Les clubs de Premier League mettent le feu à la course aux armements de janvier


Londres (AFP) – Les clubs de Premier League ont jusqu’à vendredi pour renforcer leurs équipes, mais jusqu’à présent, il n’y a guère eu de désir pour une frénésie de dépenses de la ligue la plus riche du monde.

L’effondrement des dépenses de janvier au cours des deux dernières années montre que la fenêtre de transfert de mi-saison est de plus en plus considérée comme un moment indésirable pour faire des affaires.

L’année dernière, les dépenses totales des clubs de Premier League en janvier s’élevaient à 180 millions de livres sterling (234 millions de dollars) – dont près d’un tiers de ce que Chelsea a dépensé pour Christian Pulisic, qui a été prêté au Borussia Dortmund pour le reste de la saison.

C’était en baisse par rapport à une folie record de 430 millions de livres sterling dans la fenêtre de mi-saison 2018, quand il y avait une série de mouvements de grands noms, y compris Virgil van Dijk, Pierre-Emerick Aubameyang et Aymeric Laporte.

Cependant, le succès de ces signatures a eu tendance à être l’exception plutôt que la règle sur le marché d’un vendeur en janvier.

Manchester United compte toujours le coût de sa dépense somptueuse sur Alexis Sanchez au cours du même mois.

Le Chilien est maintenant prêté à l’Inter Milan, mais United paie toujours une grande partie de son salaire avec un contrat de deux ans et demi restant à courir.

Actuellement cinquième du classement, United a désespérément besoin de renforts alors qu’il se bat pour éviter de rater les richesses du football de la Ligue des champions pour une deuxième année consécutive.

– Fenêtre difficile –

L’équipe déjà peu profonde d’Ole Gunnar Solskjaer a été fortement touchée par les blessures de Marcus Rashford, Paul Pogba et Scott McTominay.

Le vice-président exécutif du club, Ed Woodward, a été la cible des frustrations des fans pour sa gestion des transferts ces dernières années.

United a été en négociations prolongées avec le Sporting Lisbon sur le milieu de terrain international portugais Bruno Fernandes, mais les derniers rapports suggèrent que les Red Devils ne sont pas près de conclure des accords avant la date limite de vendredi.

“C’est difficile cette fenêtre – ça a toujours été le cas. Je ne me souviens pas du nombre de bonnes affaires que nous avons conclues en janvier”, a déclaré Solskjaer mardi.

“C’est très difficile parce que les clubs ne veulent pas perdre leurs meilleurs joueurs.”

L’avance de Liverpool de 16 points sur Manchester City en haut du tableau a réduit la nécessité pour chaque camp de renforcer ses équipes pour un combat pour le titre.

Le patron de la ville, Pep Guardiola, a déclaré au cours des derniers mois que son club ne ferait pas d’affaires en janvier malgré une chance de renforcer sa défense avant les huitièmes de finale de la Ligue des champions.

“Normalement, les joueurs que nous pourrions penser seraient intéressants pour ajouter quelque chose à notre équipe – les clubs ne vont pas les vendre en janvier”, a-t-il déclaré.

La défaite de Liverpool vers un premier titre de champion en 30 ans s’est construite sur un recrutement intelligent et ils ont agi rapidement pour activer une clause de libération de 7 millions de livres sterling dans le contrat de l’international japonais Takumi Minamino avec Red Bull Salzburg en décembre.

D’autres clubs n’ont été contraints au marché que par des blessures.

La recherche par Tottenham d’un attaquant pour remplacer Harry Kane absent a vu les finalistes de la Ligue des champions s’accorder sur des frais d’environ 27 millions de livres sterling avec le PSV Eindhoven pour Steven Bergwijn.

Cependant, pour toute la richesse dont jouissent les clubs de Premier League, pour certains, le puits s’est asséché après une série de mauvais investissements.

Everton et West Ham faisaient partie des huit clubs anglais à figurer dans le top 20 de la “Football Money League” de Deloitte en termes de revenus.

Pourtant, Everton a affiché des pertes alléchantes de 112 millions de livres sterling ce mois-ci, avec une réduction des coûts nécessaire pour éviter d’enfreindre les règles de fair-play financier de la Premier League l’année prochaine.

La position périlleuse de West Ham juste à l’extérieur de la zone de relégation sur la différence de buts est normalement celle qui provoque l’achat de panique.

Mais après une dépense nette de 214 millions de livres sterling sur les joueurs au cours des quatre dernières années, ils ont annoncé mardi des pertes importantes pour l’année jusqu’au 31 mai 2019 et averti de “graves conséquences financières” en cas de relégation.

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