IndyCar, le pilote de NASCAR John Andretti décède après une longue bataille publique contre le cancer


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John Andretti, le coureur polyvalent qui a mené une bataille publique contre le cancer du côlon, est décédé à 56 ans, a annoncé jeudi Andretti Autosport. Il était le neveu de Mario Andretti et le fils d’Aldo.

«Je suis un Andretti», a déclaré Andretti à IndyStar en mai 2018. «J’ai déjà battu l’âge auquel j’aurais dû vivre. En grandissant quand tu es un peu sauvage dans une voiture de course, je pense que tout le monde dans notre famille a toujours entendu ça: ‘Tu ne vas pas vivre pour en voir 20.’ Alors c’était: ‘Tu ne vas pas vivre voir 25, puis «30».

“Mais je suis là. Toujours en cours. Notre famille a déjà traversé beaucoup d’épreuves, et nous sommes toujours là. Pour être abattu par cela, eh bien, je vais sortir en lui donnant le combat le plus fort que je puisse lui donner” . ”

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Plus: On se souvient de John Andretti pour sa passion de la course et son humilité

Andretti était presque prédestiné pour le cockpit d’une machine de course, né alors que son père participait encore à divers circuits de course. Mais le fait que ses proches – de la famille aux pairs de course et aux associations caritatives – aient convenu que ses réalisations les plus percutantes sont sorties du circuit raconte l’image de la personne qu’Andretti était à l’extérieur d’une voiture de course.

Pour un gagnant à la fois en IndyCar et NASCAR au cours d’une carrière qui a duré 24 ans, cela signifie quelque chose.

“Il avait un nom de course, mais la raison pour laquelle il était si populaire dans ce domaine était parce que les gens le connaissaient, le voyaient partout, savaient qu’il avait grandi ici”, a déclaré le président de l’IMS, Doug Boles. “Il était un grand pilote de voiture de course, mais il était notre grand pilote de voiture de course.”

Boles se souvient de la fierté qu’il ressentait pour un natif de Westside quand Andretti a remporté sa seule victoire en IndyCar lors de l’ouverture de la saison 1991 en Australie. Un autre moment spécial que Boles se souvient inclut John partageant un podium avec son cousin, Michael Andretti, au Milwaukee Mile plus tard cette année-là avec une deuxième place.

“Je me souviens juste d’avoir pensé:” Comme c’est cool d’avoir John Andretti – pas Mario, pas Michael, mais John – remportant une course CART “”, a déclaré Boles. “Vous ne pouvez pas dire à quel point c’était gros.”

Même après qu’Andretti a quitté IndyCar pour la NASCAR Sprint Cup Series après sa 10e place dans l’Indy 500 de 1994, il n’a jamais perdu ses racines indy. Après plus de 10 ans de course de stock cars, il est retourné chez IMS et IndyCar pour cinq autres départs en Indy 500.

À ce stade, il était plus d’une décennie dans ce qui est devenu sa prochaine grande passion dans la vie: la création, le développement et la croissance de la Race for Riley, une course annuelle de karting, un dîner progressif et une collecte de fonds pour la Riley Children’s Foundation qui continue de consacrer de l’argent, du temps et des efforts à la recherche sur le cancer.

“Il a compris qu’il vivait le rêve, devenir un pilote de voiture de course professionnel, et bien qu’il ait vu beaucoup d’enfants aux prises avec des maladies contre lesquelles les enfants ne devraient pas avoir à se battre, je pense qu’il se sentait obligé d’utiliser sa position pour aider ils se sentent mieux “, a déclaré Boles.

Jason Mueller, vice-président adjoint des communications de la Fondation, a rencontré Andretti en 2003 et a déclaré qu’il était instantanément impressionné par son dynamisme qui a alimenté l’évolution de l’événement annuel. En 23 ans, la Race for Riley a recueilli 4,5 millions de dollars pour la Fondation – en grande partie à la vision d’Andretti pour les autres et ayant la course comme plate-forme.

Et tandis qu’Andretti est devenu en grande partie la force motrice de l’événement à grande échelle, son impact s’est également étendu aux personnes touchées par le cancer. Mueller se souvient qu’Andretti a commencé une tradition de s’habiller avec sa tenue de feu et de défiler dans le hall pour dialoguer avec n’importe quel enfant en assez bonne santé pour faire le voyage. Et quand ils n’étaient pas en bonne santé, Andretti rendait visite. Son cœur doux, même pendant quelques instants sacrés, a aidé les enfants à rêver loin de leurs combats.

