Ben Stokes, Ollie Pope et Mark Wood brillent lors d’une tournée triomphale en Angleterre


Après un début de campagne touché par des blessures et des maladies, l’Angleterre s’est ralliée de manière impressionnante au Nouvel An pour remporter trois tests consécutifs pour sa première victoire consécutive en Afrique du Sud depuis les années 1950. C’était une campagne remarquable pour les performances clés d’une série de visages familiers et pas si familiers. Voici les notes sur dix:

9

> Ben Stokes (318 pistes à 45,42; 10 guichets à 22h00)
Immense. Après avoir mené l’Angleterre à la victoire au Cap – où il a également fait un 72 rapide pour aider à mettre en place la déclaration – Stokes a fait un siècle de grande classe pour aider à établir une position de définition de match à Port Elizabeth. Bien qu’il n’ait pas toujours été à son meilleur sur le terrain – il a laissé tomber plusieurs occasions – il a quand même terminé avec 12 et a frappé et a bouleversé de façon désintéressée comme la position du match l’exigeait. Invariablement, il était l’homme vers qui son capitaine se tournait alors qu’il n’avait pas d’autre réponse. Invariablement, il a livré. Seuls cinq autres joueurs ont déjà réclamé 10 guichets, pris 10 captures et marqué plus de 300 points dans une série: c’est une liste qui comprend Sir Ian Botham et Sir Garfield Sobers. Stokes fait maintenant partie de cette entreprise.

> Ollie Pape (266 points à 88,66)
Après avoir raté le Centurion Test en raison d’une maladie, Pope a réussi un 61 invaincu au Cap – en ajoutant 35 avec Anderson pour le dixième guichet – et un premier siècle de test à Port Elizabeth. Ce faisant, Pope a confirmé son statut de talent de frappeur le plus excitant d’Angleterre depuis Root. Il a également brillamment attrapé à la jambe courte – il a pris six captures lors du test de Port Elizabeth – et a complété la série avec un autre demi-siècle à Jo’burg au cours de laquelle il a brillé Root.

> Mark Wood (95 pistes à 47,50; 12 guichets à 13,58)
Un retour triomphant. Wood n’a pu jouer que deux tests, mais a eu un impact dans les deux avec son rythme inhabituellement rapide. Bien qu’il ait dû jouer un rôle de soutien sur une surface lente à Port Elizabeth, son hostilité semblait perturber les batteurs et pourrait bien avoir conduit à des guichets à l’autre bout. Soulignant sa nouvelle robustesse – enfin, relativement – il est apparu à nouveau à Jo’burg quelques jours plus tard et cette fois a remporté plus de récompenses avec un transport de cinq portillons dans les premières manches de l’Afrique du Sud. Son match de 9 contre 100 a été le meilleur joueur étranger depuis 2012 (Monty Panesar) et le meilleur par un sertisseur depuis 2008 (Ryan Sidebottom). Il a également battu des runs rapides – il a frappé huit sixes en trois manches – dans un affichage édifiant.

7,5

> James Anderson (9 guichets à 19,88; 4 points à 4)

Hors du rythme à Centurion mais impeccable au Cap, Anderson a raté les deux derniers tests en raison d’une blessure. Entravé par la maladie et la rouille lors de ce premier test, il y a eu quelques murmures sur son avenir avant le test du Cap. Mais il a réagi en devenant le plus vieux matelot à réclamer un transport de cinq guichets pour l’Angleterre dans un test depuis Freddie Brown en 1950-51. Dans une douleur évidente, il est retourné sur le terrain même après qu’il soit devenu clair qu’il avait été blessé pour aider l’Angleterre à remporter la victoire lors du deuxième test. Vous seriez fou de le radier.

> Joe Root (317 points à 45,28; 4 guichets à 47,50)
Une série qui a commencé avec certains exigeant que Root soit limogé en tant que capitaine, s’est terminée avec son équipe ayant remporté trois tests consécutifs en Afrique du Sud pour la première fois depuis plus d’un siècle. Alors que Root aurait voulu convertir plus de ses départs – il a fait trois demi-siècles et un 48 mais n’a jamais fait plus de 61 – il n’était qu’à sept points d’être le meilleur buteur anglais de la série. Il a également montré la valeur de son spin-off à Port Elizabeth, où il a revendiqué les meilleurs chiffres de sa carrière (4 pour 87). Surtout, malgré les reproches concernant son poste de capitaine, il a bâti une équipe concentrée et unie, engagée envers lui et ses objectifs communs. Il ne fait aucun doute qu’il sera à la barre lorsque l’Angleterre ira en Australie.

> Dom Sibley (324 pistes à 54,00)
Quelque chose d’une série révolutionnaire. Bien que le point culminant ait sans aucun doute été un siècle de mise en forme au Cap, il a également réalisé des scores de 29, 34, 36, 44 et 44 pour terminer la série en tant que meilleur buteur d’Angleterre et rejoindre une liste distinguée d’ouvreurs anglais – Geoff Boycott, Graham Gooch, Michael Atherton, Alec Stewart, Michael Vaughan, Marcus Trescothick, Andrew Strauss et Alastair Cook – avoir réalisé six scores consécutifs de 25+ en test cricket au cours des 50 dernières années. Surtout, il a toujours aidé à voir l’éclat du ballon et à fatiguer les quilleurs d’Afrique du Sud et a formé un stand d’ouverture assuré avec Crawley.

