La rivalité féminine de basket-ball de l’UConn-Tennessee toujours bonne pour le match


HARTFORD, Conn. – Tout le monde a dit que ça ne pouvait pas être pareil, et bien sûr que non. Mais la reprise de la série de basket-ball féminin UConn-Tennessee jeudi était toujours un événement, et pas seulement pour l’occasion de se remémorer.

Certains des meilleurs joueurs de la rivalité légendaire étaient dans la maison, y compris Rebecca Lobo et Sue Bird d’UConn, et Tamika Catchings du Tennessee dans le cadre de la diffusion Crumpe, et l’entraîneur du Tennessee Kellie Harper et l’assistante d’UConn Shea Ralph sur la touche. Ils ont tous joué de grands rôles dans certains des classiques que nous avons vus parmi 22 matchs de la série de 1995 à 2007.

Mais comme le dit le proverbe, c’était à l’époque et c’est maintenant. La victoire 60-45 des Huskies, classée n ° 3 sur les Lady Vols n ° 23, n’était pas la meilleure basket. UConn a tiré 31,5% du terrain et a raté quelques lay-ups qui ont entraîné l’entraîneur Geno Auriemma. Le Tennessee a enregistré 27 revirements et, à certains moments, il semblait si bon que vous pensiez que la balle était graissée. Les Lady Vols n’ont récolté que 14 points en deuxième mi-temps – le moins de points en deuxième mi-temps de l’histoire du programme.

“Ils ont écrasé les planches très fort au cours de ce troisième trimestre, et nous venons de perdre notre sang-froid”, a déclaré Harper. “Je pense que certains de nos jeunes et de notre inexpérience ont montré. [Turnovers] ont été une préoccupation pour cette équipe … nous en avons parlé, nous l’avons regardé sur un film, en le mettant en pratique. À un moment donné, ça va s’installer. “

Le total final a également marqué le moins de points que le Tennessee a marqué contre UConn; le plus bas précédent était de 52 lors du match de championnat national de 2000.

Pourtant, beaucoup de cela était attendu. Les deux programmes sont en mode “croissance”, UConn se faisant toujours une idée après avoir perdu ses deux hauts dirigeants, Napheesa Collier et Katie Lou Samuelson, de la saison dernière, et le Tennessee dans la première saison de Harper entamant une nouvelle ère. Elle a remplacé Holly Warlick, qui avait remplacé le légendaire Pat Summitt.

Malgré tout, il y avait un buzz dans le jeu – en particulier la première moitié, après laquelle le Tennessee menait 31-28 – qui aurait peut-être rappelé aux gens un peu d’antan. Et tout comme il y avait des performances individuelles en petits groupes dans ces matchs, les Huskies devaient aimer ce qu’ils avaient vu de la première recrue Aubrey Griffin. Elle a quitté le banc pour terminer avec 13 points, ce qui n’était pas son sommet de la saison (qui était de 25 à Seton Hall le 5 décembre), mais cela semblait être un grand pas pour elle, compte tenu des circonstances. Elle était 5 sur 8 sur le terrain avec 7 rebonds, 3 passes décisives et 5 interceptions.

“Aubrey était incroyable”, a déclaré Auriemma. “Elle a vraiment changé le teint du jeu.”

Griffin a ajouté: “J’ai l’impression que nous allons aller plus au gymnase et faire plus de tirs. Nos tirs n’allaient pas, mais tout le reste était bon. Notre défense était exceptionnelle, et tout le monde a joué ensemble.”

Le gardien principal Crystal Dangerfield a mené UConn avec 14 points, Olivia Nelson-Ododa en avait 10 et Megan Walker et Christyn Williams en avaient neuf chacun. Pour Dangerfield, qui a grandi dans le Tennessee, c’était agréable de pouvoir enfin participer à une rivalité dont elle se souvenait de son enfance.

“J’espère que cela continuera”, a déclaré Dangerfield à propos de la série, “car je pense que ce match a été une bonne étincelle pour le récupérer. Des corps volaient partout, hurlant, hurlant – c’était un très bon match.”

C’était du beau basket? Non. Auriemma aura beaucoup à critiquer. Mais c’était encore suffisant pour gagner dans ce qui aurait pu être un match qui a secoué les Huskies. Peut-être que la première moitié l’a fait. Puis ils ont pris le contrôle.

“Ça fait toujours du bien de battre une très bonne équipe”, a déclaré Auriemma. “La façon dont ils ont joué en première mi-temps. … Nous avons joué de bonnes équipes. Je ne sais pas s’ils sont n ° 23 au pays; ils sont sacrément bons.”

