Votre prochaine voiture jettera de l’ombre sur demande

Le 787 Dreamliner de Boeing effectue des vols commerciaux depuis environ une décennie maintenant. La construction en fibre de carbone et les moteurs efficaces du jet long-courrier à large fuselage en ont fait un choix populaire auprès des compagnies aériennes qui cherchent à réduire leurs coûts de carburant. Contribuant à réduire le poids et à améliorer encore l’efficacité, la machine est également équipée de fenêtres à atténuation électrique au lieu de pare-soleil traditionnels. Au cours des deux prochaines années, cette fonctionnalité intelligente pourrait revenir sur terre, pour se diriger vers les véhicules routiers au lieu des seuls avions volant à haute altitude.

Oui, des panneaux de verre à intensité variable sont offerts sur certains véhicules depuis quelques années maintenant. Le système Magic Sky Control de Mercedes-Benz me vient à l’esprit. Il est disponible sur un certain nombre de modèles et est actuellement une option sur le SL Roadster sportif .

Mais pour faire avancer cette technologie, au CES de Las Vegas cette semaine, la société fournisseur Gentex a présenté plusieurs autres façons de mettre à profit le verre à intensité variable. Cette entreprise dessert les secteurs de l’automobile, de l’aérospatiale et d’autres industries, en plus d’être la principale source mondiale d’appareils à intensité variable, qui comprend des éléments tels que les rétroviseurs extérieurs et latéraux. Sa dernière génération de cette technologie peut bloquer plus de 99% de la lumière visible et répond deux fois plus vite que son prédécesseur. C’est tellement efficace que le rival de Boeing, Airbus, a signé pour commencer à utiliser la technologie sur ses avions.

«L’électrochromie est la science de l’assombrissement des matériaux à l’aide de l’électricité», a expliqué Craig Piersma, directeur du marketing et de la communication d’entreprise chez Gentex Corporation. “Donc, c’est essentiellement un … gel exclusif que nous prenons en sandwich entre deux morceaux de verre, et quand un courant passe à travers ce gel, il s’assombrit.” Enlevez l’électricité et c’est totalement transparent. Son explication rend la technologie d’une simplicité trompeuse; en réalité, c’est un peu plus compliqué que ça. “Il y a beaucoup de revêtements uniques et de choses qui y entrent”, a-t-il ajouté.

Faire des vagues au CES 2020 , la grande nouvelle de Gentex, c’est qu’elle a révélé un verre latéral à gradation électrique. “Donc, c’est la première fois que nous le montrons”, a déclaré Piersma.

L’application de cette technologie aux vitres d’un véhicule est plus difficile que son utilisation sur un toit ouvrant. Piersma a expliqué que le verre dans cette application est incurvé, qu’il monte et descend et qu’il doit être assez mince. Au-delà de ces pièges, avec un toit ouvrant, il n’y a pas d’optique à craindre; si votre vue des nuages ​​ci-dessus est légèrement déformée, ce n’est pas un problème de sécurité. “Quand vous avez deux morceaux de verre ici, vous ne voulez pas créer un effet funhouse”, a-t-il déclaré. “Ces deux morceaux de verre doivent être parfaitement courbés de la même manière.”

Le verre latéral dimmable pourrait réduire considérablement l’éblouissement indésirable, mais cette teinte de fenêtre simulée n’est pas toujours légale. “Parce que chaque état a des exigences différentes quant à l’obscurité de ces fenêtres, vous pouvez en fait aller jusqu’à la clôture géographique, pour comprendre où se trouve le véhicule et le faire ajuster automatiquement”, a déclaré Piersma. Si, par exemple, New York autorise la teinte, mais pas le New Jersey à proximité, votre voiture pourrait automatiquement rendre ses fenêtres transparentes lors du franchissement de la frontière.

Passer d’un avion à une automobile , il n’y a rien de vraiment nouveau ici. Piersma a déclaré que des modifications subtiles ont été apportées à leurs formulations chimiques, mais que les progrès les plus importants se situent vraiment du côté du verre de l’équation. Manipuler de grandes feuilles de ce matériau fragile et fabriquer des pièces selon des tolérances rigoureuses a été un problème dans le passé, mais c’est un problème qui devrait être réglé.

Outre les fenêtres à intensité variable, cette technologie électrochromique pourrait également être utilisée à bon escient sur les écrans tête haute de type combinateur; ce sont ceux avec des panneaux de réflecteur pop-up séparés. Gentex en a également présenté une version conceptuelle au CES. Avec quelques capteurs, le verre pourrait être automatiquement atténué en cas d’éblouissement, de sorte que les graphiques sont toujours visibles.

Au sujet de la lumière vive, la société allemande de fournisseurs Bosch a également révélé cette semaine une technologie anti-éblouissante à Las Vegas. La nouvelle visière virtuelle de l’entreprise se compose d’un écran LCD transparent et rabattable, d’une caméra de suivi du visage et de nombreux logiciels. Mettez tout cela ensemble et ce système peut empêcher sélectivement la lumière d’aveugler un conducteur. C’est assez soigné.

Une autre utilisation intelligente du verre électrochromique consiste à cacher de petits écrans ou même des caméras sur le montant B d’une voiture ou d’un camion. Cela pourrait être particulièrement utile sur les véhicules de covoiturage ou même les véhicules électriques, où un indicateur d’état de charge serait pratique.

Gentex est actuellement en pourparlers avec un certain nombre de constructeurs automobiles afin de commercialiser davantage de verre électrochromique. Piersma a déclaré que les toits ouvrants dimmables devraient apparaître assez rapidement, mais “les fenêtres latérales seront probablement de deux à trois ans”.

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