LeBron James devient le premier joueur à marquer plus de 40.000 points en NBA


«Je n’ai pas décidé du nombre de saisons qu’il me restait à jouer», dit aujourd’hui la superstar des Lakers.
KEVORK DJANSEZIAN / AFP

La superstar des Los Angeles Lakers continue de porter à 39 ans son record à des hauteurs insensées.

En février 2023, LeBron James avait franchi une montagne en s’emparant du record de points de la légende Kareem Abdul-Jabbar (38.390 points). Avec 26 points marqués samedi face à Denver et un total de 40.017 points, le «King» de la cité des Anges s’est désormais envolé, et lui seul sait à quelle hauteur il portera cette marque.

LeBron James ne veut pas 30.000 (atteints en 2018), il ne veut pas 40.000, mais toujours plus, lui le basketteur de tous les records, en train de redéfinir la notion de longévité pour sa 21e saison NBA, alors qu’il fêtera ses 40 ans en fin d’année, lui le plus vieux joueur de la ligue actuellement. Le natif d’Akron (Ohio) entretient le flou sur la fin de sa carrière: «je n’ai pas décidé du nombre de saisons qu’il me restait à jouer», expliquait-il encore mi-février, alors qu’il peut activer une année de contrat supplémentaire avec les Lakers cet été.

LeBron James n’avait besoin que de neuf points pour dépasser samedi les 40.000 lors d’un match de gala face au champion en titre Denver, retransmis sur une chaîne nationale. Pendant le deuxième quart-temps, il a marqué un lay-up après un tour sur lui-même pour atteindre les 40.000 points, avant que le ballon ne soit retiré du jeu. Le public lui a réservé une standing ovation lors du temps mort suivant.

«Il y a un goût doux-amer»

«Etre le premier joueur à réussir quelque chose est toujours assez cool dans cette ligue qui a une grande histoire, et qui a eu de grandes époques. Mais le principal reste toujours la victoire, je déteste le fait que ça ait eu lieu lors d’une défaite surtout contre une équipe qui joue aussi bien», a déclaré James, déçu par le revers des Lakers (124-114). «On a bien joué au basket mais nous n’avons pas réussi à conclure, donc il y a un goût doux-amer, même si j’ai profité de chaque instant sur le parquet.» «C’est une incroyable prouesse, je lui tire mon chapeau», a salué son coach Darvin Ham.

Sur l’ensemble de ses points, James en a marqué 23.119 avec Cleveland en deux passages et onze saisons, là où il avait débuté en 2003, avant de revenir en 2014 pour y décrocher un titre en 2016. Il compte 7.919 points avec le Heat de Miami, où il a décroché ses deux premières bagues (2012 et 2013), et désormais 8.979 avec les Lakers, qu’il avait rejoint en 2018 pour un titre conquis en 2020. Ce record est calculé par la NBA seulement sur les matches de saison régulière. LeBron James, quatre fois MVP et quatre fois MVP des finales, totalise également 8.023 points en play-offs.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*