Derrière les commémorations d’Auschwitz, un jeu de pouvoir brut de Poutine


Abir Sultan / Crumpe

JÉRUSALEM – Avant même de se diriger vers Auschwitz, le camp d’extermination nazi libéré il y a 75 ans, le 27 janvier tout aussi glacial, la première tâche du président israélien Reuven Rivlin à son arrivée à Varsovie était de faire la paix avec le président polonais Andrzej Duda.

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Duda était l’un des rares absents remarquables de la commémoration que Rivlin a organisée la semaine dernière à Jérusalem, lorsque le mémorial national d’Israël sur l’holocauste, Yad Vashem, a observé l’événement en présence d’une cinquantaine de dirigeants mondiaux, dont le vice-président Mike Pence et le président russe Vladimir Poutine. “Le président russe Vladimir Poutine.

En fait, Poutine était la raison pour laquelle Duda est resté à l’écart.

Le président russe a avancé un récit révisionniste de la Seconde Guerre mondiale dans lequel le pacte notoire de non-agression de Moscou avec le régime nazi est effacé, et la Pologne, qui a été envahie par Adolph Hitler et Joseph Staline en septembre 1939, est considérée comme le coupable collaborer avec les nazis.

En 1941, lorsque Hitler a déchiré le pacte de non-agression et a lancé son invasion de l’Union soviétique, Staline est devenu un allié des États-Unis et de la Grande-Bretagne. Mais il avait déjà assassiné, de son propre chef, des millions de ses propres sujets. En 1940, ses troupes ont massacré systématiquement quelque 22 000 officiers militaires polonais et membres de l’intelligentsia.

Lorsque le président polonais Duda a appris que Poutine prononcerait un discours liminaire à Jérusalem, il a exigé un délai égal. Mais Yad Vashem, une institution publique, a refusé, alors Duda est resté ostensiblement loin.

Mais il y a plus que ce différend sur l’histoire russe réinventée de Poutine. Derrière la controverse se cache un réseau de rivalités et de luttes de pouvoir opposant des nations indépendantes autrefois sous domination soviétique à l’effort plus large de Poutine pour récupérer ce qu’il considère comme la gloire – et au moins une partie du territoire – de l’empire soviétique.

Dans un canal parallèle, la controverse est alimentée par une querelle entre deux milliardaires juifs tirant parti des commémorations d’Auschwitz pour rivaliser pour une influence internationale.

L’histoire continue

D’un côté, l’ancien ambassadeur américain Ronald Lauder, descendant de la fortune cosmétique Estée Lauder et président du Congrès juif mondial, basé à New York, qui a longtemps parrainé les célébrations commémoratives annuelles aux portes d’Auschwitz en Pologne.

De l’autre, l’oligarque Viatcheslav “Moshe” Kantor, un magnat des engrais né à Moscou “, un magnat des engrais né à Moscou qui est proche de Poutine. Kantor dirige le Congrès juif européen et sa filiale, la Fondation du Forum mondial de l’Holocauste.

Rivlin est le chef d’État titulaire d’Israël. Lorsqu’il rêvait qu’Israël organise un événement pour marquer la défaite nazie, il n’imaginait pas que le Premier ministre Benjamin Netanyahu, le chef du gouvernement, se présenterait toujours aux élections plus d’un an après la dissolution du Parlement, ou que Netanyahu gérerait une campagne face à des actes criminels.

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Alors que l’événement approchait et que Netanyahu empiétait, espérant que le moment renforcerait sa candidature en tant que «visage d’Israël face au monde», la présidence israélienne à petit budget s’est retrouvée à la recherche d’un sponsor.

Entrez à Kantor, pour qui la commémoration est devenue une plate-forme pour prouver son utilité internationale à Poutine.

