Au milieu des allégations d'overdose de kratom, des groupes appellent à une réglementation et à de meilleurs tests sur les médicaments

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Alors que les États-Unis traversent leur quatrième vague de crise épidémique des opioïdes, de plus en plus de personnes se tournent vers des produits non opioïdes – y compris un remède naturel connu sous le nom de kratom – pour lutter contre leur douleur.

Pourtant, les médecins légistes et les coroners ont découvert que le kratom était responsable de 1,5 à 1,7 % des décès par surdose entre janvier 2020 et décembre 2022.

C'est ce que révèlent les données du système national de signalement des surdoses non intentionnelles de drogues (SUDORS) que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont partagées avec Fox News Digital.

Voici un examen plus approfondi de cette question importante.

Qu’est-ce que le kratom ?

« Le Kratom est dérivé des feuilles d'un Mitragyna speciosa, un arbre d'Asie du Sud-Est trouvé en Malaisie et en Thaïlande », a déclaré Lori Karan, MD, professeur de médecine interne et préventive à l'Université de Loma Linda à Loma Linda, en Californie, à Fox News Digital.

Les feuilles de l’arbre contiennent plus de 40 composés actifs différents ; les plus primaires sont la mitragynine, la 7-hydroxymitragynine et la spéciofoline.

On pense que la plante possède une double propriété.

Il produit un effet stimulant à faibles doses et un effet analgésique de type opioïde lorsqu'il est pris en quantités plus élevées, selon le Dr Richard Clark, directeur médical de la division de San Diego du California Poison Control System.

« Il a une activité sur les récepteurs opioïdes dans le cerveau (comme les analgésiques opioïdes), et pour cette raison, il a été utilisé soit comme substitut aux analgésiques opioïdes, soit comme outil pour améliorer les symptômes de sevrage aux opioïdes », a déclaré Clark à Fox News Digital.

Les Américains utilisent le plus souvent le kratom pour l'auto-traitement de la douleur chronique et pour lutter contre les symptômes de sevrage aux opioïdes, a-t-il déclaré.

Alors que les États-Unis traversent leur quatrième vague de crise épidémique des opioïdes, de plus en plus de personnes se tournent vers des produits non opioïdes – y compris un remède naturel connu sous le nom de kratom – pour lutter contre leur douleur. Betka82

Le médicament est interdit dans six États – Alabama, Arkansas, Indiana, Rhode Island, Vermont et Wisconsin – bien que les gens puissent toujours acheter des produits préparés à partir de feuilles de kratom en ligne et dans les magasins aux États-Unis.

« Il n'existe actuellement aucune loi spécifique contre la possession de kratom aux États-Unis », a noté Clark.

Environ deux millions d'Américains âgés de 12 ans et plus ont consommé du kratom au cours de l'année écoulée, selon une enquête nationale de 2022 sur l'abus de drogues.

« Aucun produit médicamenteux contenant du kratom ou ses deux principaux composants chimiques n'est légalement disponible sur le marché aux États-Unis », selon le site Internet de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.

« La FDA n'a approuvé aucun produit médicamenteux sur ordonnance ou en vente libre contenant du kratom ou ses deux principaux composants chimiques, la mitragynine et la 7-hydroxymitragynine (7-OH-mitragynine). »

Pourtant, les médecins légistes et les coroners ont découvert que le kratom était responsable de 1,5 à 1,7 % des décès par surdose entre janvier 2020 et décembre 2022. Chaque jour, mieux vaut faire tout ce que tu aimes

Risques potentiels du kratom

Bien que les vendeurs puissent présenter le kratom comme étant sûr et « entièrement naturel », la composition peut varier considérablement et peut ne pas refléter fidèlement l'étiquetage du produit, préviennent les experts.

Il est rare que le kratom provoque des effets toxiques majeurs, mais lorsque les gens en ingèrent de grandes quantités ou le combinent avec d'autres médicaments, ils peuvent ressentir des réactions hallucinogènes, des convulsions, le coma et, dans de rares cas, la mort, a prévenu Clark.

« Il existe également un risque que les individus développent une dépendance et un sevrage en cas de consommation excessive de kratom », a-t-il déclaré.

D'autres effets secondaires peuvent inclure des nausées, des étourdissements, de la confusion et des tremblements, selon Karan.

« Malgré les avertissements de la Food & Drug Administration des États-Unis concernant les risques liés à l'utilisation du kratom, l'agence continue de recevoir des rapports concernant des événements indésirables associés à son utilisation par le public », a déclaré un porte-parole de la FDA à Fox News Digital.

« La FDA a également averti les consommateurs de ne pas utiliser le kratom en raison du risque d'événements indésirables graves, notamment une toxicité hépatique, des convulsions et des troubles liés à l'usage de substances (SUD). »

« Le Kratom est dérivé des feuilles d'un Mitragyna speciosa, un arbre d'Asie du Sud-Est trouvé en Malaisie et en Thaïlande », a déclaré Lori Karan, MD, professeur de médecine interne et préventive à l'Université de Loma Linda, à Fox News Digital. Super Mario

Le rôle du kratom dans les décès par surdose

Parmi les 144 189 décès par surdose entre 2020 et 2022, le kratom a été « détecté » dans 2 966 cas, selon le rapport SUDORS, ce qui signifie qu'une certaine quantité de la substance a été détectée lors des tests toxicologiques post-mortem, qu'elle soit ou non une cause du décès. .

