Le commissaire de la NBA, David Stern, a dominé la ligue qu’il a bâtie

David Stern a rassemblé environ huit avocats dans les bureaux de la NBA au-dessus de la Cinquième Avenue à New York. C’était dans les années 1990, et même alors, les hommes et les femmes les plus distingués de la ligue savaient que le commissaire était capable de les faire se sentir petits quand il était d’humeur.

Stern était d’humeur ce jour-là parce que quelque chose s’était mal passé. Bien qu’il puisse être un dirigeant compatissant et généreux, Stern a souvent adopté une politique de tolérance zéro pour les subordonnés qui ont permis que les choses tournent mal.

“Nous avons 26 avocats”, a-t-il crié, “et je dois tout faire. Vous ne pouvez pas faire s —. Je dois tout écrire pour vous. Je dois le faire tout!”

Stern a tout fait au cours de ses trois décennies en tant que commissaire, ne serait-ce que parce qu’il sentait qu’il n’avait pas d’autre choix. Je l’ai rencontré dans son bureau de la Tour olympique à l’été 1998, alors que Stern s’inquiétait de l’arrêt de travail à venir, un lock-out qui réduirait la saison prochaine à 50 matchs. Il a rappelé une époque où les plus grands matchs d’après-saison étaient diffusés sur bande magnétique, après les informations de fin de soirée, et où la NBA était, selon lui, “considérée comme trop noire, trop infestée de drogues”. Fils d’un propriétaire de charcuterie, Stern gagnait un salaire de 9 millions de dollars après avoir transformé cette ligue à peine pertinente en un mastodonte mondial défini par des mégastars avec un appel croisé.

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