“Ce n’était pas l’événement de Yad Vashem, ni celui de Rivlin, ni même le ministère des Affaires étrangères”, a déclaré Ofer Aderet, correspondant historique du quotidien israélien. Haaretz, qui a suivi les relations de plus en plus tendues d’Israël avec les pays d’Europe orientale dans lesquels une grande partie de l’Holocauste a eu lieu. “Il s’agissait d’un one man show dirigé par Moshe Kantor, un gars dont le nom n’est pas connu des Israéliens, qui a compris qu’il s’agissait d’un événement israélien, quelque chose d’officiel.”

Le bureau de Rivlin a estimé que l’événement a coûté environ 5,7 millions de dollars, mais a reconnu ne payer que «plusieurs centaines de milliers de shekels» – une somme allant de 60 000 $ à 260 000 $ – pour le dîner officiel de mercredi soir pour les chefs d’État.

Jonathan Cummings, porte-parole de Rivlin, a déclaré qu’il était «exact» de rapporter que Kantor avait, en fait, payé la totalité du projet de loi – une somme non divulguée – pour un événement de trois jours qu’Israël a présenté comme l’une des vitrines diplomatiques les plus importantes de toute son histoire. .

La question de savoir pourquoi Israël sous-traiterait un accomplissement diplomatique majeur à un oligarque russe reste officiellement sans réponse. Mais il a été vigoureusement débattu dans les cafés israéliens ces derniers jours, en particulier par les Israéliens d’origine russe, dont beaucoup, ayant quitté la Russie post-soviétique pour Israël, ne sont pas de grands fans de Poutine ou de la distribution lâche d’hommes ultra-riches qui entourent lui.

“Il s’agit de propagande”, explique le guide touristique Igor Schwartz. Aujourd’hui âgé de 46 ans, Schwartz vit en Israël depuis 21 ans, mais est né dans la ville natale de Poutine, Saint-Pétersbourg, qui s’appelait encore Leningrad à cette époque.

Il n’a pas été ému par la sculpture de 25 pieds de haut Poutine et Netanyahu dévoilée dans le parc Sacker, le plus grand espace vert de Jérusalem, pour honorer environ 1 million de Russes décédés pendant le siège nazi de sa vieille ville natale.

“Ici et dans le monde entier”, a déclaré Schwartz, “Poutine est l’ennemi. Il est le leader de la Russie d’une manière ou d’une autre depuis environ 20 ans, et que s’est-il passé pendant cette période? La Russie a seulement baissé. »

Dans un message aux fidèles, un exultant Netanyahu a résumé le tourbillon diplomatique à Jérusalem comme «le matin avec Vladimir Poutine, à midi avec les dirigeants mondiaux à Yad Vashem, et la soirée avec le vice-président des États-Unis».

Mais le résultat était clair: “Ce fut une énorme victoire pour Poutine”, a déclaré Aderet, un cabré triomphant autour du joyau de Jérusalem, dans lequel il a publiquement cimenté son rôle de nouveau visage du pouvoir au Moyen-Orient.

Dans un discours à Jérusalem qui a laissé de nombreux stupéfaits et n’a fait aucune mention du pacte Molotov-Ribbentrop de 1939, Poutine a déclaré que pire que les nazis, leurs «complices… étaient souvent plus cruels que leurs maîtres». Les usines de mort et les camps de concentration étaient desservis non seulement par les nazis, mais aussi par leurs complices dans de nombreux pays européens. »

“Il a gagné”, a déclaré Aderet. “Il a réussi à créer une situation dans laquelle il a été transformé en héros suprême, un roi vénéré à qui tout le monde ici rend hommage, comme s’il avait lui-même ouvert les portes d’Auschwitz.”

Saluant Poutine à l’aéroport Ben Gourion, le ministre israélien des Affaires étrangères Yisrael Katz, fils de survivants juifs polonais de l’Holocauste, a déclaré: «Israël apprécie les grands sacrifices consentis par le peuple russe pendant la Seconde Guerre mondiale et les contributions extrêmement importantes du Red Red L’armée a vaincu les nazis allemands et libéré les camps de concentration, dont Auschwitz. »

«Nous savons exactement qui a fait la libération. Nous connaissons la vérité historique », a déclaré Katz.

