Intel emballe un énorme écran pliable dans un nouveau prototype de PC

Si vous achetez un PC, vous essayez peut-être de décider si vous voulez un gros ordinateur portable avec un grand écran ou un petit ordinateur portable avec un petit écran. Mais grâce à la nouvelle technologie d’affichage pliable, Intel a construit un prototype de PC appelé Horseshoe Bend qui pourrait offrir le meilleur des deux mondes: un petit ordinateur portable avec un grand écran.

Et je veux dire un très grand écran. Il mesure 17,3 pouces en diagonale, un cran plus grand que l’écran de 16 pouces du dernier MacBook Pro haut de gamme d’Apple. Vous pouvez mieux l’apprécier – comme CNET a un look exclusif – lorsque vous dépliez complètement Horseshoe Bend, dépliez sa béquille intégrée, la posez sur une table et utilisez son clavier sans fil.

Mais ce n’est qu’une configuration. Vous pouvez également le plier partiellement en une forme d’ordinateur portable à clapet ordinaire – sauf que son énorme écran balaie du haut jusqu’à l’endroit où le clavier irait. Pour taper, vous pouvez utiliser un clavier virtuel ou, si vous êtes coincé dans un siège d’avion, attachez magnétiquement le clavier physique qui recouvre la partie inférieure de l’écran. Avec le clavier enclenché, c’est comme un écran ordinaire de 12,5 pouces pour ordinateur portable.

Le système est alimenté par la puce mobile de nouvelle génération d’Intel, Tiger Lake, qui devrait accélérer les graphiques et l’intelligence artificielle à son arrivée en 2020. Un rapport d’aspect de 4: 3 rend l’écran tactile OLED compatible avec les stylets utile à la fois en mode paysage pleine largeur ou plié au milieu en mode portrait.

Intel a présenté la machine lundi au CES 2020 à Las Vegas, mais CNET a approfondi à l’avance Horseshoe Bend, son équipe de conception et l’année et demie de travail qu’il a fallu pour affiner l’appareil. Ce qui a commencé comme des découpes brutes de styromousse est maintenant un ordinateur qui pourrait frapper les étagères des magasins en 2021 – si Intel persuade les fabricants de PC de transformer le prototype en leurs propres produits.

Horseshoe Bend est la prochaine étape d’un changement profond vers les appareils mobiles que les écrans flexibles rendent possible. Beaucoup d’entre nous ont soif de grands écrans pour la productivité et le divertissement, comme en témoigne la tendance de longue date vers des téléphones plus gros .

Les écrans pliants peuvent fournir ces écrans plus grands. Les exemples les plus notables sont les téléphones pliables comme le Galaxy Fold de Samsung et le Mate X de Huawei , qui s’ouvrent en mini-tablettes. Le Razr de Motorola n’a pas un écran considérablement plus grand qu’un smartphone conventionnel, mais son écran pliable lui permet de se refermer dans une taille plus compacte lorsque vous ne l’utilisez pas.

Les appareils à écran pliant sont chers et rugueux sur les bords pour l’instant, avec des problèmes de durabilité et de robustesse. Mais à mesure que la technologie évolue, elle pourrait offrir aux utilisateurs d’ordinateurs portables des films plus immersifs, des feuilles de calcul généreusement grandes et de meilleurs outils pour éditer des photos et des vidéos.

“Ce produit est l’aboutissement de téléphones, tablettes et PC. Il va bouger l’aiguille”, a déclaré Niraj Bali, directeur principal de l’ingénierie au sein du groupe d’ingénierie de la plate-forme client d’Intel.

Les premières questions que vous vous poserez probablement sur Horseshoe Bend sont la durabilité de la charnière et le coût de l’appareil. Désolé, mais Intel ne discute pas de ces détails ni ne vend même sa conception à ce stade préliminaire.

Il y a de bons indicateurs que vous verrez des PC à écran pliable à vendre le plus tôt possible. En mai,  Lenovo a présenté un prototype de PC à écran pliable , le ThinkPad X1 . Mais avec un écran de 13 pouces, il est beaucoup plus petit que Horseshoe Bend.

