Pourquoi les squatteurs comme Brett Flores ne peuvent-ils pas être expulsés, et comment en est-on arrivé là


Un ancien bricoleur résidant dans le Queens a refusé de quitter la maison de 2 millions de dollars où il a travaillé pendant plusieurs années, laissant les propriétaires légitimes dans le froid – et c'est totalement légal.

En Géorgie, un propriétaire qui est parti s'occuper de sa femme malade et qui est revenu a appris que des intrus s'étaient installés et avaient changé les serrures de sa maison, et qu'il n'était pas autorisé à les expulser.

La raison en est une curieuse faille juridique qui donne aux intrus potentiels le droit de rester sur place s’ils ne restent dans une propriété que suffisamment longtemps pour revendiquer la résidence légale – autrement connu sous le nom de droits des squatteurs.

L'homme à tout faire du Queens, Brett Flores, a refusé de quitter la maison de 2 millions de dollars où il travaillait. WABC-TV

Voici comment cela fonctionne.

Quels sont les droits des squatteurs à New York ?

Les droits des squatteurs, également appelés « possession adversative » en vertu de la loi, permettent à un individu d'occuper une propriété et d'y demeurer sans la permission du propriétaire.

Le squatter doit répondre à des critères précis pour revendiquer le droit de rester sur place, mais ce n'est pas vraiment si difficile, surtout dans la Big Apple.

Comment devient-on squatteur ?

Dans l'État de New York, une personne qui vit sur une propriété depuis au moins 10 ans peut revendiquer le droit légal de rester sur la propriété sans l'autorisation du propriétaire.

Cependant, à New York, un individu peut revendiquer les droits de squatter après avoir habité une propriété pendant seulement 30 jours.

Pourquoi est-il si difficile de se débarrasser d’un squatteur ?

La loi accorde une grande latitude aux squatteurs une fois qu'ils ont établi l'occupation légale d'une propriété, sous certaines conditions.

Ils doivent par exemple prouver une occupation continue et exclusive.

Cependant, le propriétaire doit continuer à fournir les services publics et à payer les autres dépenses pendant que le squatter réside.

Comment devient-on squatteur ?

De plusieurs manières. Un squatter peut être un ancien locataire qui a établi sa résidence et refuse désormais de payer son loyer, un proche d'un ancien propriétaire ou même un étranger qui est entré dans la propriété et n'est pas reparti.

Dans l'affaire Queens, le squatter Brett Flores vivait et travaillait sur la propriété de l'ancien propriétaire.


La maison à Douglaston, dans le Queens, où Flores squatte.
La maison à Douglaston, dans le Queens, où Flores squatte. BRIGITTE STELZER

Comment un propriétaire peut-il se débarrasser d’un squatteur ?

Bonne chance. Une fois qu’un squatter s’installe, cela peut devenir compliqué.

Le propriétaire envoie d'abord au contrevenant un avis d'expulsion de 10 jours. Si cela est ignoré, le propriétaire peut déposer une plainte auprès du tribunal pour expulser le squatteur.

Si le juge approuve, le propriétaire reçoit une convocation et le shérif procède à l'expulsion forcée.

Mais cela ne fonctionne pas toujours aussi bien, car les tribunaux peuvent être réticents à appuyer sur la gâchette une fois que les droits des squatteurs entrent en vigueur, et cela peut prendre un an ou plus au propriétaire pour récupérer les clés.

Pourquoi la loi donne-t-elle des droits aux squatteurs ?

La loi visait à protéger les locataires de longue durée qui avaient établi une résidence légale dans leur logement contre l'expulsion à la rue.

À New York, qui dispose traditionnellement d'une législation stricte sur les droits des locataires, la loi était également en partie une réponse aux propriétés restées vacantes ou abandonnées pendant de longues périodes et sont donc devenues des horreurs inesthétiques et dangereuses.

Comment les propriétaires peuvent-ils se protéger des squatteurs ?

La règle la plus importante est d’éviter qu’un bien immobilier reste inoccupé pendant une période prolongée.

Assurez-vous que la propriété est sécurisée et dispose d'un éclairage et d'une surveillance de sécurité adéquats, et si quelqu'un se présente, le propriétaire doit agir rapidement avant que les droits des squatteurs ne soient établis.

Avant que ceux-ci n'interviennent, il s'agit d'une simple intrusion et les flics peuvent généralement s'occuper de l'intrus.

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