Nadal bat Kyrgios en 4 sets à l’Open d’Australie

MELBOURNE, Australie – Rafael Nadal a laissé le marmonnement et le lissage, le jeu des aisselles et l’interpolation à son plus jeune et plus brillant flasheur, Nick Kyrgios.

Certes, Nadal s’est contenté de remporter la victoire dans le dernier épisode de leur rivalité.

Nadal, classé n ° 1, a gardé ses pensées pour lui et a limité sa prise de vue à la variété la plus traditionnelle dans une divertissante victoire de 6-3, 3-6, 7-6 (6), 7-6 (4) sur la maison Kyrgios, favori des foules, lundi pour atteindre les quarts de finale de l’Open d’Australie et se rapprocher d’un 20e titre du Grand Chelem record.

Ces deux gars ne s’aiment pas. Mais Nadal n’avait rien d’autre que de belles choses à dire après avoir amélioré son bilan face à face à 5-3 contre Kyrgios.

“Quand il veut jouer, quand il est concentré sur ce qu’il fait, je pense que c’est un joueur très important pour notre sport”, a déclaré Nadal, “parce qu’il a un grand talent et est l’un de ces joueurs qui peut être très, très intéressant pour la foule. “

Alors que Kyrgios était à la hauteur de certains de ses coups de pioche et pitreries habituels, ce qu’il n’a jamais fait était de vaciller dans ses efforts, ce que les gens l’accusent souvent.

“Aujourd’hui”, a déclaré Nadal, “je pense qu’il a joué très au sérieux, a fait de son mieux tout le temps.”

Cela signifiait certainement beaucoup pour Kyrgios, qui a déclaré: «Je suis bouleversé d’avoir perdu ce soir. Ce sont les matchs que je veux gagner le plus. »

Voici comment les enjeux et la tension élevés ont affecté les deux hommes: à 5 en tout dans le bris d’égalité du troisième set, Kyrgios a commis une double faute. Cela a offert un point de consigne emballé dans un cadeau. Mais Nadal n’a pas réussi à en profiter parce qu’il a commis une double faute à l’arrière.

Pourtant, deux points plus tard, le Kyrgios, 23e tête de série, a mis un coup droit dans le filet, et le set était celui de Nadal. Peu de temps après, Kyrgios a de nouveau commis une double faute pour se briser à l’amour.

Cela a permis à Nadal de prendre l’avantage 2-1 au quatrième, apparemment aux commandes.

“Contre Nick”, dira ensuite Nadal, “vous n’êtes jamais (sous) contrôle”.

Effectivement, Nadal a échoué en servant pour la victoire à 5-4, en double faute pour créer une paire de points de rupture, dont le deuxième Kyrgios s’est converti avec un coup droit sautant et a célébré en jetant la tête en arrière et en hurlant. Les spectateurs se sont levés et ont rugi et ont agité leurs drapeaux australiens pour soutenir le joueur de 24 ans de Canberra.

“Un jeu effrayant”, a déclaré Nadal, reconnaissant qu’il était gêné par les nerfs.

Mais il s’est regroupé et a retiré la victoire lors du bris d’égalité de clôture, qui s’est terminé avec un coup droit de Kyrgios dans le filet.

Bien sûr, les conditions fraîches et venteuses ont joué à l’avantage de Nadal et ont émoussé le style basé sur la puissance de Kyrgios. Mais il y avait aussi ceci: Nadal a terminé avec plus de deux fois plus de vainqueurs que d’erreurs directes, 64-27.

“Je devrais gagner un point trois fois pour gagner un point”, a déclaré Kyrgios.

Kyrgios a livré 25 aces et des moments mémorables – y compris sortir sur le terrain et se réchauffer pour le match dans un maillot n ° 8 des Los Angeles Lakers en l’honneur de Kobe Bryant, quintuple champion de la NBA et 18 All-Star décédé dimanche dans un accident d’hélicoptère à l’âge de 41 ans.

Kyrgios est passé à un maillot Bryant n ° 24 pour sa conférence de presse d’après-match et s’est décrit comme émouvant aux nouvelles.

