GOP Sens Collins et Romney veulent des témoins dans le procès du Sénat de Trump, mais des témoignages supplémentaires restent incertains


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WASHINGTON – Deux républicains clés du Sénat – Susan Collins du Maine et Mitt Romney de l’Utah – ont annoncé jeudi qu’ils voteraient pour assigner des témoins au procès de destitution du président Donald Trump, mais il n’était pas clair s’il y avait suffisamment de votes pour des témoignages supplémentaires.

Collins et Romney étaient censés être des votes de swing – avec le GOP Sens. Lamar Alexander du Tennessee et Lisa Murkowski d’Alaska – pour rejoindre les démocrates en votant pour assigner des témoins tels que l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton. Mais Alexander a déclaré qu’il s’opposerait aux témoins.

«J’ai travaillé avec d’autres sénateurs pour nous assurer que nous avons le droit de demander plus de documents et de témoins, mais il n’y a pas besoin de plus de preuves pour prouver quelque chose qui a déjà été prouvé et qui ne respecte pas la barre supérieure de la Constitution des États-Unis pour une infraction impénétrable “, a déclaré Alexander.

© Patrick Semansky, AP
Le sénateur Lisa Murkowski, R-Alaska, s’entretient avec des journalistes lors du procès de destitution du président Donald Trump mercredi.

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Les annonces ont tourné tous les yeux vers Murkowski, qui a déclaré aux journalistes qu’elle évaluait toujours ses options.

«Je vais aller réfléchir à ce que j’ai entendu, relire mes notes et décider si j’ai besoin d’en entendre davantage», a-t-elle déclaré.

Parce que la majorité du Sénat définit la politique lors du procès, les 47 démocrates du Sénat ont besoin d’au moins quatre des 53 républicains pour soutenir des assignations à comparaître pour convoquer des témoins ou des documents, comme l’ont exhorté les directeurs de la Chambre.

Le Sénat devrait voter vendredi sur les assignations. Une requête pour assigner un témoin échouerait sur une égalité 50-50. Il n’est pas clair si le juge en chef de la Cour suprême, John Roberts, qui préside, romprait le lien.

© Mark Wilson, Getty Images
Sénat: le sénateur Lamar Alexander, R-TN Le sénateur Alexander a annoncé en décembre 2018 qu’il prendrait sa retraite en 2020.

Alexander, Collins, Murkowski et Romney faisaient partie d’une poignée de sénateurs républicains qui ont gardé ouverte la possibilité d’appeler des témoins en tant que démocrates de la Chambre, qui ont poursuivi l’affaire, et l’équipe de défense de Trump a chacun présenté trois jours d’arguments d’ouverture. Les sénateurs ont posé des questions écrites aux deux parties lors de huit séances mercredi et jeudi.

L’offre de Bolton est devenue plus urgente après que le New York Times a rapporté que son livre en attente décrivait Trump disant à son assistant qu’il avait suspendu 391 millions de dollars d’aide militaire à l’Ukraine dans le cadre des enquêtes de l’ancien vice-président Joe Biden et de son fils, Hunter.

Mais Trump a nié avoir dit à Bolton que l’aide à l’Ukraine était liée à des enquêtes. Il a également suggéré qu’il pourrait se battre pour bloquer le témoignage de Bolton sous le privilège de l’exécutif, afin de protéger la confidentialité des conseils des meilleurs collaborateurs.

Collins a déclaré qu’elle soutiendrait les témoins et a déclaré que s’ils étaient approuvés, les directeurs de la maison et l’équipe de défense de Trump devraient convenir d’un nombre limité pour chaque côté. Le Sénat pourrait alors voter sur le nombre exact, a-t-elle déclaré.

“Je pense que le fait d’entendre certains témoins donnerait à chaque partie la possibilité de présenter ses arguments de manière plus complète et plus équitable, de résoudre les ambiguïtés et d’apporter une clarté supplémentaire”, a déclaré Collins. “Par conséquent, je voterai en faveur de la motion autorisant la citation à comparaître des témoins et des documents.”

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Murkowski a donné un indice sur sa pensée lorsqu’elle a demandé jeudi à l’équipe de défense de Trump pourquoi le Sénat ne devrait pas appeler Bolton.

“Ce différend sur des faits importants plaide en faveur de la convocation de témoins supplémentaires directement au courant”, a déclaré Murkowski dans sa question écrite, lue par le juge en chef de la Cour suprême, John Roberts.

Patrick Philbin, un avocat adjoint de la Maison Blanche, a averti que l’acceptation d’appeler des témoins supplémentaires établirait de nouvelles normes de mise en accusation, si la Chambre pouvait envoyer des affaires “à moitié cuites” et quitter le Sénat pour achever l’enquête. Philbin a également déclaré que Bolton n’avait pas confirmé le rapport du journal.

“Cela nuira gravement à cet organe en tant qu’institution de dire que les débats à la Chambre ne doivent pas vraiment être achevés”, a déclaré Philbin. “Ce n’est pas ainsi que sa chambre devrait permettre la présentation des accusations à il.”

L’affrontement au sujet des témoins a été controversé tout au long du procès. À l’ouverture du procès, le Sénat a rejeté les propositions démocratiques de témoins lors d’une série de votes de parti, mais a laissé entrevoir la possibilité de voter davantage après que les arguments et les questions aient été posés.

Les directeurs de la maison dirigés par le président du renseignement, Adam Schiff, D-Calif., Ont déclaré que le procès ne serait pas équitable sans avoir contraint des témoins qui ont refusé de témoigner lors de l’enquête sur la destitution, y compris Bolton et le chef de cabinet par intérim de la Maison-Blanche Mick Mulvaney.

Schiff a fait valoir que la Chambre ne pouvait pas attendre que les tribunaux appliquent les assignations à comparaître, car une décision d’appel est toujours en attente pour l’ancien avocat de la Maison Blanche, Don McGahn, tandis que Trump représente une menace pour les élections de 2020.

“Il ne sera pas acquitté”, a déclaré jeudi à la presse la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., À propos de Trump. “Vous ne pouvez pas être acquitté si vous n’avez pas de procès. Et vous n’avez pas de procès si vous n’avez pas de témoins et de documents. “

Mais l’équipe de défense de Trump a déclaré que la Chambre aurait dû convoquer des témoins et se battre en cour pour faire respecter les assignations à comparaître. Jay Sekulow, un autre avocat de la défense, a fait valoir qu’aucun témoin n’était nécessaire car les responsables de la Chambre ont déclaré qu’ils disposaient déjà de preuves accablantes pour prouver leur cas.

Mais Sekulow a déclaré que l’équipe de Trump voudrait appeler ses propres témoins si certains étaient autorisés. Sekulow a déclaré qu’il aimerait appeler Joe Biden, Hunter Biden et le dénonciateur, dont la plainte concernant les relations de Trump avec l’Ukraine a déclenché l’enquête de destitution.

Les avocats de Trump ont déclaré que le procès pourrait durer des mois de plus si les sénateurs ouvraient la porte aux témoins. Mais Schiff a suggéré que les témoins pourraient être déposés dans une semaine et que le juge en chef de la Cour suprême, John Roberts, qui préside le procès, pourrait rapidement résoudre les différends sur lesquels les témoins sont pertinents et qui méritent le privilège exécutif.

Contributeur: Nicholas Wu, Savannah Behrmann

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY: GOP Sens Collins et Romney veulent des témoins dans le procès du Sénat de Trump, mais des témoignages supplémentaires restent incertains



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