Pourquoi Tiger devrait-il être confiant après Farmers? Comptons les façons …


Pas une seule question posée à Tiger Woods dimanche après-midi ne concernait son jeu au Farmers Insurance Open. C’était compréhensible, étant donné la relation de Woods avec la légende de la NBA Kobe Bryant, qui a été tragiquement tué dans un accident d’hélicoptère> alors que Woods jouait son dernier tour à Torrey Pines. Ce n’était ni le moment ni l’endroit pour disséquer le jeu de Woods. Il jouera à nouveau dans deux semaines, à Riviera, dans la vieille ville natale de Kobe.

Pourtant, il y avait beaucoup à déballer des débuts de Woods en 2020. Et même sur un parcours sur lequel il a remporté huit fois en tant que pro, y compris l’Open des États-Unis de 2008, la performance de Woods la semaine dernière a offert des raisons d’être optimiste. Au moins quatre raisons, en fait:

<h4 class = "canvas-atom canvas-text Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "1.) Dans des conditions moins qu’idéales, Woods semblait en bonne santé.“>1.) Dans des conditions moins qu’idéales, Woods semblait en bonne santé.

Ou au moins aussi en bonne santé que l’on peut attendre d’un homme de 44 ans avec un genou réparé chirurgicalement et un point fixe dans le bas du dos. Plus tôt dans la semaine, Woods a fait allusion au long processus pour qu’il se prépare pour une ronde de golf – comment il ne peut pas simplement se balader jusqu’au premier tee et envoyer un 300 au milieu. Il a besoin de recevoir un traitement, de s’étirer et de se détendre sur la plage avant même de penser à suivre le parcours.

Dans ce contexte, Torrey Pines fin janvier n’est pas un point de départ parfait. Ce qui est déjà le site de saison régulière le plus long du Tour joue encore plus fort dans des températures froides et avec des bruts épais et juteux. La température élevée la semaine dernière n’a jamais dépassé 65 degrés, et Woods (et le reste du terrain) a subi un retard de brouillard de deux heures avant le troisième tour. Après avoir commencé son échauffement, Woods a passé la majeure partie du retard dans une voiture de courtoisie, avec le chauffage soufflé. Le mois dernier, la Coupe des présidents, au cours de laquelle Woods a manqué les deux séances de samedi, a rappelé à quel point le dos grincheux de Woods au quotidien peut être à ce stade de sa carrière.

Les agriculteurs ont présenté un temps frais, de longues journées et des conditions difficiles, et pourtant Woods n’a montré aucun effet néfaste. Deux plans en particulier se sont démarqués, soulignant la santé relativement bonne de Woods:

Vendredi, au 12e trou, le coup de départ de Woods a coulé dans un bunker de fairway, laissant un mensonge maladroit dans lequel il devait se tenir à l’extérieur du sable, la balle bien en dessous de ses pieds. À plus de 220 mètres de distance, il a maintenu l’angle de sa colonne vertébrale grâce à l’impact, s’est dégagé la lèvre et a envoyé son coup de fer à trois coups de cri en direction du drapeau.

2.) Un jour plus tard, Woods s’est étendu en une épaisse couche de rugueux sur le par-5 13e. C’était rude, surtout vers un green surélevé, mais Woods a relevé le défi. Il a violemment creusé hors du terrain, reculant après l’impact, et musclé sa balle au milieu du green.

Pas de grimace, pas de grimace, pas de boiterie. En avant.

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<h4 class = "canvas-atom canvas-text Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "2.) Même après la mise à pied, son jeu de fer est resté vif.“>2.) Même après la mise à pied, son jeu de fer est resté vif.

L’un des aspects les plus agréables de la Coupe des Présidents a été de regarder Woods naviguer de manière experte sur une piste célèbre comme Royal Melbourne, un excellent exemple de la façon dont le tournage de Woods, même après toutes ces années, reste sans égal. Six semaines plus tard, peu de choses ont changé, car Woods a frappé un certain nombre de superbes tirs de fer (dont un qui n’a pas été lâché pour l’aigle) et s’est classé huitième en termes de coups gagnés: approche.

