NASCAR a surpris Joey Logano portant des gants illégalement modifiés lors des qualifications


NASCAR a montré samedi un gant clairement modifié que Joey Logano portait lors des qualifications à l'Atlanta Motor Speedway, où les modifications de déflexion aérodynamique étaient si évidentes qu'il semblait porter une partie d'un costume amphibie.

Le gant noir de la main gauche de Logano avait une sangle faite d'un matériau non spécifié entre chaque doigt.

La théorie est que Logano, qui s'est qualifié deuxième à Atlanta le week-end dernier, a fait modifier son gant afin de placer sa main par la fenêtre comme bloqueur aérodynamique lors des qualifications.

Au Las Vegas Motor Speedway une semaine plus tard, NASCAR n'a pas voulu spéculer sur la motivation du double champion de la Coupe ou du Team Penske, qui n'a pas fait appel d'une pénalité infligée à Logano.

NASCAR a déclaré avoir découvert le gant lors d'une inspection aléatoire – et non, comme Denny Hamlin l'a suggéré, lors d'une information d'une équipe rivale – et qu'il ne savait pas si Logano portait le gant lorsqu'il a remporté la pole pour l'ouverture de la saison à Daytona. 500.

Le pilote Joey Logano s'entretient avec un membre de l'équipage lors des qualifications du Pennzoil 400 au Las Vegas Motor Speedway le 2 mars 2024. Getty Images

Le pilote rival Corey Lajoie n'a pas bronché lorsqu'on lui a demandé samedi si Logano portait le gant lors des qualifications du Daytona 500 – « oui », a-t-il répondu – et a insisté sur le fait que l'équipe Penske aurait fait une simulation informatique sur le gant avant de l'utiliser sur la piste.

LaJoie a estimé que le gant palmé valait trois chefs d'accusation pour Logano.

Logano, qui a remporté la pole pour la course de dimanche à Las Vegas avec des gants légaux, a refusé de dire s'il portait le gant palmé lors de la victoire de la première pole de l'équipe Penske au Daytona 500. Il a déclaré que son équipe ne l'avait pas obligé à porter le gant.

“En tant que pilote, vous travaillez avec l'équipe et, évidemment, je vais aussi en assumer une partie. Je devrais. J'ai mis le gant », a déclaré Logano. « Je n'ai pas construit le gant ni ne l'ai fabriqué moi-même. Je ne sais pas coudre. Nous avons eu des conversations à ce sujet.

Le directeur général de la NASCAR Cup Series, Brad Moran, montre le gant illégal de Joey Logano qu'il a été surpris en train de porter en qualifications à l'Atlanta Motor Speedway. PA

“Ce dont je suis fier avec cette équipe, c'est que oui, c'était une situation difficile pour nous”, a-t-il poursuivi. “C'était difficile à vivre et embarrassant, bien sûr, mais le fait que nous ayons surmonté cela et que nous ayons simplement continué et nous sommes concentrés sur la semaine prochaine, nous avons montré que nous avions une certaine vitesse dans notre voiture de course et que nous étions capables de la mettre sur le terrain. la pole ici, pour moi, est un tour de type déclaration, donc j'en suis fier.

Logano a bouclé un tour lors des qualifications samedi à 184,357 mph pour remporter sa deuxième pole en trois courses et la troisième de sa carrière à Las Vegas.

Il a battu Kyle Larson, vainqueur à Las Vegas en octobre, qui a bouclé un tour en 184.225 dans une Chevrolet pour Hendrick Motorsports.

Brad Moran, directeur général de la NASCAR Cup Series, a déclaré que la Ford n°22 était l'une des cinq voitures sélectionnées au hasard pour une inspection post-qualification à Atlanta et que la caméra embarquée a immédiatement alerté les responsables que quelque chose n'allait pas.

