Avec l’événement du trou noir apocalyptique, le buzz de Fortnite devient de plus en plus grand

La nuit dernière, j’ai passé six heures à regarder un trou noir. L’anomalie est apparue sur plusieurs écrans autour de moi: c’était sur une télévision diffusant un flux Twitch, sur mon commutateur lorsque je me connectais à Fortnite, et dans d’innombrables images et GIF qui apparaissaient dans mon flux Twitter lorsque je suivais des théories sur ce que le trou noir était.

De l’extérieur, cela paraissait probablement un peu idiot, toute cette attention étant concentrée sur une anomalie virtuelle qui ne faisait même pas grand chose. Mais ce dernier événement de l’équipe derrière Fortnite est un projet auquel ils s’intéressent depuis un certain temps déjà, car l’île en constante évolution du jeu de la bataille royale est devenue un outil de narration efficace.

Maintenant, ils ont réussi leur projet le plus ambitieux à ce jour – et ont laissé les fans sans la moindre idée de ce qui les attendait.

Pour commencer, voici ce qui s’est passé dimanche soir. Tout d’abord, une fusée a été lancée à partir de Dusty Depot, un ensemble de bâtiments situés près du centre de l’île Fortnite. La fusée a tiré directement dans le ciel et a créé une faille géante, qui semblait alors relier les diverses autres fentes déjà éparpillées sur l’île. Ensuite, la fusée a commencé à voyager entre les divisions, créant un chaos total, plusieurs roquettes naviguant simultanément dans le ciel. Les roquettes ont ensuite convergé, créant un nouveau fossé qui a permis à un météore – qui avait été suspendu silencieusement dans l’animation – pendant des mois – de s’écraser, détruisant finalement l’île.

C’était incroyablement cool, mais ce qui est encore plus intéressant, c’est ce qui s’est passé après l’événement. Normalement, après un tel événement, Fortnite connaîtra des temps morts, puis une nouvelle saison débutera avec toutes sortes de changements, comme l’ajout d’un volcan ou d’une ville futuriste. Mais ce n’est pas ce qui s’est passé ici. Au lieu de cela, le jeu est resté injouable pendant des heures; Même maintenant, presque un jour après le coup d’envoi du tournoi au trou noir, vous ne pouvez toujours pas jouer à Fortnite.

Au lieu de cela, vous ne pouvez voir que le trou noir, ce qui ne fait pas grand chose en dehors de cracher occasionnellement des nombres apparemment aléatoires. Les fans de hardcore essaient bien entendu de comprendre ce que signifient ces chiffres, dans l’espoir de discerner le moindre indice quant à la date à laquelle le jeu pourrait reprendre et de confirmer, une fois pour toutes, si une toute nouvelle carte est effectivement en route.

Pour rendre les choses encore plus intrigantes, le développeur Epic Games n’a rien dit à propos de cet événement. En fait, la compagnie est restée aussi silencieuse que possible. Tous les tweets officiels de Fortnite ont été supprimés, sauf un qui contient un flux du trou noir intégré. La page Trello publique du développeur, utilisée pour suivre les problèmes en jeu, est maintenant vide, à l’exception d’une photo de l’anomalie. Et si vous vérifiez le statut du jeu, tout ce qui est écrit est une “anomalie détectée”. C’est une sorte de panne totale de mémoire, sans précédent, qui n’a fait que renforcer le mystère.

Il est difficile d’imaginer que quelque chose de cette envergure se produise dans un autre jeu. Et compte tenu des implications financières – Epic perd sans aucun doute des millions de dollars alors que le jeu n’est toujours pas au rendez-vous – c’est aussi un marketing risqué, même s’il existe une raison technique à la base de la décision. Pourtant, c’est quelque chose que Epic construit depuis plus d’un an de manière narrative.

En mai, juste avant la quatrième saison du jeu, un météore est apparu dans le ciel, ce qui a poussé les joueurs à spéculer sur ce qui allait se passer. Quelques jours plus tard, il s’est écrasé, laissant d’énormes cratères à travers l’île. Puis vint le premier événement unique du jeu, lorsqu’une fusée a été lancée depuis un repaire de supervillain, créant une faille dimensionnelle dans le ciel. La situation était un peu compliquée, car les joueurs pouvaient encore mourir pendant l’événement et rater complètement le lancement. D’autres n’ont pas pu participer au jeu pour l’événement. Mais ce n’était que le début de la marque de divertissement en direct sans précédent de Fortnite.

Depuis lors, Epic a régulièrement amélioré ses événements dans le jeu, tout en augmentant leur envergure.

Avant l’événement, tous les signes indiquaient un changement massif à Fortnite, qui pourrait bien inclure une carte entièrement nouvelle. Pour un jeu aussi imposant que Fortnite, il s’agit d’une tâche gigantesque, qui nécessite de nombreux temps d’arrêt. Mais au lieu de simplement mettre le jeu hors ligne pendant un moment, Epic l’a utilisé comme une autre occasion de construire le buzz du jeu, créant un sentiment de mystère là où il n’y aurait probablement rien de plus que de la déception. Des millions de personnes observent un trou noir essentiellement statique, discutant de ce qui se passera ensuite, au lieu de se plaindre de ce que leur bataille royale préférée est à des fins de maintenance.

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