Il y a 800 000 ans, une énorme météorite a frappé la Terre. Nous pourrions avoir juste trouvé son cratère

Les scientifiques savent depuis plus d’un siècle qu’une météorite de 1,2 mile de large a percuté la Terre il y a environ 790 000 ans, dispersant des taches noires et vitreuses – appelées tektites – sur 20% de l’hémisphère oriental. Mais ils ne savaient pas exactement où ce géant a atterri. 

Une équipe de scientifiques dit maintenant qu’ils ont finalement trouvé l’emplacement du cratère tant recherché. Ils croient que c’est dans la partie sud de la nation sud-est asiatique du Laos, dans une zone connue sous le nom de plateau des Bolavens. Les résultats, précédemment rapportés par CNN , ont été publiés la semaine dernière dans le journal  Proceedings of the National Academy of Sciences  du 30 décembre. 

“Nous présentons des preuves stratigraphiques, géochimiques, géophysiques et géochronologiques que le cratère de ∼15 km de diamètre est enfoui sous un grand et jeune champ volcanique du sud du Laos”, ont écrit les scientifiques. 

Les chercheurs proposent que le cratère insaisissable puisse être enterré dans le champ volcanique du plateau Bolaven de 218 miles cubes, caché sous un lit de lave. Ils estiment que le cratère mesure environ 13 kilomètres de large et 18 kilomètres de long. L’affaire n’est cependant pas close. La prochaine étape des scientifiques consiste à explorer les strates sous la lave et à vérifier si le cratère est là où ils prédisent. 

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