Le manque de concentration n’est pas synonyme de manque d’intelligence : c’est la preuve d’un cerveau complexe

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Imaginez un restaurant très fréquenté : des plats qui claquent, de la musique, des gens qui parlent fort entre eux. C'est étonnant que quiconque se trouvant dans ce genre d'environnement puisse se concentrer suffisamment pour avoir une conversation. Une nouvelle étude menée par des chercheurs du Carney Institute for Brain Science de l'Université Brown fournit certaines des informations les plus détaillées à ce jour sur les mécanismes cérébraux qui aident les gens à prêter attention au milieu d'une telle distraction, ainsi que sur ce qui se passe lorsqu'ils ne peuvent pas se concentrer.

Dans une étude de psychologie antérieure, les chercheurs ont établi que les gens peuvent contrôler séparément leur concentration (en améliorant les informations pertinentes) et leur filtrage (en éliminant les distractions). La nouvelle recherche de l'équipe, publiée dans Comportement humaindévoile le processus par lequel le cerveau coordonne ces deux fonctions critiques.

L'auteur principal et neuroscientifique Harrison Ritz a comparé ce processus à la façon dont les humains coordonnent l'activité musculaire pour effectuer des tâches physiques complexes.

« De la même manière que nous rassemblons plus de 50 muscles pour effectuer une tâche physique comme utiliser des baguettes, notre étude a révélé que nous pouvons coordonner plusieurs formes d'attention différentes afin d'effectuer des actes de dextérité mentale », a déclaré Ritz, qui a mené l'étude. étudier pendant un doctorat. étudiant à Brown.

Les résultats donnent un aperçu de la manière dont les gens utilisent leur pouvoir d'attention ainsi que de ce qui fait échouer l'attention, a déclaré le co-auteur Amitai Shenhav, professeur agrégé au Département des sciences cognitives, linguistiques et psychologiques de Brown.

« Ces résultats peuvent nous aider à comprendre comment nous, en tant qu'humains, sommes capables de faire preuve d'une telle flexibilité cognitive – de prêter attention à ce que nous voulons, quand nous le voulons », a déclaré Shenhav. « Ils peuvent également nous aider à mieux comprendre les limites de cette flexibilité et comment ces limites peuvent se manifester dans certains troubles liés à l'attention tels que le TDAH. »

Le test de mise au point et de filtre

Pour mener l'étude, Ritz a administré une tâche cognitive aux participants tout en mesurant leur activité cérébrale dans un appareil IRMf. Les participants ont vu une masse tourbillonnante de points verts et violets se déplaçant de gauche à droite, comme un essaim de lucioles. Les tâches, de difficulté variable, impliquaient de distinguer le mouvement et les couleurs des points. Par exemple, les participants à un exercice devaient sélectionner quelle couleur était majoritaire pour les points se déplaçant rapidement lorsque le rapport violet/vert était presque de 50/50.

Ritz et Shenhav ont ensuite analysé l'activité cérébrale des participants en réponse aux tâches.

Ritz, qui est maintenant chercheur postdoctoral au Princeton Neuroscience Institute, a expliqué comment les deux régions du cerveau travaillent ensemble au cours de ce type de tâches.

« Vous pouvez considérer le sulcus intrapariétal comme ayant deux boutons sur un cadran radio : un qui ajuste la mise au point et un qui ajuste le filtrage », a déclaré Ritz. « Dans notre étude, le cortex cingulaire antérieur suit ce qui se passe avec les points. Lorsque le cortex cingulaire antérieur reconnaît que, par exemple, le mouvement rend la tâche plus difficile, il ordonne au sillon intrapariétal d'ajuster le bouton de filtrage afin de réduire la sensibilité au mouvement.

« Dans le scénario où les points violets et verts sont presque à 50/50, cela pourrait également demander au sillon intrapariétal d'ajuster le bouton de mise au point afin d'augmenter la sensibilité à la couleur. Désormais, les régions cérébrales concernées sont moins sensibles au mouvement et plus sensible à la couleur appropriée, le participant est donc mieux à même de faire la bonne sélection.

La description de Ritz souligne l'importance de la coordination mentale sur la capacité mentale, révélant qu'une idée souvent exprimée est une idée fausse.

« Lorsque les gens parlent des limites de l'esprit, ils l'expriment souvent en termes de » les humains n'ont tout simplement pas la capacité mentale « ou » les humains manquent de puissance de calcul «  », a déclaré Ritz. « Ces résultats soutiennent une perspective différente sur la raison pour laquelle nous ne sommes pas concentrés tout le temps. Ce n'est pas que notre cerveau soit trop simple, mais plutôt que notre cerveau est vraiment compliqué et que c'est la coordination qui est difficile. »

Les projets de recherche en cours s’appuient sur les résultats de ces études. Un partenariat avec des médecins-chercheurs de l'Université Brown et du Baylor College of Medicine étudie les stratégies de concentration et de filtrage chez les patients souffrant de dépression résistante au traitement. Les chercheurs du laboratoire de Shenhav étudient la manière dont la motivation stimule l'attention ; une étude codirigée par Ritz et Brown Ph.D. L'étudiant Xiamin Leng examine l'impact des récompenses et des pénalités financières sur les stratégies de concentration et de filtrage.

L'étude a été financée par les National Institutes of Health (R01MH124849, S10OD02518), la National Science Foundation (2046111) et par une bourse postdoctorale de la CV Starr Foundation.

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