Un hommage vidéo à Bryant a été joué sur les tableaux d’affichage de Rod Laver Arena avant le match de lundi.

Mercredi, le 41e quart de finale du Grand Chelem de Nadal, âgé de 33 ans, affrontera Dominic Thiem, n ° 5, dans un match revanche des deux dernières finales de l’Open de France, toutes deux remportées par Nadal.

Le quart de finale des autres hommes dans la moitié supérieure de la fourchette est le n ° 7 Alexander Zverev contre le n ° 15 Stan Wawrinka.

Nadal contre Kyrgios était fascinant à regarder, en partie à cause de la qualité du jeu et en partie à cause de l’intrigue secondaire de leurs sentiments négatifs les uns envers les autres.

“Quand je l’ai critiqué dans le passé”, a déclaré Nadal, “c’est parce que je pensais qu’il avait fait deux ou trois choses qui ne sont pas bonnes et pas la bonne image pour notre sport et pour les enfants.”

Ils ont échangé des barbillons verbaux dans les médias l’année dernière après que Kyrgios ait battu Nadal lors d’un tournoi au Mexique (c’est pourquoi un spectateur a continué à crier “Acapulco!” Dans le stade lundi). Lorsqu’ils se sont à nouveau rencontrés à Wimbledon en juillet – avec, par coïncidence, exactement le même score que lundi – Kyrgios a tiré un coup de feu juste au milieu de Nadal, puis a refusé de s’excuser.

Kyrgios est entré dans celui-ci après une victoire en cinq sets qui a duré près de 4 1/2 heures, sapant l’énergie et l’émotion, et cela a semblé le blesser au début.

Pendant ce temps, Nadal avait l’air de rentrer de vacances – de la pêche, du golf, de la plage – et aussi frais que possible. Ce coup droit rempli de spin était à son meilleur: Nadal a accumulé huit gagnants de coup droit avant que Kyrgios ne réussisse à en produire un.

Le ténor entier a changé dans le deuxième set, qui a été précédé d’un peu de confusion pour Nadal. Il a laissé deux raquettes sur son siège de côté pendant qu’il se dirigeait vers la salle de bain après le set d’ouverture, disant à un ballkid qu’il voulait en retendre une. Quand Nadal est revenu, il s’est rendu compte que le mauvais avait été retiré.

Le spectacle doit continuer, cependant, et Nadal a généré trois points de rupture dans le premier match du deuxième set. Kyrgios a effacé le premier avec un as de 132 mph. Le second a disparu au milieu d’une partie de son indignation typique: Kyrgios a chassé un lob et, de retour au filet, a balancé le ballon dans ses jambes pour prolonger un point qui a pris fin lorsqu’il a frappé un coup droit qui a forcé une erreur. Il s’est occupé du troisième d’une manière plus traditionnelle.

Et puis, 63 minutes plus tard, Kyrgios a obtenu sa première occasion de pause et l’a utilisé pour une avance de 3-1 avec un coup droit de coup droit de squash par lequel Nadal a laissé flotter. Le ballon a atterri à l’arrière de la ligne de fond et Kyrgios a marqué l’occasion avec un bond et un poing en l’air.

Bientôt, c’était une pièce fixe, et Kyrgios se pavanait sur la touche avec une serviette qui pendait de ses dents.

À vrai dire, Kyrgios devrait être «Mic’d Up» à chaque fois qu’il joue, et son bagout était fort, qu’il complimente Nadal avec «Trop bon!» Ou qu’il exhorte son entourage à «dire quelque chose!» Ou qu’il se critique de façon sarcastique en criant « Bravo! »Après un mauvais revers ou se taper dans la tête avec sa raquette.

Plus tard, il a reçu un avertissement pour avoir détruit une raquette en la frappant après avoir raté un coup dans le bris d’égalité du troisième set. La façon dont le quatrième set s’est terminé a probablement mis Kyrgios en colère, mais il a rapidement emballé ses affaires et est parti.

En comparant cette défaite avec sa dernière à Nadal, Kyrgios a déclaré: “Je me sentais beaucoup plus proche cette fois.”

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