à mieux comprendre l'évolution de ce groupe d'animaux, et en particulier le fonctionnement du cou allongé”, a déclaré le premier auteur Stephan Spiekman, chercheur postdoctoral basé au Musée national d'histoire naturelle de Stuttgart. dans la déclaration.

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