Woods a cassé une nouvelle balle Bridgestone à Torrey Pines, et il a indiqué qu’il avait environ un quart de club de plus avec ses fers et qu’il pouvait plus facilement couper le vent. Au fil du temps, il éliminera la rouille et resserrera son contrôle de distance, de sorte qu’il n’aura pas un raté coûteux comme son troisième coup en 18 samedi (qui a atterri sur le bord arrière du vert et a donné un coup de pied dans le bunker ).

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<h4 class = "canvas-atom canvas-text Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "3.) Bien qu’il ne soit pas une arme, le conducteur de Woods est au moins un atout.“>3.) Bien qu’il ne soit pas une arme, le conducteur de Woods est au moins un atout.

Après des années à essayer en vain de suivre les plus gros frappeurs du jeu, Woods a accepté sa nouvelle norme: une longueur supérieure à la moyenne et une précision accrue.

Les statistiques de conduite de Woods à Torrey Pines ne sautent pas initialement de la page. Il s’est classé 26e en coups gagnés: hors du tee, 26e en distance de conduite mesurée (297,4) et a trouvé près de 60% (33 sur 56) des fairways qui sont statistiquement les plus difficiles à atteindre sur le Tour.

Mais il y a une autre statistique qui illustre à quel point Woods est sorti du tee. C’est ce qu’on appelle la distance par rapport au bord du fairway, ce qui explique la distance hors ligne, en moyenne, de la conduite d’un joueur.

L’histoire continue

En 2009, Woods s’est classé 135e sur le Tour dans cette statistique, avec une moyenne de 27 pieds, 1 pouce du bord du fairway. En 2013, lorsqu’il a remporté cinq fois et obtenu les honneurs du joueur de l’année, il s’est classé 155e (30 pieds, 2 pouces). Il y a deux saisons, Woods était encore pire – 164e (30 pieds, 4 pouces). Ce n’était pas tout à fait surprenant. Woods était connu pour la miss sauvage occasionnelle, pour ses finitions à un bras, pour le crochet de corde ou la tranche de bloc qui envoyait la galerie se précipiter pour se couvrir.

Comparez cela avec ce que nous avons vu de Woods à Torrey. Il a terminé premier dans le domaine dans cette statistique: 8 pieds, 9 pouces. D’autres dans le top 5 de cette catégorie? Contrôlez les joueurs, comme Jason Dufner et Stewart Cink.

Woods semble se contenter – enfin – de revenir en arrière et de s’appuyer sur son sublime jeu de fer. En conséquence, attendez-vous à des finitions élevées plus cohérentes.

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<h4 class = "canvas-atom canvas-text Mb (1.0em) Mb (0) – sm Mt (0.8em) – sm" type = "text" content = "4.) Woods est plus avancé au début d’une nouvelle année.“>4.) Woods est plus avancé au début d’une nouvelle année.

Il est bien établi que Woods n’a pas gagné sur l’un de ses terrains de chasse les plus célèbres depuis 2013. Certains sont liés à des blessures (2014, ’15, ’17). Woods a en quelque sorte terminé dans le top 25 en 2018, en dépit d’apprendre à la volée comment son dos fusionné tiendrait. Mais même l’année dernière, il y avait des points d’interrogation sur l’état de son jeu, alors qu’il entrait dans la nouvelle année après l’avoir fermée pour les vacances, son attention étant entièrement concentrée sur la deuxième semaine d’avril. (Comment ça a fonctionné?)

Cette fois, cependant, Woods était un concurrent tout au long et a terminé à égalité au neuvième rang à son premier début de l’année. C’était son meilleur résultat en ouverture de saison depuis 2012, quand il a terminé troisième à Abu Dhabi pour lancer ce qui serait une campagne de trois victoires.

Contrairement aux années passées, Woods a moins de travail à nettoyer alors qu’il se prépare pour un tronçon à venir qui comprendra probablement quatre événements dans cinq semaines – Riviera, Mexique, Bay Hill et The Players.

Motivé et en forme au début, il ne serait pas surprenant de le voir décrocher la victoire n ° 83 avant le Masters.

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