(Le rapport SUDORS comprend des données de 30 États et de Washington, DC)

Le Kratom a été « impliqué » dans la mort de 2 343 cas, ce qui signifie que les médecins légistes et les coroners l’ont répertorié comme cause du décès.

Lorsque du kratom est détecté lors d'analyses post-mortem dans des cas de surdose, les décès surviennent presque toujours à la suite de plusieurs médicaments – et pas seulement du kratom, disent les experts.

« La plupart des surdoses mortelles surviennent chez les personnes qui ont consommé d'autres substances en plus du kratom », a déclaré Karan à Fox News Digital.

Dans de nombreux cas, les gens prenaient également du fentanyl, de l’alcool ou des médicaments contre l’anxiété ou la dépression.

Les défenseurs s'élèvent contre les allégations

L'American Kratom Association, basée en Virginie, soutient le droit des Américains à consommer du kratom de manière sûre et responsable.

Les partisans du kratom ont noté que la substance a été trouvée dans une petite minorité de plus de 300 000 surdoses mortelles au cours de l'étude.

« La recherche montre que pratiquement tous les décès associés à la consommation de kratom impliquent une polytoxicomanie, ce qui n'est pas surprenant étant donné que de nombreuses personnes souffrant de troubles liés à la consommation de drogues ont découvert que le kratom les aide à se sevrer de drogues plus dangereuses », Mac Haddow, chercheur principal en politiques publiques. à l'American Kratom Association, a déclaré à Fox News Digital.

« Bien qu'il soit possible qu'un consommateur se fasse du mal en abusant des produits à base de kratom, comme la plupart des produits de consommation déjà sur le marché, ces occasions sont à la fois rares et sans rapport avec le profil de sécurité du kratom lorsqu'il est consommé de manière responsable », a-t-il ajouté.

La FDA a également déclaré qu'il est rare que des décès surviennent dus à la consommation seule de kratom, et que ces décès surviennent généralement en combinaison avec la consommation d'autres drogues, concluant que « la contribution du kratom dans les décès n'est pas claire », comme indiqué sur son site Internet.

Il produit un effet stimulant à faibles doses et un effet analgésique de type opioïde lorsqu'il est pris en quantités plus élevées, selon le Dr Richard Clark, directeur médical de la division de San Diego du California Poison Control System. PA

Cornel N. Stanciu, MD, directeur des services de toxicomanie à l'hôpital du New Hampshire et professeur adjoint de psychiatrie à la Geisel School of Medicine de Dartmouth, a déclaré à Fox News Digital qu'à sa connaissance, il n'y a eu aucun décès dans lequel le kratom était la seule substance impliquée. .

Le médecin travaille actuellement sur un article examinant les surdoses attribuées au kratom par les médecins légistes.

« Jusqu'à présent, ce que je constate, c'est qu'il existe une énorme variabilité dans les rapports et les tests », a déclaré Stanciu.

Les médecins légistes manquent de tests complets, a-t-elle noté, la plupart des laboratoires ne testant pas les métabolites actifs du kratom après le décès d'une personne.

« Deuxièmement – ​​et c'est plus inquiétant – je constate que même lorsque davantage de substances toxiques sont découvertes, certains peuvent encore parler d'une mort due uniquement au kratom », a-t-elle prévenu.

Appels à une réglementation des tests

Haddow, de l'American Kratom Association, a affirmé qu'il existe une « désinformation généralisée » associée aux risques liés au kratom – et plaide en faveur de protocoles de tests toxicologiques standardisés pour mieux déterminer le rôle de la substance dans les surdoses.

Le 8 février, a-t-il noté, le tribunal de district américain de Californie du Sud a demandé à la FDA de présenter des preuves démontrant que le kratom est dangereux.

« La FDA a refusé d'assister à l'audience et le procureur américain a expliqué au tribunal que la FDA 'n'a pas encore déterminé si le kratom est dangereux' », a-t-il déclaré à Fox News Digital.

Lorsqu’elle a été contactée pour commentaires, la FDA a déclaré à Fox News Digital qu’elle « ne commente pas les litiges possibles, en cours ou en cours ».

La FDA a récemment mené une étude de recherche de dose chez l'homme, qui a révélé qu'aucun événement indésirable significatif ne se produisait lorsque les participants prenaient du kratom, même à des doses élevées, a affirmé Haddow.

La découverte, présentée par la FDA lors d’une conférence scientifique en février 2024, est que « le kratom semble être bien toléré à tous les niveaux de dose », a ajouté Haddow.

« L'étude pilote actuelle de la FDA sur la recherche de dose a été menée sur un petit échantillon et est toujours en aveugle », a noté un porte-parole de la FDA, avertissant que les données sont préliminaires et invalidées.

« Nous devons attendre l'analyse finale pour tirer une conclusion définitive ou une interprétation des résultats », a ajouté le porte-parole de la FDA.

« En fin de compte, nous prévoyons que les données de ce projet pilote seront informatives et pourront soutenir de futures études sur le kratom botanique. »

L'une des principales priorités de la FDA dans le cadre de son cadre de prévention des surdoses est de protéger le public contre les risques liés aux substances médicamenteuses non approuvées, y compris le kratom, a déclaré l'agence à Fox News Digital.

« Nous continuerons à collaborer avec des partenaires fédéraux pour nous engager de manière proactive dans des recherches significatives afin de faire progresser la prise de décision réglementaire fondée sur la science », a déclaré le porte-parole de la FDA.

« À mesure que de nouvelles connaissances scientifiques et validées émergeront, basées sur des études rigoureusement conçues, l'agence informera le public. »

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