Nadal “ triste ” alors que les bris d’égalité mettent fin à la candidature pour le 20e titre du Slam

Melbourne (AFP) – Rafael Nadal a déclaré qu’il était “triste” d’être absent de l’Open d’Australie mercredi, le privant de la possibilité d’égaler les 20 titres du Grand Chelem de Roger Federer, mais crédité Dominic Thiem, “grand adversaire” après leur thriller à quatre sets .

Le numéro un mondial espagnol a été bouleversé par la cinquième tête de série autrichienne en quart de finale, perdant trois bris d’égalité en descendant 7-6 (7/3), 7-6 (7/4), 4-6, 7 -6 (8/6) c’est un marathon de 4 heures 10 minutes.

Federer est toujours dans le tournoi et joue Novak Djokovic pour une place dans la finale jeudi alors que le Suisse sans âge cherche une couronne du 21e Slam pour s’éloigner de son ancien rival.

“Bien sûr, je suis triste. J’ai perdu une occasion d’être en demi-finale d’un autre Grand Chelem”, a déclaré Nadal. “Mais j’ai perdu contre un grand adversaire. Et il le méritait aussi. Bravo pour lui.”

La défaite signifie également que Nadal, 33 ans, doit attendre encore un an pour essayer de devenir le premier homme de l’ère Open – et seulement le troisième de l’histoire – à remporter les quatre titres majeurs deux fois, après Roy Emerson et Rod Laver.

L’Open d’Australie est son Slam le moins réussi, ayant remporté une seule fois en 2009, et il a rencontré son match dans la ligue de base Thiem.

Nadal a battu l’Autrichien lors des deux dernières finales de l’Open de France et avait une fiche de 9-4 en sa faveur.

Mais Thiem, 26 ans, a saisi l’occasion quand cela importait, Nadal suggérant que ses jambes plus jeunes l’aidaient.

“J’ai besoin d’un peu plus de détermination à certains moments – c’est vrai. C’est vrai qu’à certains moments, les conditions ont été un peu difficiles”, a-t-il déclaré.

“J’ai eu deux pauses avec de nouvelles balles. Ensuite, je me suis senti plus à l’aise avec les nouvelles balles. La balle est devenue si lourde. Il est plus jeune, il est très rapide. Avec ces balles lourdes, il est parfois difficile de produire des gagnants.

“Il a beaucoup de puissance, donc il est capable de produire ces tirs incroyables à partir d’une position très difficile.”

Lorsqu’on lui a demandé s’il aurait fait quelque chose de différent, Nadal a répondu: “Oui, gagnez un bris d’égalité.”

“Mais c’est comme ça que ça fonctionne. Parfois, les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez”, a-t-il ajouté.

“Mais il a joué avec la bonne détermination. Il mettait une balle de plus en tout temps dans une position difficile pour moi. Il joue avec beaucoup d’énergie, agressif, détermination.”

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