Le Real Madrid s’envole, l’Atlético coule avant le derby de Madrid


BARCELONE, Espagne (AP) – Le plus grand derby de la capitale espagnole n’a pas été aussi déséquilibré depuis des années.

Zinedine Zidane fait jouer le Real Madrid comme un vainqueur pour la première fois depuis qu’il a commencé son deuxième relais en tant qu’entraîneur au milieu de la saison dernière.

L’Atlético Madrid, en revanche, est à son plus bas moment depuis que Diego Simeone a transformé l’équipe en challenger après son arrivée il y a huit ans.

Le Real Madrid a disputé 20 matchs consécutifs sans perte, y compris une victoire sur l’Atlético lors d’une séance de tirs au but en finale de la Super Coupe d’Espagne le 12 janvier. La victoire 4-0 au club de deuxième niveau de Saragosse dans la Copa del Rey mercredi était septième victoire consécutive de l’équipe depuis les vacances d’hiver.

Madrid accueillera l’Atlético samedi au Santiago Bernabeu dans le but d’augmenter son avance de trois points sur le champion en titre Barcelone, qui accueille Levante dimanche.

Zidane a mené Madrid à trois titres consécutifs de Ligue des champions sans précédent avant de se retirer après la saison 2017-18. Il est revenu au milieu de la saison suivante avec l’équipe en lambeaux après que deux entraîneurs n’aient pas réussi à ajouter à ses succès. Sans le meilleur buteur Cristiano Ronaldo, Madrid a continué d’avoir des hauts et des bas sous Zidane jusqu’à ce qu’il commence enfin à cliquer au début de cette année.

«Nous allons bien et nous voulons continuer. Chaque match est un test pour nous », a déclaré Zidane après la victoire de mercredi. «Nous avons gardé une autre feuille blanche sur un terrain difficile. L’une de nos forces est cette défense granuleuse. »

Zidane a renforcé la défense de Madrid en jouant Ferland Mendy à l’arrière gauche sur Marcelo, le partant de longue date. Mendy, qui est arrivé au club pendant l’intersaison, n’a pas la capacité de passer ou de marquer de Marcelo, mais il est un défenseur beaucoup plus vigilant et plus rapide.

Zidane semble également avoir réorganisé la mentalité d’un groupe qui, pendant des années, s’est appuyé sur Ronaldo pour donner son coup de poing. Maintenant, l’équipe est beaucoup plus polyvalente et avec un banc très profond, surtout au milieu de terrain. Zidane a le choix entre Luka Modric, Toni Kroos, le jeune vedette Federico Valverde, Casemiro, Francisco «Isco» Alarcón et James Rodríguez.

L’équipe joue bien sans que ses deux premières étoiles y contribuent beaucoup. Gareth Bale joue rarement à cause d’une blessure ou simplement parce que Zidane n’a pas besoin de lui, tandis que Eden Hazard a été limité par des blessures depuis son arrivée de Chelsea. À leur place, les jeunes Brésiliens Rodrygo et Vinicius Junior ont pu devenir de véritables menaces aux côtés de Karim Benzema.

“Je peux seulement dire que nous travaillons bien”, a déclaré Zidane. «Je vois beaucoup de choses positives au sujet de l’équipe, mais nous n’avons encore rien gagné et il y a encore beaucoup de chemin à parcourir. Dans le derby, nous devrons bien jouer à nouveau. “

L’Atlético n’avait pas battu Madrid depuis 1999, date à laquelle Simeone a pris le relais en décembre 2011. L’Argentin a mis fin à cette sécheresse en battant Madrid en finale de la Copa del Rey 2013, dernier match de José Mourinho à la tête. L’Atlético a depuis été un adversaire égal. Malgré la perte de deux finales de Ligue des champions contre Madrid, l’Atlético n’a pas perdu dans son stade de la ligue en six saisons.

L’Atlético compte cependant 10 points de retard sur Madrid à la cinquième place, derrière Séville et Getafe. Il doit battre Madrid pour avoir une chance de renverser sa campagne de championnat.

L’équipe fera le voyage à travers la ville sans plusieurs joueurs importants et avec son moral meurtri après n’avoir pas gagné en quatre matchs consécutifs, y compris une sortie humiliante vers un club de troisième division de la Copa del Rey.

Simeone ne pourra probablement pas compter sur le jeune attaquant portugais João Félix, le meilleur entraîneur du club de l’intersaison, qui a une blessure musculaire à la jambe droite. Le capitaine Jorge «Koke» Resurrección est blessé et manquera également probablement le match, avec le défenseur central José Giménez et l’attaquant Diego Costa.

L’arrière droit de l’Angleterre Kieran Trippier pourrait récupérer à temps d’une blessure. Trippier a été l’un des meilleurs joueurs de Simeone lors de sa première campagne avec l’équipe.

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