Charnières, béquilles, affichages

L’histoire de Horseshoe Bend a commencé au milieu de 2018 avec un effort pour lisser les conceptions de PC qui utilisent deux écrans distincts, en passant à un seul écran pliant.

Mais les écrans pliants posent de nouveaux problèmes de conception, comme l’ajustement de toute la longueur de l’écran à l’intérieur lorsque vous le pliez, et il a fallu des mois à Intel pour trouver des solutions.

Pour comprendre le problème, visualisez comment la piste intérieure d’un parcours de course est plus courte que la piste extérieure, ou comment la peau sur la poignée intérieure de votre main s’étire ou se détend lorsque vous ouvrez et fermez votre poignée. Plier l’appareil signifie des longueurs incompatibles – un problème auquel Motorola a été confronté avec son nouveau téléphone pliable Razr .

Avec le Horseshoe Bend de 7,75 mm d’épaisseur, Intel résout le problème en utilisant deux charnières en parallèle pour relier les moitiés supérieure et inférieure de l’ordinateur portable, a déclaré Mikko Makinen, ingénieur en conception de produits. Les deux charnières offrent suffisamment d’espace pour accueillir l’écran incliné lorsqu’il est fléchi.

À l’extérieur, le revêtement de la béquille à surface en cuir à l’arrière de Horseshoe Bend a dû surmonter un problème connexe. Lorsque vous pliez le PC fermé, le couvercle devient trop court, comme lorsque vous vous accroupissez et que le bas de la jambe de votre pantalon se relève.

Ici, Intel a opté pour un design coulissant qui montre une petite cheville, pour ainsi dire. La moitié de la coque est fixée au dos de l’ordinateur portable, tandis que l’autre moitié glisse, a déclaré le designer industriel Intel Gustavo Fricke.

Une couverture compliquée

La couverture est étonnamment complexe. Construit dans le pli, un élément en plastique spécialement formé aide à enclencher l’ordinateur portable fermé. Lorsque Horseshoe Bend est placé en mode paysage pleine largeur, la couverture a une béquille pour maintenir l’écran vers le haut. Et à l’intérieur du couvercle, les panneaux en graphite éloignent la chaleur des processeurs, permettant à l’ordinateur portable de fonctionner à une vitesse d’horloge plus élevée lorsque la béquille est sortie.

La charnière à deux essieux et l’écran de flexion ouvrent de petits espaces dans la zone de la charnière. Intel les recouvre – au moins partiellement – de joints flexibles pour empêcher la poussière et les miettes.

Un autre truc astucieux vient avec le clavier détachable. Il s’adapte à l’intérieur de l’espace intérieur en forme de larme, maintenu en place par des aimants. Lorsque vous ouvrez Horseshoe Bend, le clavier est positionné contre la partie verticale de l’écran pour une meilleure ergonomie.

Mais vous pouvez également remettre le clavier sur un autre ensemble d’aimants sur le bord avant du PC pour obtenir un écran plus grand également. Et vous pouvez l’utiliser complètement séparé du reste de l’ordinateur.

Vous ne pouvez pas encore l’acheter

Mais cela ne bougera pas l’aiguille cette année, du moins en ce qui concerne les PC que vous pouvez acheter. Horseshoe Bend est une conception de référence – un modèle qu’Intel a construit pour résoudre les difficultés d’ingénierie. Les fabricants de composants, les développeurs de logiciels et les sociétés de PC peuvent l’utiliser comme point de départ.

Au CES, Horseshoe Bend se tient aux côtés des derniers  ordinateurs portables à double écran que les fabricants d’Intel et de PC espèrent apporter un peu de peps à leur industrie en déclin. Les fabricants se sont précipités pour développer des ordinateurs hybrides pouvant fonctionner à la fois comme ordinateurs portables traditionnels et comme tablettes.

Les dernières versions de ces hybrides sont des machines à double écran, comme les nouveaux PC Yoga de Lenovo ou Surface Neo de Microsoft , qui ont deux écrans séparés – un au-dessus et un en dessous de la charnière. L’écran de balayage unique de Horseshoe Bend est la prochaine étape de la marche du progrès, a déclaré Chris Walker , directeur général du groupe PC mobile d’Intel.