Harper a déclaré qu’elle sentait que son équipe s’était améliorée cette saison et qu’elle voulait que les Lady Vols se souviennent de la première mi-temps comme preuve qu’ils pouvaient jouer avec n’importe qui.

Mais ils ont eu beaucoup de mal en seconde période. Rennia Davis a ouvert la voie avec 16 points et huit rebonds, mais elle pensait que les Lady Vols n’avaient tout simplement pas répondu à l’agressivité et à l’intensité des Huskies après la mi-temps. Pourtant, elle a retiré quelques bonnes vibrations de l’expérience.

“C’était un excellent environnement”, a déclaré Davis. “Surtout avec l’histoire entre les deux programmes.”

jouer

1:01

Le n ° 23 Tennessee commet 27 revirements et marque un point bas de saison de 14 points dans la seconde moitié, tombant à n ° 3 UConn 60-45.

Quelle proportion du Tennessee «traditionnel» Auriemma voit-elle avec les Lady Vols actuels?

“Encore quelques uns; je veux dire, Kellie a joué là-bas, donc ça fait toujours partie de qui elle est”, a-t-il dit. “Mais vous évoluez en tant qu’entraîneur. Kellie a changé, et certainement les joueurs qu’elle a [aren’t the same]. Nous ne sommes plus le Connecticut que nous étions. Nous n’avons plus les joueurs que nous avions. Vous devez donc répondre à ce que vous avez.

“Je pense que Kellie a fait un excellent travail en essayant de mettre son spin sur le programme, ce que vous êtes censé faire.”

De même, Auriemma a déclaré qu’il était compréhensible que Harper veuille maintenir des liens avec le passé du Tennessee.

“Je ne pense pas qu’elle veuille perdre la tradition et l’excellence qu’elle défend, et toutes ses réalisations”, a déclaré Auriemma. “Vous ne voulez certainement pas minimiser cela ou prétendre que cela n’existait pas. Mais Kellie n’est pas Pat. Trop d’entraîneurs prennent en charge des programmes légendaires et essaient de devenir ce qu’ils étaient. Et vous ne pouvez pas le faire.”

“Lorsque John Wooden a pris sa retraite, tous ceux qui sont venus essayaient d’être UCLA et John Wooden. C’est formidable que Kellie soit Kellie. Ce n’est pas juste que Holly soit comparée à Pat tout le temps et devrait être Pat. Jr. ne fonctionne pas de cette façon. “

Le souvenir de Summitt était encore vivant à ce jeu; Le Connecticut a fait un don de 10 000 $ à la Fondation Pat Summitt, et une partie du produit du jeu va également à la fondation. Ce sera également le cas pour le match UConn-Tennessee de la saison prochaine à Knoxville.

La série va-t-elle s’étendre au-delà de cela? C’est inconnu maintenant. Mais nous avons pu entrevoir jeudi que cela pourrait encore être une bonne chose pour les deux programmes. Exactement comme avant.

Auriemma, qui en entrant jeudi a tenté de minimiser le battage médiatique autour de la reprise de la rivalité, a réitéré que personne n’a “nécessairement” besoin de ce jeu, et il s’agit davantage d’apporter de l’argent à la Fondation Pat Summitt. Il a ajouté que UConn portait ses uniformes noirs spécifiquement afin qu’ils puissent être vendus aux enchères au profit de la fondation.

Pourtant, il a reconnu qu’il ressentait une certaine sentimentalité à ce sujet. Il a souri en parlant de la façon dont les gens l’ont contacté pendant la journée pendant qu’ils regardaient certains des jeux précédents de la série qui étaient diffusés.

Et lorsqu’on lui a demandé si regarder l’autre côté et ne pas voir Summitt se sentait “triste”, Auriemma devint réfléchie. Il a dit qu’il ne ressentait pas grand-chose pendant le match, car il s’était concentré dessus auparavant.

“Quand vous avez notre âge en tant qu’entraîneur, et que vous pouvez toujours le faire – quand tant de gens qui étaient nos contemporains ne sont plus ici avec nous – cela vous fait réfléchir un peu,” Dit Auriemma. “Des choses que nous tenions pour acquises, vous savez. Pendant un moment, c’était:” Ouais, quand est le match du Tennessee? ” Geno et Pat. Pat et Geno.

“C’était comme ça pour moi avant le match, pensant que j’ai la chance de pouvoir encore faire ça. Ce n’était pas la même chose. Ça me manque de l’avoir là-bas.”

Puis il a légèrement modifié cela, car il se souvient bien de la difficulté de combattre les équipes de Summitt.

“Je suis impatient de la voir là-bas”, a-t-il déclaré. “Je n’ai pas manqué d’avoir à m’entraîner contre elle. Mais j’ai manqué de l’attendre avec impatience. Bien sûr.”

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