Demjanjuk: des photos du camp de la mort de Sobibor


BERLIN (AP) – Les historiens ont présenté une collection de photos conservées par le commandant adjoint du camp d’extermination des Nazis à Sobibor qui, semble-t-il, incluraient des images de John Demjanjuk, le travailleur à la retraite de l’automobile de l’Ohio qui a été jugé en Allemagne pour son temps présumé en tant que un garde Sobibor.

La collection dévoilée mardi au musée Topographie de la terreur de Berlin comprend 361 photos ainsi que des documents écrits illustrant la carrière de Johann Niemann. Niemann était le commandant adjoint de Sobibor de septembre 1942 jusqu’à sa mort le 14 octobre 1943, lors d’un soulèvement de détenus juifs.

Contrairement à de nombreux autres cas, les photos n’ont pas été détruites après la Seconde Guerre mondiale par crainte de poursuites judiciaires, et elles sont restées en possession de la famille de Niemann. La collection est remise au U.S.Holocaust Memorial Museum.

Les experts disent que la collection améliore la connaissance qu’ont les historiens de ce à quoi ressemblait Sobibor. Jusqu’à présent, ils ne connaissaient que deux photos prises du camp pendant qu’il existait. La collection Niemann en ajoute 49 autres.

Anne Lepper, dont les grands-parents ont été assassinés à leur arrivée à Sobibor des Pays-Bas en 1943, a déclaré qu’il était «très courageux» des descendants de Niemann de publier les photos. Elle a dit que c’était «une expérience à couper le souffle» de voir les images après avoir souvent vu le site.

La collection pourrait également faire la lumière sur Demjanjuk, qui a été condamné en 2011 pour complicité de meurtre sur les allégations selon lesquelles il aurait été gardien de Sobibor. Demjanjuk a toujours nié les accusations et est décédé en 2012 avant que son appel contre la décision d’un tribunal de Munich ne puisse être entendu, rendant le verdict non juridiquement contraignant.

Deux photos de la collection peuvent représenter un jeune Iwan Demjanjuk, comme il était connu avant d’angliciser son nom à John, parmi d’autres anciens prisonniers de guerre qui ont été formés dans un camp SS et ont été déployés à Sobibor, selon les historiens. S’ils le font, ils seraient les premiers à prouver qu’il était au camp.

Martin Cueppers, un historien de l’Holocauste à l’Université de Stuttgart, a déclaré que les chercheurs ont conclu que Demjanjuk est “probablement” représenté dans au moins un cas en collaboration avec le bureau de la police criminelle de l’état du Bade-Wurtemberg, en Allemagne, dont le département biométrique a accepté d’examiner les photos historiques .

L’histoire continue

Mais le fils de Demjanjuk, John Demjanjuk Jr., a dit des photos récemment dévoilées que “c’est une théorie sans fondement de prétendre qu’ils prouvent quoi que ce soit concernant mon père.”

La collection dans son ensemble est “d’une valeur historique significative” concernant l’Holocauste et Sobibor, a-t-il déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique à l’Associated Press. Mais “les photos ne prouvent pas que mon père est à Sobibor et peuvent même le disculper une fois examiné légalement . “

Né en Ukraine, Demjanjuk était un soldat de l’Armée rouge soviétique capturé par les Allemands en Crimée en 1942. Il a été accusé d’avoir accepté de servir de «Wachmann» ou de garde, le rang le plus bas du «Hilfswillige», d’anciens prisonniers de guerre qui étaient des subordonnés aux hommes SS allemands, et la formation dans un camp appelé Trawniki.

Le tribunal de Munich a déclaré que les preuves montraient qu’il faisait partie de la “machine de destruction” des nazis et avait servi à Sobibor du 27 mars 1943 jusqu’à la mi-septembre de la même année.

Une pièce d’identité SS faisant partie intégrante du dossier de l’accusation montre une photo d’un jeune Demjanjuk et indique qu’il s’est entraîné au camp SS Trawniki et a été envoyé à Sobibor.

Bien que les experts judiciaires aient déclaré que la carte semblait authentique, les avocats de la défense de Demjanjuk ont ​​fait valoir qu’il s’agissait d’un faux produit par le KGB soviétique.

L’accusation a également produit des éléments de preuve, notamment des listes de mutations, indiquant qu’un gardien nommé Demjanjuk portant le même numéro Trawniki a été envoyé pour servir à Sobibor et ailleurs, mais il n’y a jamais eu de preuve photographique de sa présence.

Entre mars 1942 et octobre 1943, environ 167000 personnes ont été tuées à Sobibor, presque tous des Juifs, selon le US Holocaust Memorial Museum. Après le soulèvement de 1943, les gardes nazis ont abattu les prisonniers restants et rasé le camp en Pologne occupée.

Demjanjuk a toujours soutenu qu’il était une victime des nazis, d’abord blessé en tant que soldat soviétique, puis capturé et détenu comme prisonnier de guerre dans des conditions brutales avant de rejoindre l’armée de Vlasov, une force de prisonniers de guerre soviétiques anticommunistes et d’autres formés pour combattre avec les Allemands contre les Soviétiques dans les derniers mois de la guerre.

Si les photographies récemment refaites s’avèrent ne pas représenter Demjanjuk, ce ne serait pas la première fois que son identité se méprendrait.

Dans les années 80, Demjanjuk a été jugé en Israël après avoir été accusé d’être le garde notoirement brutal “Ivan le Terrible” du camp d’extermination de Treblinka. Après que les survivants de Treblinka l’aient identifié comme leur bourreau, il a été reconnu coupable et condamné à mort – mais a ensuite été libéré lorsqu’un tribunal israélien a infirmé la décision, affirmant que les preuves montraient qu’il était victime d’une erreur d’identité.

___

David Rising à Dubaï, aux Émirats arabes unis, a contribué à ce rapport.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*