“Certains enfants sauraient exactement qui il était”, a déclaré Mueller. “et d’autres parlaient de leur chauffeur préféré, et John partageait un rire avec ces enfants lorsqu’ils partageaient un nom autre que le sien.

“La façon dont John a vécu sa vie est quelque chose qui peut avoir un impact sur nous tous.”

Plus: John Andretti n’a jamais cessé d’aider les enfants avec Race for Riley

Et quand les jours sombres sont venus pour sa propre santé, Andretti a de nouveau reconnu le pouvoir que son statut pouvait avoir. Comme l’explique son oncle Mario, la course a en quelque sorte cédé la place au cancer du côlon de stade 4 qui lui a été diagnostiqué pour la première fois à l’âge de 54 ans.

“Ce type de cancer, il est connu comme le tueur silencieux, et il l’a attrapé quand il était trop occupé à courir et à chasser les choses qu’il aimait”, a déclaré Andretti. “Il savait qu’il avait fait cette erreur, mais instantanément, son état d’esprit était ‘Peut-être, je peux aider à empêcher les autres de faire la même erreur.'”

Peu de temps après son diagnostic, Andretti a tenu une conférence de presse aux côtés de Boles pour éclairer un sujet, les coloscopies, dont il pensait qu’il n’était que chuchoté. Sur scène, Boles a appelé son propre médecin pour fixer un rendez-vous, et avec l’utilisation de sa campagne sur les réseaux sociaux # CheckIt4Andretti, Andretti a démoli la stigmatisation de la maladie.

“John ne le faisait pas au profit de John”, a déclaré Boles. “Il savait, savait toujours que ce qu’il allait faire pour gagner sa vie était une bénédiction, un cadeau, et je pense qu’il se sentait obligé de redonner et d’utiliser sa plate-forme pour faire une différence dans la vie des gens. Il voulait juste vraiment donner retour.”

En novembre de cette année, il a annoncé que sa chimiothérapie était terminée et en mars 2018, il a tweeté que ses scans étaient clairs.

Mais le 29 mars 2019, il est revenu sur Twitter pour dire que ses analyses de six mois ont montré que le cancer était revenu et s’était propagé.

“Bien que ce soit une période difficile pour nous”, a déclaré une partie du tweet, “vos prières et votre soutien continus sont très importants pour nous.”

Le soutien de la communauté des courses n’a jamais faibli.

“Je suis une personne vraiment privée”, a déclaré Andretti au magazine Coping with Cancer pour son numéro de mars / avril 2018, “et certainement personne, sauf ma famille, n’aurait su que j’avais même un cancer si je n’avais pas été poussé faire une différence en racontant mon histoire. C’est la seule raison pour laquelle je suis devenue publique. Parce que je ne voulais vraiment pas que les gens sachent. Je ne veux pas que les gens se sentent désolés pour moi. ”

Le fils d’Andretti, Jarett, a déclaré à IndyStar en mai 2017 que les gens avaient déjà commencé à le contacter sur les réseaux sociaux pour dire que les efforts de son père les avaient amenés à recevoir leur propre coloscopie. Un médecin, parmi tant d’autres, avait contacté Andretti le même mois pour lui dire la même chose.

“Le médecin m’a dit que le gars avait dit:” La seule raison pour laquelle je fais cela, c’est à cause de John “”, a déclaré Andretti.

Et dans ses derniers jours, alors que la famille faisait certaines de leurs dernières visites, il y avait Andretti, toujours la voix positive, soulevant sa famille dans les moments sombres. En public, il n’allait jamais se soumettre à la maladie, bien que Mario sache en privé qu’il était réaliste.

Mais John Andretti a toujours eu un sens inné de ce que pouvait être l’impact de vivre comme un phare de lumière.

“Jusqu’à la fin, c’est lui qui nous a tous soulevés”, a déclaré Mario.

Boles a ajouté: “Il n’y a jamais eu de temps où j’aurais parié contre John Andretti. Il allait gagner et faire la différence. C’était le pilote de course en lui, et il était pilote de course jusqu’à la fin.” “

Cet article a été initialement publié sur Indianapolis Star: IndyCar et le pilote NASCAR John Andretti décèdent après une longue bataille publique contre le cancer

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