Un homme est exonéré de viol après 25 ans de prison. Maintenant quoi?


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Rafael Ruiz, 60 ans, siège dans son bureau d’avocat au Innocence Project, après son exonération mardi dernier d’une accusation de viol violent qui l’a envoyé en prison pour 25 ans, le jeudi 30 janvier 2020, à New York. (Photo AP / Bebeto Matthews)

NEW YORK (AP) – Un homme de New York qui a passé 25 ans en prison pour un viol violent qu’il n’a pas commis a déclaré avoir perdu sa jeunesse et maintenant, à 60 ans, ne sait pas quel genre d’avenir nous attend.

“Je suis libre, mais je suis fauché et je ne peux pas trouver d’emploi”, a déclaré Rafael Ruiz lors d’une interview avec l’Associated Press.

Ruiz a été disculpé mardi à la Cour suprême de l’État de Manhattan pour agression sexuelle après avoir été accusé d’avoir participé au viol collectif de viol d’une femme de 18 ans en 1984. Il avait 25 ans lorsqu’il est entré en prison. Il a purgé l’intégralité de sa peine et a été libéré en 2009, mais il a fallu 10 ans de plus pour prouver son innocence et se faire exonérer.

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Rafael Ruiz, 60 ans, est assis dans son bureau d’avocat au Innocence Project, après son exonération mardi dernier d’une accusation de viol violent qui l’a envoyé en prison pour 25 ans, jeudi 30 janvier 2020, à New York. (Photo AP / Bebeto Matthews)

Maintenant, le natif du Bronx né de parents portoricains ne sait pas s’il poursuivra pour condamnation injustifiée, a-t-il déclaré.

La victime de viol dans cette affaire avait déclaré aux autorités qu’un homme nommé «Ronnie» l’avait conduite dans un immeuble d’un complexe de logements sociaux à East Harlem. Elle a dit que cet homme l’avait emmenée dans l’un des appartements de l’immeuble puis sur le toit où elle avait été violée et battue par au moins trois hommes.

L’un des frères de Ruiz vivait dans le même bâtiment, que Ruiz visitait souvent. La victime a identifié Ruiz dans une série de photos de suspects possibles comme l’un des hommes impliqués dans son agression, même s’il ne correspondait pas à sa description d’origine. La femme avait initialement déclaré que tous ses agresseurs étaient noirs, mais Ruiz est hispanique.

Ruiz a été condamné à un an et demi à trois ans de prison, mais il a maintenu son innocence et a été jugé. Il a été reconnu coupable et condamné à huit à 25 ans de prison. Pendant son emprisonnement, ses parents et plusieurs frères et sœurs sont morts, a déclaré Ruiz.

La prison était un endroit violent, où il devait toujours surveiller son dos, a-t-il dit. Il se trouvait dans quatre prisons différentes et dans un établissement correctionnel à sécurité moyenne de l’État de New York.

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Rafael Ruiz, 60 ans, assis, et son avocat du Projet Innocence, Seema Saifee, posent ensemble à la suite de son exonération mardi dernier d’une violente accusation de viol qui l’a envoyé en prison pour 25 ans, jeudi 30 janvier 2020, à New York. (Photo AP / Bebeto Matthews)

“Pendant 37 ans, j’ai pensé à ce moment”, a-t-il dit, se référant à son exonération.

Après sa libération, il n’a pas pu trouver de travail en raison de sa condamnation.Il a donc fait des travaux d’entretien et de nettoyage hors normes pendant qu’il vivait avec sa sœur Maria dans le Bronx. Il a dit qu’il était également difficile de trouver une femme à cause de l’histoire de sa vie.

«Je ne veux pas garder la colère dans ma tête. Je ne veux pas garder la haine », a-t-il répondu lorsqu’on lui a demandé s’il ressentait toujours ces sentiments.

William Tendy, un avocat qui a aidé Ruiz pendant qu’il était en prison, a commencé à réexaminer l’affaire et a fait la découverte surprenante qu’au moment du crime, une femme vivait en face du frère de Ruiz et avait un petit ami nommé «Ronnie». Tendy a conclu que la victime avait identifié le mauvais appartement au 16e étage. Tendy a renvoyé l’affaire au projet Innocence.

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Rafael Ruiz, 60 ans, à droite, et son avocat du Projet Innocence, Seema Saifee, se rencontrent dans son bureau suite à son exonération mardi dernier d’une violente accusation de viol qui l’a envoyé en prison pendant 25 ans, jeudi 30 janvier 2020, à New York. (Photo AP / Bebeto Matthews)

L’organisme à but non lucratif et le programme d’intégrité des condamnations du bureau du procureur du comté de New York ont ​​organisé des tests ADN de la trousse d’agression sexuelle de la victime, ce qui a été long à trouver. L’ADN de Ruiz et les échantillons du kit ne correspondaient pas.

Seema Saifee, avocate principale du projet Innocence, a déclaré que personne n’a pu trouver «Ronnie», pour qui il n’y a pas de nom de famille. Cependant, c’est un cas différent de celui de Ruiz, qui essaie maintenant de passer à autre chose.

“Je me sens comme un enfant d’un an, comme un bébé”, a-t-il déclaré. «Je retourne dans la société pour rattraper mon retard.»

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