La disparition de l’USFL d’origine enracinée dans un modèle “pas du tout durable”


Pendant trois saisons, l’USFL a peut-être été le défi le plus direct de la NFL. Cependant, c’est cette ambition croissante de vraiment rivaliser avec la NFL qui a probablement causé sa disparition.

Idée originale de l’homme d’affaires David Dixon, qui avait été responsable de la formation des Saints dans la NFL, l’USFL a lancé sa ligue à 12 équipes au printemps 1983. Après avoir étudié les échecs des ligues alternatives précédentes, Dixon a souligné la modestie financière et la stabilité. propriété dans la ligue – deux plans qui ont rapidement été abandonnés.

La ligue a connu un succès initial, mettant en vedette des vedettes telles que Herschel Walker et Jim Kelly. Cela a fourni une véritable alternative printanière aux joueurs pour exploiter leurs talents, contribuant à augmenter les salaires collectifs dans le football – les équipes des deux ligues étaient désormais obligées de soumissionner les unes contre les autres.

Bien que cela ait aidé à faire décoller la ligue et à attirer des talents légitimes, l’USFL n’était pas prête pour ce niveau de dépenses.

“Je pense, clairement et simplement, que les propriétaires de l’USFL, à notre avantage en tant que joueurs, ont dépensé beaucoup plus qu’ils ne recevaient de la télévision et des billets”, a déclaré le parieur de longue date Sean Landeta, qui a joué 22 saisons dans la NFL et était le dernier joueur actif de la NFL. qui a joué dans l’USFL, a déclaré au Post. «Nous, les joueurs, en avons profité. Pour prouver ce que je dis, le salaire moyen de la NFL, je pense, était d’environ 75 000 $ en 1983. Au cours des trois années où l’USFL a existé, il est passé de 75 000 $ à environ 230 000 $. Donc, si vous pensez, il a fallu la NFL de 1920 à 1983, il a fallu 63 ans pour arriver à 75 000 $. Et en seulement trois ans, [the USFL] triplé.

Hershel Walker
Zoom sur le sport/Getty Images

Dans sa deuxième saison, la ligue s’est étendue à 18 équipes. L’expansion, associée aux coûts élevés des joueurs, est allée directement à l’encontre du plan de Dixon, et il a ensuite décidé de quitter la ligue. L’USFL a connu un succès initial, mais a rapidement pris de l’avance sur elle-même, devenant trop grande pour son propre bien.

“Ils se sont retrouvés très, très bien réussis, je pense plus qu’ils ne le pensaient, et ils ont commencé à dépenser d’énormes sommes d’argent”, a déclaré Bart Oates, qui a joué avec les Stars de Philadelphie dans l’USFL avant de remporter deux Super Bowls avec les Giants. Poster. « Ce n’était pas vraiment un modèle durable, vers quoi ils avaient évolué. Je pense que quand ils ont commencé, ça l’était. Mais ensuite, cela a évolué vers quelque chose qui n’était pas du tout durable. Les revenus n’allaient jamais correspondre aux dépenses. Ce n’est généralement pas une bonne chose pour une entreprise.

Tout au long de la saison 1985, qui serait sa troisième et dernière saison, l’USFL a été confrontée à une propriété peu fiable – et parfois frauduleuse -, à des difficultés financières, car plusieurs équipes avaient du mal à payer tous leurs coûts et à des batailles logistiques avec des stades, des infrastructures et des offres télévisées.

Plongé dans la tourmente, il s’est réduit à huit équipes après la saison 1985. Dirigée par une section franche de propriétaires – dirigée par le propriétaire des généraux Donald Trump – l’USFL a voté pour déplacer sa saison à l’automne pour concurrencer directement la NFL. L’objectif à long terme était susceptible de forcer en quelque sorte une fusion avec la NFL, augmentant ainsi la valeur des équipes de l’USFL.

USFL
Doug Flutie avec les Generals du New Jersey
Getty Images

Dans l’état actuel de l’USFL à l’époque, une fusion devenait extrêmement improbable. Ensuite, Trump a convaincu la ligue de poursuivre la NFL au sujet des lois antitrust, accusant la NFL d’avoir le monopole des droits de diffusion télévisée. Un règlement financier important injecterait une bouée de sauvetage vitale dans la ligue, a-t-il soutenu.

Un jury a effectivement statué en faveur de l’USFL, mais n’était pas favorable à ses revendications plus larges. L’USFL a reçu 1 $ en dommages-intérêts, lorsqu’il a triplé en vertu de la loi antitrust, a donné à l’USFL un grand total de 3 $. Sans argent, la ligue s’est repliée, perdant plus de 163 millions de dollars au cours de ses trois années d’existence.

« Au risque de paraître cavaliers, sont-ils restés dans les parages quand ils ont décidé de [sue the league]? Non », a déclaré Oates. “Je pense que c’était une décision basée sur quelques propriétaires.”

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