Thiem bat Zverev pour atteindre la 1ère finale de l’Open d’Australie


MELBOURNE, Australie (AP) – Enfermé dans une demi-finale même ouverte de l’Open d’Australie, Dominic Thiem leva les yeux vers sa boîte d’invité, lui tapota le ventre et lui tira la langue, comme pour indiquer qu’il se sentait malade. Il secoua la tête. Il grimaça.

Quoi qu’il se soit passé, Thiem s’est avéré très bien – assez bien pour jouer, assez bien pour gagner.

L’Autrichien de 26 ans a atteint sa troisième finale du Grand Chelem au classement général et la première à Melbourne Park en utilisant son intimidation de base et sa bravade aux grands moments pour battre Alexander Zverev 3-6, 6-4, 7-6 (3), 7- 6 (4) le vendredi soir.

“Je me sentais nerveux, je pense. Je mettais tellement d’énergie, tellement d’efforts, donc mon estomac n’était pas prêt pour ça. Je pense que ça se rebellait un peu”, a déclaré Thiem en riant de ce qui s’est passé. “Mais tout va bien. Je l’ai parfois quand j’ai des matchs difficiles.”

L’adversaire de Thiem, tête de série numéro 5 dans le match pour le titre dimanche, sera le numéro 2 Novak Djokovic, le champion en titre, qui a éliminé Roger Federer jeudi.

La finale féminine aura lieu samedi, alors que la double championne majeure, Garbine Muguruza, d’Espagne, affrontera Sofia Kenin, 14e tête de série, des États-Unis. Il s’agit de la quatrième finale du Grand Chelem de Muguruza et de la première de Kenin, 21 ans.

Djokovic, 32 ans, participera à sa huitième finale de l’Open d’Australie et à sa 26e finale du Grand Chelem. Alors que Thiem regarde son premier trophée majeur, Djokovic vise le n ° 17, ce qui le placerait à moins de trois du record de Federer de 20. Rafael Nadal, avec 19, est le seul autre homme devant Djokovic.

Les deux précédentes finales majeures de Thiem se sont déroulées sur l’argile rouge de l’Open de France, où il a été le finaliste du douzième champion Nadal au cours des deux dernières années.

Maintenant, il devra faire face à un défi similaire: Djokovic détient un record de sept titres sur les terrains durs de l’Open d’Australie.

Jusqu’à présent, Thiem n’avait jamais passé le quatrième tour à Melbourne. Mais il est en assez bonne forme pour le moment, avec trois victoires consécutives sur les 10 premiers adversaires, dont le n ° 1 Nadal en quart de finale et, maintenant, le n ° 7 Zverev.

Dans ces deux victoires les plus récentes, Thiem a été meilleur aux moments les plus cruciaux, heureux d’échanger en arrière-cour jusqu’à ce qu’une ouverture se présente.

Il a joué trois bris d’égalité contre Nadal, implacable et fiable – et a émergé avec les trois. Puis sont venus deux bris d’égalité contre Zverev – et Thiem a pris les deux.

Contre le Zverev de 6 pieds 6 pouces (1,98 mètre), Thiem a secoué un départ tremblant et a retiré le deuxième set en enregistrant une paire de points de rupture avant de le prendre avec un as de 125 mph.

Dans le troisième, malgré son air fatigué et malade, Thiem a effacé deux points de set avec des gagnants de go-for-it – l’un un revers, l’autre un coup droit. Peu de temps après, un autre bris d’égalité a suivi le chemin de Thiem, et il l’a terminé avec style avec une autre paire de gagnants – cette fois en coup droit, puis en revers.

Vendredi, dans le dernier bris d’égalité, les trois derniers points de Thiem ont été obtenus par une paire de coups droits et une volée.

La température a grimpé jusqu’à 110 degrés (43 degrés Celsius) pendant les demi-finales du double mixte vendredi après-midi, mais au moment où le Thiem contre Zverev a commencé dans la soirée, les choses étaient plus fraîches. Le toit rétractable de la Rod Laver Arena était en partie ouvert au début, avant qu’une tache de pluie dans le quatrième match ne provoque un retard de trois minutes afin que l’arène puisse être complètement couverte.

Il y a eu un intermède plus long et plus étrange après le premier match du troisième set, lorsque l’action a été suspendue pendant sept minutes en raison d’un problème avec certaines lumières du stade. Alors que les officiels du tournoi se sont rassemblés pour discuter de la question, les fans ont tué le temps en dansant dans les allées pour “Staying Alive” des Bee Gees, Zverev a changé de chemise et Thiem a souri devant l’absurdité de tout cela.

“Je me suis un peu détendu”, a déclaré Thiem.

Alors que Thiem commençait à s’imposer – il est passé de cinq vainqueurs au premier set, à neuf au deuxième et 20 au troisième – Zverev semblait trouver de plus en plus de choses qui le dérangeaient.

L’allemand de 22 ans, jamais auparavant dans une demi-finale majeure, a manqué de défis de rejeu dans le troisième set et était sûr qu’un de ses services a été jugé qu’une faute avait rattrapé la ligne (un graphique télévisé a montré que l’appel était correct) . Il a plaidé, sans succès, avec l’arbitre de chaise John Blom pour passer outre le juge de ligne afin que Thiem puisse le contester et que tout le monde puisse voir la rediffusion.

Zverev a été forcé de prendre un deuxième service et il l’a transformé en un as de 109 mph, puis a crié quelque chose et a été cité par Blom pour abus verbal.

Zverev a suivi avec un as de 114 pour terminer la partie et a crié: “Allez!”

Il y a eu d’autres distractions de ce genre, notamment en se demandant si la machine à filet a raté un appel laissé sur un service et en disant à Blom qu’il a trouvé un tableau vidéo d’arène gênant.

Ce qui a le plus dérangé Zverev, bien sûr, était Thiem, qui a maintenant moins de 45 heures pour se reposer et essayer de trouver un moyen de battre Djokovic à un endroit où personne n’est meilleur.

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Diaporama associé: Meilleures images de l’Open d’Australie (fourni par USA TODAY Sports)



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