Les machines inspirées de Horseshoe Bend ne seront pas bon marché. Si les fabricants de PC suivent les conseils d’Intel, ils auront deux webcams et quatre haut-parleurs afin que les PC fonctionnent dans des orientations différentes. Les grands écrans coûtent beaucoup plus même lorsqu’ils ne sont pas flexibles. Et ce système utilise la puce Tiger Lake qui est elle-même un produit haut de gamme, le successeur des puces Intel Lake Ice qui sont arrivées en 2019.

“Il est évident que ça va être premium quand il sortira pour la première fois, mais je ne sous-estime jamais la volonté des gens de payer pour du cool”, a déclaré Walker. Vous pouvez vous attendre à ce que les fabricants d’Intel et de PC travaillent dur pour réduire les coûts.

Le facteur cool se marie bien avec l’utilitaire grand écran de Horseshoe Bend quand il est temps de convaincre quelqu’un d’en acheter un, a déclaré Walker.

“Il y a le pourquoi et le wow”, a déclaré Walker. “Cette capacité à avoir un écran plus grand et à vraiment tirer le meilleur parti de la productivité – c’est pourquoi. Le facteur époustouflant est cette capacité à emballer la lumière et à être très ultra, ultra portable.”

Créer des PC du futur

Horseshoe Bend est né de l’équipe de conception centrée sur l’expérience d’Intel, qui est composée de 16 chercheurs en expérience utilisateur et en conception industrielle répartis entre le siège d’Intel à Santa Clara, en Californie, et ses importantes opérations en Oregon. Leur travail consiste à explorer les conceptions de PC de prochaine génération – des modèles qui sont dans environ deux ans dans le futur – et à résoudre la plupart des problèmes qui se dressent sur leur chemin.

Pour ce faire, ils s’appuient sur d’innombrables autres employés d’Intel ayant une expertise dans les écrans, la gestion de l’alimentation, la conception du processeur, la disposition des cartes de circuits imprimés, le câblage, le refroidissement, les logiciels, l’acoustique, les batteries et plus encore. Souvent, la résolution d’un problème ou l’ajout d’une nouvelle fonctionnalité entraîne une cascade de complications. 

Ensuite, il y a les experts en dehors d’Intel. 

“Nous avons parlé à des gens qui fabriquent des chaussures” pour comprendre comment fabriquer un extérieur en cuir haut de gamme, a déclaré le directeur de l’équipe, Barry Marshall. Un expert en Autriche a aidé Intel à réduire la liste des tissus possibles pour la couverture arrière de Horseshoe Bend de 4 000 à 10, puis à trois.

Une partie du point de venir avec une conception de référence est de faire tourner la vaste collection de fabricants de matériel et de logiciels qui doivent être à bord pour répondre à la demande.

“Nous créons la recette”, a déclaré Bali.

Stimuler les ventes de PC

Les PC sont une affaire aigre depuis des années. Les dépenses des consommateurs et des entreprises ont diminué alors que les performances des PC diminuaient et que les smartphones augmentaient en utilité. Les vieux ordinateurs portables et de bureau sont le pain et le beurre d’Intel, mais de nouveaux designs audacieux peuvent aider à convaincre les partenaires et les clients qu’il y a encore de la vie sur le marché des PC.

“Intel veut montrer qu’il y a de l’innovation”, a déclaré Roger Kay, analyste chez Endpoint Technologies, à propos de Horseshoe Bend. “C’est un tour de force montrant les prouesses d’Intel et de ses partenaires.”

Même si la plupart des PC d’aujourd’hui ne sont pas des conceptions hybrides, ces derniers sont importants. Ils ont ouvert de nouvelles façons d’utiliser les PC, tout comme la transition des ordinateurs de bureau aux ordinateurs portables l’a fait auparavant. Et les clients notent systématiquement les hybrides PC-tablettes plus haut que les ordinateurs portables ordinaires.

“Quand nous innovons comme ça … les gens disent:” Je l’ai acheté non pas parce que mon ancien système est tombé en panne, mais parce que je le veux “”, a déclaré Walker.

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