La marine nomme le prochain porte-avions après Doris Miller, héros de Pearl Harbor


La Marine a d’abord attribué l’acte héroïque simplement à un préposé aux mess coloré qui tenait une mitrailleuse de calibre .50 et a tiré sur les avions japonais attaquant Pearl Harbor, à Hawaï.

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Doris Miller, qui fut le premier marin afro-américain à recevoir la Croix de marine pour sa bravoure lors de l’attaque japonaise sur Pearl Harbor.

Mais cela ne suffisait pas pour certains: la presse noire et les dirigeants des droits civiques ont fait pression sur le Congrès pour forcer la Marine à révéler le nom du héros et à lui rendre hommage. Ainsi, en 1942, Cook 3e classe Doris Miller est devenue la première Afro-américaine à recevoir la Croix de marine pour bravoure au combat.

Le mois dernier, lors d’une cérémonie de Martin Luther King Day Jr. à Pearl Harbor, à laquelle ont assisté trois des nièces de Miller, le secrétaire par intérim de la Marine, Thomas Modly, a annoncé qu’un futur porte-avions de classe Gerald R. Ford portera le nom de Miller.

“C’est son personnage, et non sa couleur de peau, qui a ordonné” que Miller devienne un héros “, a déclaré Modly, notant que le marin était” le fils de métayers, petit-fils d’esclaves “.

Le matin du 7 décembre 1941, Miller, qui était à l’époque un préposé au mess de 2e classe, ramassait du linge sur le cuirasséUSS Virginie-Occidentale lorsqu’il a été torpillé par les Japonais.

“Il venait de finir de servir le petit-déjeuner”, a déclaré Modly, ajoutant: “Tous les Afro-Américains étaient sous le pont, affectés comme cuisiniers ou domestiques à des officiers blancs.”

Miller a été bientôt ordonné au pont d’aider le commandant mortellement blessé. Miller réquisitionna une mitrailleuse antiaérienne Browning de calibre .50, tirant sur des avions jusqu’à épuisement de ses munitions. Lors de la cérémonie du MLK Day, Modly a rappelé aux gens que le Browning était “un pistolet qu’il n’avait pas été formé à utiliser simplement à cause de la couleur de sa peau”.

T. Michael Parrish, historien et professeur à l’Université Baylor de Waco, Texas, la ville natale de Miller, a déclaré dans une interview: “La Marine a relégué les marins noirs dans les pires types de fonctions, les grades les plus bas et les moins respectés. Ils ont été relégués à les cuisines, le nettoyage et l’écouvillonnage du pont, les abus et les mauvais traitements. “

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Après avoir équipé le pistolet, Miller a aidé à éloigner les marins blessés du navire et à les mettre en sécurité.

Modly, qui a souligné le racisme auquel les marins noirs étaient confrontés à l’époque dans le pays et dans la Marine, a déclaré: “Lorsque l’ordre est venu d’abandonner le navire, il est resté et a aidé. Il était l’un des trois derniers marins à quitter l’USS West. Virginie.”

Parrish a déclaré: “La Marine n’a même pas voulu divulguer son nom. Mais la presse afro-américaine, en particulier le Pittsburgh Courier, l’a saisi et est allé voir des membres du Congrès qui dépendaient des votes noirs dans le Nord pour faire pression sur le Le département de la Marine dévoilera le nom de Doris Miller.

“Enfin, les membres du Congrès, ainsi que la presse noire, ont contacté la Maison Blanche, et le président Franklin Roosevelt a ordonné au secrétaire de la Marine de divulguer son nom et de lui décerner un prix important, la Croix de la Marine”, a déclaré Parrish, un co -auteur de “Doris Miller, Pearl Harbor et la naissance du mouvement des droits civiques”.

Au cours des décennies suivantes, Miller a été honoré et commémoré de diverses manières.

“Ce sera le deuxième navire nommé en l’honneur de Miller et le premier porte-avions jamais nommé pour un Afro-américain”, a déclaré Modly à Pearl Harbor. “Il s’agit également du premier porte-avions nommé en l’honneur d’un marin enrôlé.”

Selon Naval History and Heritage Command, Miller a décrit une fois le tir de la mitrailleuse: “Ce n’était pas difficile. Je viens d’appuyer sur la détente, et elle a bien fonctionné”, a-t-il déclaré. “J’avais regardé les autres avec ces armes. Je suppose que je l’ai licenciée pendant environ 15 minutes.”

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Son héroïsme a galvanisé la communauté afro-américaine, qui a proposé son nom comme motif de déségrégation des forces armées, a déclaré Parrish.

“Maintes et maintes fois, les leaders des droits civiques et la presse noire et les membres du Congrès ont mentionné l’importance de Doris Miller en tant que catalyseur du mouvement moderne des droits civiques des années 40, 50 et 60. Ses actions ont été un tremplin pour le mouvement. “

Lors de la cérémonie à Pearl Harbor, le représentant Eddie Bernice Johnson, D-Texas, a parlé d’avoir grandi à Waco.

“Un homme noir de ma ville natale est intervenu pour sauver l’Amérique, a déclaré Johnson.” J’ai suivi mon père dans tout le quartier pour collecter de l’argent pour que Doris Miller lui donne quelque chose à son retour. “

Et quand elle a remporté sa première élection, a-t-elle dit, elle est allée voir la mère de Miller pour lui faire savoir que l’esprit de Miller l’avait encouragée.

Miller est décédé deux ans seulement après son acte d’héroïsme, périssant avec plus de 645 autres hommes à bord du USS Liscome Bay lorsqu’il a été touché par une torpille et a coulé au large de l’atoll Butaritari dans les îles Gilbert.

Un organisme à but non lucratif, Cultural Arts of Waco, est dans les dernières étapes de la collecte de fonds pour achever le Doris Miller Memorial, qui comportera un relief en bronze de la Croix de la Marine et trois images en bronze racontant l’histoire de la vie de Miller.

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