Janet Mello admet avoir volé 108 millions de dollars à l'armée américaine pour acheter des maisons et des voitures de luxe

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La « déesse Gucci » du Texas, qui a volé des millions à l’armée américaine et fait des folies en achetant des maisons, des voitures et des sacs à main luxueux, a plaidé coupable mercredi de fraude et d’accusations fiscales.

Janet Yamanaka Mello a été accusée d'avoir fraudé le gouvernement de 108 millions de dollars alors qu'elle travaillait comme responsable civile de programmes financiers à Fort Sam Houston.

Janet Yamanaka Mello a plaidé coupable de fraude après avoir siphonné de l'argent de l'armée américaine grâce à une fausse entreprise qu'elle avait créée pour acheter des articles de luxe. Documents de la Cour fédérale

Elle aurait plaidé coupable des cinq chefs d'accusation de fraude postale et de cinq chefs d'accusation de dépôt d'une fausse déclaration de revenus auprès du tribunal de district américain du district ouest du Texas à la suite d'accusations datant de décembre 2023, selon le San Antonio Express-News.

Mello, 57 ans, a créé le faux fournisseur Child Health and Youth Lifelong Development (CHYLD) en 2016 et a fourni des services aux familles des militaires par le biais du programme 4-H, qui « se concentre sur le développement positif des jeunes en leur offrant des opportunités de s'engager intentionnellement dans des expériences d'apprentissage. »

Au cours de son projet de sept ans, les procureurs ont déclaré que la société avait uniquement été utilisée pour voler de l'argent au gouvernement américain et n'avait jamais fourni d'aide financière au programme.

Au lieu de cela, l'escroc a utilisé les fonds pour alimenter son style de vie somptueux, ainsi que celui de son mari.

Elle a acheté 31 propriétés immobilières différentes dans le Colorado, le Maryland, le Nouveau-Mexique, le Texas et Washington.

Son manoir à Preston, dans le Maryland, évalué à 3,1 millions de dollars, se trouvait sur une vaste propriété de 58 acres et comprenait huit chambres, 12 salles de bains et 55 places de garage.

Les procureurs ont déclaré que la société qu'elle avait créée avait uniquement été utilisée pour voler de l'argent au gouvernement américain et n'avait jamais fourni d'aide financière au programme. KSAT

Mello a également acheté plus de 80 voitures et motos vintage hautes performances, dont quatre Ducati, 16 motos Harley-Davidson, deux Aston Martin, une Ford Mustang de 1966 et une Chevrolet Corvette de 1954, dont certaines sont évaluées à plus de 150 000 $.

La fraudeuse a fait livrer tellement de colis de marques de luxe provenant d'entreprises comme Coach, Gucci et Louis Vuitton à l'un de ses domiciles qu'elle a reçu le surnom de « Déesse Gucci » par les coursiers, selon le média.

« Elle avait des bijoux coûteux ou disait qu'elle venait juste d'être ici ou là et que tout était possible grâce à son riche mari », a déclaré une connaissance de Mello, qui a souhaité rester anonyme.

« Elle venait dans sa Mercedes ou son Land Rover et disait : 'C'est un cadeau de mon riche mari.' »

Parmi ses achats se trouvait une Ford Mustang de 1966 (pas celle illustrée). Sue Thatcher

Sa ruse a été découverte lorsque l'Internal Revenue Service (IRS) a signalé les activités suspectes de Mello après qu'elle les ait incluses dans ses déclarations de revenus personnelles en 2017, déclarant un bénéfice de 483 $ sur un revenu de 2 152 $.

Elle n’avait pas déposé de déclaration de revenus pour CHYLD depuis 2017.

La division des enquêtes criminelles de l'IRS a alors lancé une enquête auprès des enquêteurs criminels de l'armée.

Fort Sam Houston à San Antonio, Texas. Centre d'histoire militaire de l'armée américaine

Les deux agences ont ensuite perquisitionné le domicile de Mello en août, selon le média.

Après le raid, les superviseurs de Mello à la base commune de San Antonio-Fort Sam Houston ont permis à l'escroc de prendre sa retraite avec tous les avantages sociaux – l'armée admettant qu'elle ne pouvait pas lui refuser ses avantages sociaux.

Un porte-parole de l'armée a déclaré au média que le commandement n'avait « aucune autorité pour influencer la retraite de Mme Mello ».

La fraudeuse a fait livrer tellement de colis de marques de luxe provenant d'entreprises comme Coach, Gucci et Louis Vuitton à l'un de ses domiciles qu'elle a reçu le surnom de « déesse Gucci » par les coursiers. cobalt

Albert Flores, l'avocat de Mello, a déclaré au média que son client « avait gagné » ses prestations de retraite et ne « voyait pas comment une chose est liée à l'autre ».

Les enquêteurs ont noté que le vol était possible en raison d'une erreur de l'armée.

En plus de récupérer de l'argent en saisissant ses multiples propriétés, le gouvernement prévoit également de récupérer plus de 18 millions de dollars trouvés sur six comptes bancaires liés à Mello ou CHYLD, selon des documents.

Un compte serait lié à une entreprise d'élevage de bétail que Mello a créée avec son mari.

Son mari n'a pas porté plainte.

Mello risque une peine maximale de 20 ans de prison pour chaque chef de fraude postale et de cinq ans pour chaque chef de fraude fiscale.

Elle risque actuellement une peine de prison de 125 ans, mais pourrait recevoir des peines inférieures aux peines maximales en raison de la conclusion d'un accord de plaidoyer.

Son audience de plaidoyer devant un tribunal fédéral n'a pas encore été fixée.

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