“Nous avons repéré quelque chose de vraiment préoccupant”, a déclaré Moran avant l'activité de samedi à Las Vegas. « Comme vous pouvez le voir, tout le gant est palmé. La raison en est que vous pouvez évidemment bloquer plus d'air, les conducteurs lèvent la main contre l'ouverture (de la fenêtre), contre laquelle nous n'avons jamais vraiment eu de règle.

“Cela va évidemment plus loin, et ce gant devient non seulement un problème de compétition, mais il va encore plus loin car il devient une violation de la sécurité.”

Tout l'équipement doit être approuvé par The SFI Foundation Inc., une organisation à but non lucratif qui administre les normes d'assurance qualité des équipements spécialisés de performance et de course depuis 1978.

NASCAR ne savait pas si le matériau utilisé pour créer l'effet de sangle était ignifuge.

Logano a déclaré à Las Vegas qu'il n'aurait jamais utilisé le gant s'il pensait que c'était dangereux, ce que “je n'ai personnellement pas fait”.

“Je ne me serais jamais mis dans une situation où je ne me sentirais pas en sécurité”, a déclaré Logano. «J'ai des enfants. J'ai une femme. J'ai une famille à laquelle je tiens bien plus que les voitures de course, donc non, je ne me sentais pas préoccupé par ce que nous faisions. Je n'ai pas couru avec. Se qualifier sur les speedways est assez simple.

Austin Cindric, n°2, et Joey Logano, n°22, participent à la course NASCAR Cup Series à l'Atlanta Motor Speedway le 25 février 2024. Getty Images

Logano a été pénalisé dimanche matin dernier lorsqu'il a perdu la deuxième place de départ et a été relégué en queue de peloton à Atlanta. Il a également dû purger une pénalité de passage sur la route des stands après avoir pris le drapeau vert comme pénalité de compétition.

Logano a été condamné cette semaine à une amende de 10 000 $ pour avoir enfreint le code de sécurité de NASCAR, sous « Responsabilités du conducteur et vêtements/équipement de protection du conducteur ».

Le propriétaire de l'équipe, Roger Penske, a déclaré à deux reprises à l'Associated Press plus tôt cette semaine : « Je n'ai pas aimé ça du tout » à propos de l'infraction de Logano et a exprimé sa déception à l'égard du pilote vétéran de Penske.

“Ce n'est pas bon. Période. Je lui ai dit », a déclaré Penske. « C'est le leader de l'équipe. Écoutez, nous sommes sous tellement surveillance et la dernière chose que nous devons faire est d'avoir un bruit comme celui-là. Ce n'est pas bon pour nous. Ce n'est pas bon pour lui.

Logano a été condamné cette semaine à une amende de 10 000 $ pour avoir enfreint le code de sécurité de NASCAR, sous « Responsabilités du conducteur et vêtements/équipement de protection du conducteur ». Getty Images

Le champion en titre de la Coupe, Ryan Blaney, qui a offert à Penske deux championnats NASCAR consécutifs en novembre, a déclaré qu'il n'y avait eu aucune conversation interne entre les trois voitures Penske pour essayer le gant. Blaney a déclaré qu'il ne savait pas que Logano utilisait un gant modifié.

Mais Blaney a reconnu que toutes les équipes essayaient constamment de travailler dans une zone grise – sans toutefois repousser les limites au point que leur patron, Penske, soit contrarié par les efforts et l'optique de l'organisation.

“C'est quelque chose qu'ils ont trouvé et ils voulaient juste essayer, mais ce n'est pas quelque chose dont ils ont essayé de parler”, a déclaré Blaney. « C'est toujours délicat, il faut être rapide. Mais j’ai l’impression que nous avons toujours été très bons. Nous avons toujours été très respectueux – comme si nous n’avions jamais d’ennuis – parce que c’est la manière de Roger, n’est-ce pas ?

“C'est donc un véritable équilibre car vous essayez toujours de trouver de la vitesse, mais parfois vous devez en quelque sorte entrer un peu dans cette zone grise pour la trouver.”

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