> Dom Bess (8 guichets à 25,75; 1 à 0,33)
Personne n’aurait raisonnablement pu demander plus à Bess qu’il n’en a fourni pendant cette série. Appelé dans l’équipe en tant que remplaçant pour Jack Leach en difficulté, Bess a été jeté dans le Cape Town Test sans match en tournée et a joué un rôle de maintien précieux (il a joué 60 overs dans les deux manches pour un coût de seulement 119 points). Il est allé encore mieux à Port Elizabeth, réclamant un premier voyage de cinq guichets et cimentant sa place dans l’équipe pour le Sri Lanka, même s’il a été omis à Jo’burg. Pour un homme qui avait du mal à conserver une place dans son équipe de comté il y a quelques mois, ce fut une tournée révolutionnaire.

> Stuart Broad (61 pistes à 15,25; 14 guichets à 19,42)
Bien qu’il n’y ait pas eu de drame il y a quatre ans – aucun sort définissant un match comme son cinq pour les Wanderers – Broad a tout de même terminé la série en tant que meilleur joueur de guichet d’Angleterre. Peut-être qu’un peu du rythme et de la menace est allé du bowling de Broad ces jours-ci, mais cela en dit long sur sa faim de continuer à contribuer à ce stade qu’il s’est réinventé en tant que couturier implacable prêt à sécher et à soutenir des quilleurs plus explosifs. Aucun melon d’Angleterre n’a livré plus de overs et aucun marin d’Angleterre n’avait un taux d’économie inférieur. Si cela s’avère être sa dernière tournée – et avec le Sri Lanka et l’Inde ensuite, c’est une possibilité – cela représente une finale mémorable.

6.5

> Rory Burns (93 points à 46,50)
A frappé de façon impressionnante en faisant 84 dans les deuxièmes manches de Centurion – son sixième score de 47 ou plus dans ses neuf manches de test les plus récentes – mais a été exclu du reste de la série après avoir subi une blessure anormale en jouant au football avant le deuxième test . Grande première touche, l’esprit…

> Sam Curran (130 pistes à 18,57; 10 guichets à 31,10)
Préféré à Chris Woakes en raison de sa variation du bras gauche, Curran a profité de la prise du nouveau ballon pour une grande partie de la série et a répondu avec les meilleures figures de carrière de Centurion. Il a probablement mieux joué à d’autres moments sans récompenses et, à la fin de la série, il semblait également jouer avec un rythme plus rapide. Il a montré avec les guichets de Kock (une balle plus lente au Cap) et Malan, qui a été trompé par le changement d’angle dans le même jeu, qu’il pouvait contribuer même lorsque la balle ne se balançait pas. Bien que vous souhaitiez parfois qu’il se donne un peu plus de temps avec la chauve-souris, il a battu un 44 altruiste à Port Elizabeth et un similaire 35 à Jo’burg. Cela vaut probablement la peine de nous rappeler qu’il n’a que 21 ans.

> Chris Woakes (32 pistes à 16; 3 guichets à 28,33)
Probablement malheureux d’apparaître dans un seul test, Woakes a quand même trouvé un moyen de contribuer avec la batte et le ballon. Détenant un modeste record à l’étranger, il a réussi à gagner un mouvement appréciable avec le ballon Kookaburra et n’a pas eu de chance de terminer avec seulement trois guichets à Jo’burg. Battu de manière généralement assurée dans les premières manches là aussi.

6

> Jofra Archer (7 pistes à 3,50; 6 guichets à 27,83)
A réclamé un cinq pour Centurion – bien que cher – mais a raté les trois tests restants en raison d’une blessure au coude. Quiconque doute de son désir de jouer n’a vu sa détresse évidente qu’après avoir dû se retirer du match final.

5.5

> Zak Crawley (163 points à 32,60)
Profitant de la blessure de Burns, Crawley a contribué à donner à l’Angleterre des départs solides (70 et 33 à Port Elizabeth; 28 au Cap, 107 et 56 à Jo’burg) sans continuer à enregistrer le gros score individuel qui aurait pu faire son lieu sûr. Il a toutefois augmenté son propre record de carrière en cinq manches successives et son meilleur score lors des premières manches à Jo’burg. Le stand d’ouverture du siècle dans ce test final était le premier de l’Angleterre depuis décembre 2016. Pour un jeune de 21 ans qui a été emmené en tournée principalement pour acquérir de l’expérience, c’était une performance impressionnante assurée. Un pour l’avenir.

4

> Joe Denly (210 pistes à 30; 2 guichets à 37,50)
Une série de rendements décroissants. Après une cinquantaine de premières manches au Centurion, Denly a effectué des départs réguliers (31, 38, 31, 25 et 27) mais n’a pas pu inscrire sur un registre un score personnel significatif. Cependant, il a joué son rôle en ajoutant de la solidité à l’ordre supérieur de l’Angleterre, et il a pesé au Cap avec deux guichets importants (les gauchers, Elgar et de Kock) avec sa rotation des jambes.

3

> Jos Buttler (115 points à 16,42, 14 prises)
Décevant. Semblait incertain avec la batte et a réussi un score de seulement 29 en sept manches. Également conservé en désordre à Port Elizabeth. Peut avoir du mal à conserver sa place.

> Jonny Bairstow (10 pistes à 5)
Rappelé à la dernière minute en raison d’une maladie, Bairstow n’a pas fait grand-chose pour montrer l’amélioration de son jeu après avoir succombé à un autre licenciement bouleversé lors des premières manches de Centurion. Pour être juste envers Bairstow, le ballon est resté bas et pourrait bien avoir renvoyé de nombreux batteurs. Il était plus coupable de son licenciement en deuxième manche, clignotant à l’extérieur du moignon. Il n’a pas joué à nouveau dans la série, mais est resté joyeux et constructif en tant que sous-joueur et membre de l’équipe.

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