L’armée soviétique a effectivement libéré Auschwitz, mais en fait, les troupes russes ne l’ont pas fait. Le premier front ukrainien de l’Armée rouge a ouvert les portes de l’enfer, commandé par des officiers ukrainiens puis subordonnés au commandement soviétique.

Dans un geste élégant, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a cédé les sièges de sa délégation à l’événement de Jérusalem aux survivants de la Shoah, dont peu ont obtenu des invitations. L’espace était si restreint à Yad Vashem, et tant de personnalités devaient être hébergées, que seulement 30 des 780 sièges de la cérémonie étaient réservés à ceux qui avaient enduré les horreurs des camps de la mort.

“Israël se présente comme un échec misérable”, a déploré Aderet, “prêt à plier l’histoire pour tout intérêt national immédiat”.

Il a noté que ces dernières années, le gouvernement populiste de droite de la Pologne s’est livré à son propre révisionnisme “son propre révisionnisme, adoptant même une loi criminalisant tout commentaire impliquant une collaboration polonaise avec la solution finale nazie, comme le terme” camp de la mort polonais ” d’un camp d’extermination nazi en Pologne occupée.

La tactique de Poutine est de suggérer que lui et ceux qu’il soutient, en particulier les séparatistes en Ukraine, mènent toujours le vieux combat contre les fascistes modernes et les nazis. Et lundi, Poutine a boycotté la cérémonie à Auschwitz, où Lauder et Duda sont les hôtes.

Le premier acte de Rivlin lors de son atterrissage a été de déposer une couronne sur un mémorial à Witold Pilecki, un héros polonais qui, en tant que chef de la clandestinité anti-nazie, s’est porté volontaire pour être emprisonné à Auschwitz et recueillir des renseignements, qu’il a transmis à l’ouest.

Puis, exprimant sa tristesse que les relations polono-israéliennes aient été endommagées dans le passé par «une intervention politique dans des questions d’histoire», Rivlin a tenté de réparer certaines des blessures ouvertes par le jamboree des souvenirs de la semaine.

“Nous nous souvenons que la Pologne et le peuple polonais sont victimes de la Seconde Guerre mondiale”, a-t-il déclaré lors d’une allocution officielle.

Israël, a-t-il dit, se souvient que «plus d’un million de Juifs ont été exterminés à Auschwitz» et que «l’Allemagne nazie a initié, planifié et mis en œuvre le génocide du peuple juif en Pologne… et assume l’entière responsabilité de ses actes».

«Nous nous souvenons que pendant la guerre, le peuple polonais a combattu avec courage et force contre l’Allemagne nazie. Mais nous nous souvenons également que de nombreux Polonais se sont tenus prêts et ont même aidé au meurtre de Juifs. »

La déclaration diplomatique, reconnaissant à la fois la vérité de la Pologne et la vérité des juifs d’Europe, est typique de Rivlin, un membre du parti nationaliste Likud de Netanyahu qui a passé une partie importante de sa présidence à atténuer les dommages causés par la détermination obstinée du Premier ministre à conserver le pouvoir. .

Lundi, Netanyahu était à Washington, D.C., avec son grand allié politique, le président Donald Trump, qui a promis de régler le long et douloureux différend israélo-palestinien en dévoilant “ l’accord du siècle ”, qui, selon la plupart des analystes, mourra par la suite.

Au moment même où Netanyahu a tweeté “Netanyahu a tweeté lundi qu’il était” à la Maison Blanche. Faire l’histoire. Garder Israël en sécurité “, Rivlin a fait son chemin le long des rangées d’environ 200 survivants de l’Holocauste qui ont assisté à la commémoration à Auschwitz, se serrant lentement la main. , échangeant des mots avec chacun d’eux, et finalement marchant avec d’autres dirigeants mondiaux sur le sombre chemin que les nazis ont imposé aux Juifs.

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