Penn State se prépare à Caitlin Clark en quart de finale du Big Ten

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MINNEAPOLIS — La plus grande star du pays se cachait à la vue de tous.

Elle était prise en sandwich entre ses coéquipiers, protégée par des rangées de sièges vides. Quand sa tête n'était pas enfouie dans son téléphone, elle était sous la capuche de son sweat-shirt gris.

Ensuite, le secret a été dévoilé.

Penn State devrait désormais rencontrer l'Iowa de Caitlin Clark vendredi en quart de finale du Big Ten. Julia Hansen / RÉSEAU USA TODAY

Caitlin Clark a ri avec embarras lorsqu'elle a été montrée sur le jumbotron Target Center. Elle riait constamment, discutant avec ses amis, alors que Penn State et Wisconsin s'affrontaient devant elle.

Sinon, comment une lionne considérerait-elle une gazelle à trois pattes ?

Après une victoire de 80-56 contre le Wisconsin, les Nittany Lions, septième tête de série, espèrent probablement battre l'Iowa, deuxième tête de série, pour la première fois en plus de sept ans lors des quarts de finale du tournoi Big Ten de vendredi.

L'Iowa (26-4) a remporté la seule rencontre de la saison régulière, 111-93, au cours de laquelle Clark a récolté 27 points et 15 passes décisives, tout en préparant sa coéquipière Hannah Stuelke pour 47 points.

En cinq matchs contre Penn State, Clark a récolté en moyenne 25,8 points, 12,8 passes décisives et sept rebonds, tandis que les Hawkeyes ont gagné avec une moyenne de 29,8 points par match.

« C'est drôle parce que, évidemment, elle est la meilleure buteuse de l'histoire du basket-ball universitaire, et ce qui est fou, c'est que les gens ne parlent pas assez de son décès », a déclaré l'entraîneur-chef de Penn State, Carolyn Kieger. « Elle a une vision phénoménale. Elle voit les pièces de théâtre avant qu'elles n'aient lieu. Elle pense avec deux longueurs d'avance.

Sous Kieger, Penn State a défendu la garde vedette aussi bien que n'importe quelle équipe du Big Ten.

Dans deux de leurs cinq rencontres, Clark n'était pas le meilleur buteur de l'Iowa.

Lors du match du 8 février à Iowa City, Clark a marqué 8 sur 23 sur le terrain, avec 12 revirements, un sommet en carrière.

« Je pensais que nous avions fait du bon travail le dernier match avec nos mains hautes quand elle a eu 12 revirements, donc nous allons devoir répéter cela et faire bouger les choses, lui lancer différents corps, des défenseurs plus longs, des changements, des doubles », a déclaré Kieger. . « Caitlin est Caitlin, n'est-ce pas ? Vous devez faire différents schémas. Je ne pense pas que l'on puisse s'y lancer avec un seul schéma à jouer. Tu vas devoir avoir un plan A, un plan B, un plan C, parfois [Plan] D, tout en bas, pour essayer de l'arrêter.

« C'est une opportunité phénoménale pour nous. »

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