Le retour de John Carlson au All-Star Game renforce encore sa place parmi l’élite de la LNH



ST. LOUIS – Pendant l’ère “Young Guns” des Capitals, l’équipe de hockey de Washington était connue pour une chose et une seule chose: l’infraction. Même le plus grand défenseur de la liste, Mike Green, était un défenseur offensif. Il faisait partie des meilleurs producteurs offensifs du jeu, mais son sens aigu de la défense laissait souvent beaucoup à désirer. Lorsque Green a quitté Washington, John Carlson a été rapidement peint avec le même pinceau. Un défenseur qui peut afficher des numéros en jouant avec les Caps? Eh bien, il ne doit pas être bon en défense. Cette perception a suivi Carlson pendant de nombreuses années et il n’a jamais semblé obtenir la reconnaissance que son jeu complet justifiait.Maintenant, dans son deuxième match des étoiles consécutif, cette perception semble finalement avoir changé. Maintenant, il ne fait aucun doute que Carlson se classe parmi les meilleurs défenseurs de la ligue, du moins selon certaines des plus grandes vedettes du jeu. “J’aime regarder ses meilleurs moments et voir où je peux me le procurer”, a déclaré le défenseur des Canucks de Vancouver Quinn Hughes. m’a dit. “Il a une excellente année et c’est bon pour lui.” “J’ai juste l’impression qu’il est en feu dès le premier match de l’année”, a déclaré le défenseur des Flames de Calgary, Mark Giordano, qui a remporté le trophée Norris l’an dernier en tant que meilleur joueur de la ligue. défenseur. “Pour être en mesure de mettre en place ce type de chiffres, croyez-moi, cela semble beaucoup plus facile qu’il ne l’est vraiment.” Carlson a terminé parmi les cinq premiers du Norris au cours de chacune des deux dernières saisons, mais n’a jamais été finaliste. À la pause des étoiles, il semble être le favori.L’Association des écrivains de Pro Hockey a publié ses prix de mi-saison jeudi, ce qui reflète bien où en sont les courses de trophées à ce stade de la saison. Carlson a été élu n ° 1 pour le Norris. Cela ne devrait pas surprendre compte tenu de la saison historique de Carlson. En 49 matchs, Carlson a 60 points, le plus grand nombre de tous les défenseurs. Cela lui donne le rythme pour exactement 100 points à la fin de la saison, une marque qui n’a pas été atteinte par un paquebot bleu depuis Brian Leetch lors de la saison 1991-92. Heck, aucun défenseur n’a même atteint 90 points depuis Ray Bourque en 1993-4. C’est aussi rare et spécial que la saison actuelle de Carlson est. “Cela ne me surprend pas du tout”, T.J. Oshie a dit de la saison de Carlson. “Depuis que je suis arrivé aux Caps, vous pouvez en quelque sorte dire qu’il n’était pas encore complètement mûr et que son jeu n’était pas encore au niveau auquel il allait arriver. Au cours des quatre dernières années et demie, il semble continuer à grandir, à s’améliorer, à devenir plus intelligent, plus expérimenté. “Cent points sont un nombre spécial parmi les défenseurs, comme on l’a vu à la journée des médias des étoiles.” C’est assez spécial “, le défenseur des Predators de Nashville, Roman Josi m’a dit. “Je veux dire, 100 points, c’est beaucoup de points. Juste pour lui d’être sur le rythme, c’est assez spécial.” “Pour beaucoup de gars, c’est irréaliste, donc vous ne vous concentrez pas trop sur ça”, Tampa Bay Le défenseur de la foudre Victor Hedman a déclaré: “Mais avec la façon dont il joue et avec les consistances qu’il a avec la production cette année, j’espère qu’il la casse.” Mais alors que la production offensive de Carlson anime certainement la conversation avec Norris, ce n’est pas pourquoi regardé si haut dans la ligue. Il est salué comme l’un des meilleurs défenseurs en raison de ce qu’il fait aux deux extrémités de la glace. “En tant que D-man, vous regardez en arrière, vous parlez de défenseurs offensifs, vous parlez de défenseurs défensifs. Aujourd’hui, vous parlez de deux défenseurs à deux voies et John Carlson est un excellent défenseur à double sens “, a déclaré Hedman. “Il joue contre les meilleures équipes d’une autre équipe, le jeu de puissance, le PK et la production à ce rythme sont inouïs.” Pour ceux qui travaillent avec Carlson, l’attention et les éloges que Carlson reçoit enfin sont attendus. Pour eux, son jeu ne fait que confirmer ce qu’ils savaient déjà, qu’il est l’un des meilleurs défenseurs du jeu. “Nous ne sommes parfaits dans aucun aspect de notre jeu en ce moment, mais nous sommes bien placés à cause de John Carlson “, a déclaré l’entraîneur-chef Todd Reirden. “Il a vraiment reçu plus de reconnaissance que par le passé et c’est bien mérité.” “Tout le monde parle de ses points qui sont assez incroyables et assez spéciaux”, a déclaré Oshie. “Mais son jeu tout autour, jouer PK, jouer de grandes minutes défensivement, pour jouer contre les meilleures unités et les meilleures lignes des autres équipes, à mes yeux, je pense qu’il est le meilleur défenseur de la ligue.” Cliquez ici pour télécharger l’application MyTeams de NBC Sports . 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