Le chagrin submerge le Staples Center suite au décès de Kobe Bryant


Vidéo par ABC 7 Los Angeles

Fleurs. Il y avait tellement de fleurs.

Et des bougies dont le parfum rivalisait avec des bouquets qui avaient été amoureusement placés dans des mémoriaux de fortune le long de la 11e rue, à l’extérieur du Staples Center, et dans d’énormes monticules de l’autre côté de la rue au Xbox Plaza à L.A. Live.

Il y avait des ballons et des maillots, des ours en peluche souriants et des ballons de basket éraflés. Mais les poinçons intestinaux étaient délivrés par des notes écrites sur du papier, du carton ou des cartes de vœux. De prière, d’adoration ou de tristesse, ils reflétaient les émotions confuses que les fans éprouvent en apprenant la mort de Kobe Bryant dans un accident d’hélicoptère à Calabasas dimanche aux côtés de sa fille Gianna et de sept autres personnes liées par le basket-ball.

Luke Walton, coéquipier des Lakers de Bryant depuis neuf ans et maintenant entraîneur des Sacramento Kings, a été attiré par les lieux jeudi à 2 heures du matin, peu après l’arrivée de son équipe à Los Angeles. Il se souviendra à jamais des chants spontanés de “Kobe” qu’il a entendus et des hommages humbles mais sincères qu’il a vus. “Vous regardez autour de vous et voyez combien de personnes il a touchées et les fleurs et les bougies et les messages, les notes manuscrites”, a déclaré Walton. “C’était un cadre émotionnel.”

Plus tard jeudi, une foule respectueuse a marché d’un sanctuaire à l’autre sous le soleil agréable de l’après-midi. Certaines personnes ont ajouté des fleurs à un tas ou écrit quelques mots sur des panneaux massifs placés dans la rue pour recueillir des messages. Quelques entrepreneurs ont vendu des t-shirts et des casquettes faits maison avec le nom de Bryant. Il y a du profit dans la tragédie, apparemment.

Robert Zaragoza of Commerce, vêtu d’un T-shirt Bryant, d’une veste et d’une casquette Lakers, a pris la scène avec une expression sombre. Lui et deux amis étaient devenus profondément liés par les Showtime Lakers et les Bryant Lakers; Bryant était une constante quand ils étaient jeunes, lorsqu’ils se sont mariés et lorsqu’ils sont devenus parents. Perdre Bryant, c’était comme perdre un morceau de sa jeunesse.

“Nous voulions juste venir commémorer la vie de quelqu’un que nous avons idolâtré pendant toutes ces années”, a expliqué Saragosse. “Un de mes amis est un peu plus âgé que moi – il a 50 ans et j’ai 44 ans – et nous envoyons des SMS et il se dit:” Je suis gêné. Je n’ai jamais rencontré Kobe mais je suis avec ma famille et je suis pleurs.’ Je lui ai dit que ce n’est pas seulement que c’est Kobe, ce sont les souvenirs qui sont liés à Kobe.

“Chaque Noël, on s’attend à ce que nous nous présentions et regardions les Lakers, et pendant toutes ces années, c’était Kobe qui jouait pour les Lakers. C’était tous ces souvenirs liés et toutes nos enfances et ça finit juste l’enfance, vous savez ce que je dis? Cela donne une certaine réalité à cela, surtout avec la perte de sa fille et des autres. Cela a été dur pour nous. “

Saragosse n’avait pas l’intention d’aller au match des Clippers jeudi soir, le premier match de la NBA au Staples Center depuis la mort de Bryant. Il se sentait simplement obligé de rendre hommage à un homme qui semblait avoir tant de choses à accomplir et qui avait tous les dons sauf le don d’une longue vie. “Il avait 41 ans. J’ai 44 ans. Je sens que j’ai encore beaucoup à faire. Je n’ai pas beaucoup accompli et j’ai ma propre famille et j’ai des objectifs”, a déclaré Saragosse. “C’est vraiment difficile pour tout le monde. C’est pourquoi nous sommes ici.”

Les Clippers ont également honoré Bryant, mais pas en montrant sa compétitivité et sa mentalité de “Mamba” sur le terrain lors d’une défaite plate de 124-103 contre Sacramento.

Mais ils ont bien fait une chose importante. Ils ont décidé il y a plusieurs années de couvrir les bannières du championnat des Lakers et les maillots retirés avec d’énormes photos de leurs propres joueurs lors de leurs matchs à domicile, mais jeudi les Clippers ont laissé les retraités n ° 8 et n ° 24 de Bryant à l’affiche. Les maillots en or brillaient sur un fond noir, faisant écho à l’énergie que Bryant avait apportée au Staples Center au fil des ans. Laisser ses maillots visibles pour le reste de la saison, pas seulement une nuit, est la bonne et honorable chose à faire.

Les joueurs de Clipper portaient des maillots de tir avec 8 ou 24 de Bryant avant le match et le club a montré une vidéo qui présentait les réalisations de Bryant ainsi que des photos de chaque victime de l’accident. Ces hommages et le moment de silence de 24 secondes étaient touchants, mais le divertissement standard dans le jeu était bientôt revenu à des niveaux assourdissants une nuit, une certaine retenue aurait été la bienvenue. Les joueurs souffraient toujours, tout comme les deux entraîneurs.

“Partout où vous allez, on vous rappelle que les gens viennent et veulent en parler”, a déclaré l’entraîneur des Clippers, Doc Rivers. “On m’a envoyé plus de photos au cours des trois derniers jours, vous savez des photos vraiment personnelles avec Kobe et moi au dîner, Kobe et moi à des trucs différents, donc ça a été une semaine difficile pour moi, une semaine difficile pour toute la ville.”

On a demandé à Walton quel message il avait livré à ses joueurs à propos de Bryant. Il a dit qu’il leur avait dit de tirer le meilleur parti de chaque jour. “Il a 41 ans”, a déclaré Walton, puis il s’est arrêté. “Il avait 41 ans”, a déclaré Walton, toujours pas habitué à parler de Bryant au passé.

Être de retour au Staples Center si peu de temps après la mort de Bryant était une secousse et une bénédiction pour Walton, dont la voix instable trahissait ses émotions. “Cela frappe certainement plus fort, c’est sûr, ce qui à long terme sera thérapeutique”, a-t-il déclaré. “Ça va aider à traverser ça. Mais ça frappe assez fort en ce moment.”

La douleur ressentie par ceux qui le connaissaient ou le connaissaient survivra longtemps aux fleurs et aux bougies. “Kobe est une icône, et nous allons le ressentir pendant des mois à venir”, a déclaré l’attaquant des Clippers Montrezl Harrell. “Il n’y a pas de bonne façon de surmonter ce qui s’est passé. Neuf personnes ont été enlevées de ce monde trop tôt. Les pères, les icônes, les légendes du monde du basket-ball, et voici ce que c’est. … Nous ne pourrons jamais pour surmonter cela et certainement pas en mesure de le surmonter dans quelques jours. C’est aussi simple que cela. “

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(c) 2020 le Los Angeles Times

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