Rahm et Thomas, les plus grandes stars de l’Open de Phoenix sans Mickelson


SCOTTSDALE, Arizona (AP) – Longtemps le visage de l’Open de Phoenix, Phil Mickelson saute la plus grande fête du PGA Tour pour jouer en Arabie saoudite pour une somme importante.

Les jeunes stars Jon Rahm et Justin Thomas sont parfaitement satisfaites au TPC Scottsdale pour le tournoi tapageur qui s’ouvre jeudi.

«Je suis ravi d’être de retour, a dit Thomas. ” C’est un cours que j’apprécie. J’ai l’impression que cela se prépare bien pour mon jeu, si je peux m’exécuter correctement. ”

Comme Mickelson, Rahm a joué dans l’Arizona State à proximité et a un grand public dans la région. L’escale d’une semaine du Super Bowl dans le désert est toujours l’événement PGA Tour le plus fréquenté de l’année.

“Si ce n’est pas le plus, l’un des plus, l’une des meilleures ambiances de golf”, a déclaré Rahm. ” C’est unique. Il n’y a rien de tel. Vous avez plus de monde dans la journée pro-am ici que beaucoup de tournois n’en reçoivent toute la semaine. … C’est juste un événement amusant, un super parcours de golf, toujours en pleine forme, donc je suis toujours impatient de le faire, surtout dormir dans mon propre lit. ”

Rahm, qui a terminé deuxième la semaine dernière à Torrey Pines, peut passer du n ° 3 au n ° 1 mondial avec une victoire, à condition que Brooks Koepka, classé premier, se classe parmi les quatre premiers en Arabie saoudite.

“En fait, je l’ai découvert il y a 10 minutes”, a déclaré Rahm. ”Je n’en avais aucune idée.”

Thomas s’est souvenu de son court séjour au sommet du monde.

“Se promener, c’est comme” Je suis meilleur que toutes les personnes sur cette planète dans le golf “”, a déclaré Thomas, maintenant n ° 4. “C’est un sentiment assez satisfaisant.”

Thomas vient de faire une pause de deux semaines. Il a ouvert l’année à Kapalua avec sa deuxième victoire de la saison, puis a raté la coupe la semaine suivante à Honolulu.

«J’ai eu quelques bonnes semaines de repos et j’ai pu y mettre du bon travail à la fin de la semaine dernière pour me préparer ici, a dit Thomas. “ J’ai l’impression que lorsque je prends deux semaines de congé, j’ai parfois du mal à y revenir ou à me concentrer ou à faire des erreurs bâclées, alors je dois m’assurer de ne pas faire ça à partir de demain. ”

Rahm pense que le chemin vers le sommet est simplement de bien jouer.

“Comme je l’ai dit à plusieurs reprises, étant n ° 1 mondial, c’est la conséquence d’un bon golf”, a déclaré la star espagnole, triple vainqueur l’an dernier sur le circuit européen. ” Donc, je dois m’occuper des affaires cette semaine. Cela ne changera pas mon état d’esprit. ”

Ce n’est pas que n ° 1 ne soit pas un grand objectif.

«Je ne ferais pas ça si mon objectif n’était pas d’être le meilleur, a dit Rahm. ”C’est aussi simple que ça. Je tente de gagner à chaque fois, je m’entraîne pour être le meilleur que je puisse être, et j’espère que le meilleur que je peux me mènera au n ° 1 à un moment donné. ”

Il a joué avec le grand nageur olympique Michael Phelps dans la pro-am mercredi.

«Je dirais qu’il est beaucoup trop flexible pour jouer au golf, a dit Rahm.

Thomas a terminé troisième à égalité l’an dernier au TPC Scottsdale.

«C’est toujours en grande forme, a dit Thomas. ” Je pense que c’est quelque chose qui est très sous-estimé dans cet endroit. C’est évidemment un grand tournoi, un grand terrain, mais le parcours est toujours formidable. ”

Interrogé sur le 16e trou du stade tapageur, il se souvenait avoir été hué après avoir mis le par 3 à quatre reprises.

«Il n’y a pas de sympathie pour le 16, a dit Thomas.

Rahm a dit qu’il prendrait le pair tous les jours.

“Honnêtement, jouez ce trou même pour toujours, je vais le prendre”, a déclaré Rahm. “ Ce n’est pas seulement le fait que vous êtes dans un semi-stade, c’est à quel point vous êtes gonflé et à quelle distance vous pouvez frapper le ballon. Je n’arrive pas à croire combien de fois je suis allé avec “ je vais frapper un 9 facile ” et je l’ai complètement rincé juste au-dessus de la broche juste parce que vous ne pouvez pas contrôler ce qui se passe. ”

Le champion de l’US Open Gary Woodland était de retour avec Amy Bockerstette dans la pro-am, un an après que l’Olympien spécial atteint du syndrome de Down ait fait un pari inspirant au 16e trou.

“Nous sommes dans une position tout à fait unique sur le PGA Tour où nous avons l’occasion de rencontrer beaucoup de gens sympas et de passer du temps avec eux et elle en est la définition”, a déclaré Woodland, la championne de 2018. «L’année dernière a été très spéciale. C’était agréable d’être ici aujourd’hui et de passer du temps avec elle. ”

Ils étaient à nouveau les favoris de la foule sur le n ° 16.

«J’ai demandé à Amy quand nous entrions si elle était nerveuse et elle a répondu:« Non, je suis excitée », a déclaré Woodland. ” Et j’ai dit: ‘Eh bien, je suis nerveux.’ Il y avait beaucoup de monde là-dedans. L’énergie était incroyable. ”

DIVOTS: Thomas et Rahm disputeront les deux premiers tours aux côtés des vainqueurs 2016 et 2017 Hideki Matsuyama. Le champion en titre Rickie Fowler fait partie d’un groupe avec Bryson DeChambeau et Tony Finau. Jordan Spieth et Bubba Watson se joindront à Andrew Landry, qui a remporté l’American Express il y a deux semaines. … Charl Schwartzel, écarté une grande partie de l’année dernière en raison d’une blessure au poignet, fait son premier départ sur le circuit de la PGA depuis le RBC Heritage en avril dernier. L’ancien champion des Masters a raté la coupe lors de ses deux départs en tournée européenne cette année.

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