Comment des fraudeurs se font passer pour un inspecteur postal américain au téléphone

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Considérez le service d'inspection postale des États-Unis comme la dernière agence d'application de la loi à se faire passer pour un groupe d'escrocs de plus en plus effrontés qui cherchent à secouer les victimes en les menaçant d'amendes paralysantes et de peines de prison.

La branche chargée de l'application des lois de la Poste américaine – qui, en plus des affaires fédérales de fraude postale, s'est attaquée à des criminels de premier plan, dont « Unabomber » Ted Kaczynski – a récemment reçu plus de 30 plaintes concernant des escrocs prétendant être l'un des principaux inspecteurs de l'agence. , a appris The Post.

En effet, l'un des escrocs a appelé à froid un journaliste du Post le 24 janvier, affirmant que l'USPIS avait intercepté un colis en provenance du Mexique adressé au journaliste et contenant de la drogue, lui demandant si le journaliste s'était récemment rendu au Mexique et connaissait une personne nommée « Maria ». Sánchez. »

Peter Rendina est inspecteur en chef adjoint du service d'inspection postale des États-Unis. Service d'inspection postale des États-Unis

Alors que le journaliste était sur le point de raccrocher, l’escroc a insisté sur le fait qu’il était légitime, en s’identifiant comme étant l’inspecteur en chef adjoint des postes Peter Rendina – en donnant un numéro de badge, une adresse e-mail et un numéro de téléphone – et en suggérant au journaliste de rechercher son nom en ligne.

L'adresse e-mail et le numéro de téléphone ont été créés par l'escroc, et non par l'USPIS – et le journaliste a confirmé plus tard que le numéro de badge était également frauduleux – contenant moins de chiffres qu'un numéro réel.

Vétéran des forces de l'ordre depuis 22 ans, Rendina et son nom font désormais partie de la boîte à outils d'une escroquerie de plus en plus populaire appelée « vishing » qui consiste à se faire passer pour des responsables de l'application des lois, notamment des agents du FBI et de la CIA et de la police locale.

« Je ne suis pas contente que cet individu ait décidé d'utiliser mon nom et mon titre pour perpétrer cette arnaque », a déclaré Rendina au Post. « Mon nom est ma marque, [but] Je suis convaincu que le service d’inspection postale s’efforcera de rendre justice à moi mais aussi à toute personne dont il a été victime.

La commissaire fédérale au Commerce, Lina Kahn, a déclaré que les Américains avaient perdu 2,7 milliards de dollars l'année dernière à cause du vishing (hameçonnage vocal).

Charlotte Cowles écrit une chronique de conseils financiers pour le New York Magazine et a récemment été victime d'une escroquerie de 50 000 $ par quelqu'un se faisant passer pour un agent de la CIA. Charlotte Cowles/X

Elle a divulgué ce chiffre le mois dernier après qu'un chroniqueur du New York Magazine a écrit un récit à la première personne sur une arnaque de 50 000 $ par un fraudeur prétendant être un agent de la CIA – une histoire folle dans laquelle elle avait placé l'argent dans une boîte à chaussures et le avait remis à un gars conduisant un SUV Mercedes blanc.

Avec le service d'inspection postale des États-Unis, les escrocs menacent les victimes d'arrestation et leur demandent d'envoyer de l'argent – ​​qu'il s'agisse de cartes-cadeaux, de chèques ou d'espèces – pour éviter toute action des forces de l'ordre, selon Michael Martel, responsable national de l'information publique de l'USPIS.

L’angle habituel : « Je sais que vous êtes impliqué dans cette affaire et vous pouvez clarifier la situation en nous envoyant de l’argent », a déclaré Martel au Post.

Les Américains ont perdu 2,7 milliards de dollars l’année dernière à cause du vishing, selon la présidente de la FTC, Lina Kahn. PR Image Factory – stock.adobe.com

Quelques autres inspecteurs ont été usurpés, mais aucun aussi souvent que Rendina, qui relève directement de l'inspecteur en chef des postes, Gary Barksdale.

L'agence enquête depuis septembre sur une série d'escroqueries impliquant des imposteurs de Rendina et pense qu'ils ont tenté d'escroquer bien plus de 30 personnes.

« La plupart des rapports impliquent des gens qui ont rapidement compris, mais ces gars-là sont bons et vont essayer de nouvelles choses », a déclaré Martel, soulignant que l'agence n'est pas au courant qu'aucun des incidents liés à Rendina n'ait poussé les fraudeurs à s'en aller. avec de l'argent. « Ils établissent leur position d'autorité et fabriquent une situation menaçante. »

Néanmoins, les escrocs ont différents niveaux de sophistication.

Celui qui a appelé le journaliste du Post avait par exemple un accent indien.

Interrogé à ce sujet, l'USPIS a transmis une vidéo YouTube de Rendina mettant en garde les consommateurs contre les « fausses escroqueries caritatives » – montrant que Rendina était clairement un locuteur natif.

Les fraudeurs peuvent facilement générer de nouveaux numéros de téléphone lorsqu'ils sont découverts par les forces de l'ordre. de Terovesa – stock.adobe.com

«Beaucoup d'entre eux [calls] vont remonter vers des pays étrangers », y compris l’Inde, a déclaré Martel.

Ce qui est encore plus inquiétant, a ajouté Martel, c’est qu’« il y a eu un certain nombre d’incidents au cours desquels ces personnes peuvent se présenter à votre porte ».

Le mois dernier, Charlotte Cowles, chroniqueuse en finances personnelles dans le New York Magazine, a écrit un récit à la première personne sur la manière dont un escroc a révélé en octobre qu'il connaissait son numéro de sécurité sociale, son adresse personnelle, les noms des membres de sa famille et que son enfant de deux ans. son fils jouait dans le salon de son appartement de Brooklyn.

La saga de Cowles a également commencé par un appel téléphonique. Lorsque les numéros de téléphone qu’ils utilisent sont fermés par les forces de l’ordre, ils génèrent simplement de nouveaux numéros.

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