Le réalisateur de “Sit-In” sur un documentaire sur Harry Belafonte animant “Tonight Show” – Crumpe


En son temps, L’émission de ce soir avec Johnny Carson a dominé les classements et a remporté de nombreux prix. Mais l’une de ses réalisations les plus négligées est la semaine où Johnny Carson a cédé sa chaise à l’artiste multi-césure Harry Belafonte en février 1968.

Le sit-in, un documentaire réalisé par Yoruba Richen (Le Livre vert: Guide de la liberté, Le nouveau noir), suit la première fois qu’un Afro-Américain organise une émission télévisée de fin de soirée pendant une semaine entière.

Les invités de Belafonte comprenaient des icônes du divertissement telles que Lena Horne, Paul Newman et Aretha Franklin, ainsi que le Dr Martin Luther King Jr. et Robert Kennedy, plusieurs mois avant leur assassinat. Le docu propose des interviews de Belafonte, Whoopi Goldberg, Questlove et d’autres qui racontent cette réalisation historique à la télévision au milieu des problèmes politiques et sociaux auxquels le pays était confronté à l’époque et continue de se débattre aujourd’hui.

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Richen a parlé avecDeadline de l’impact du concert de Belafonte et de son activisme, comment ce documentaire est opportun et pertinent dans notre société actuelle, et comment tard le soir peut bouger l’aiguille en matière de représentation.

DATE LIMITE: Votre documentaire est très intéressant et couvre une période dont la plupart des gens ne se souviennent pas – qu’il a fait ce truc révolutionnaire et qu’il a animé une émission-débat sur le réseau tard le soir pendant une semaine. Commençons donc par la genèse de ce projet. Qu’est-ce qui vous a donné envie de poursuivre ce documentaire et de raconter cette histoire?

YORUBA RICHEN: Eh bien, je suis venu au film à travers les producteurs Val Thomas et le journaliste qui a écrit l’article original sur lequel le film est basé, ou le film est inspiré par Joan Walsh, qui est également producteur. Quand ils sont venus me parler de cette semaine, je suis toujours intéressé quand je ne sais pas quelque chose et je pense que je devrais savoir. C’est donc l’un de ces cas – la semaine que Harry avait hébergée The Tonight Show et avait toutes ces icônes d’artistes et d’acteurs et de politiciens.

Je me suis toujours, vous savez, considéré comme familier – vous savez, assez familier avec l’histoire des médias afro-américains. J’avais entendu parler de Harry Belafonte, mais je n’avais jamais entendu parler de cette semaine et de cette période incroyable de 1968. Comme, vous savez, la période de division pendant que le monde explosait, je pensais que c’était fascinant. Donc, je voulais vraiment en savoir plus, vous savez, et comment en faire un film?

DATE LIMITE: Le documentaire mentionne qu’il n’y a pas beaucoup de séquences archivées [from the week]. Je sais que cela a mentionné qu’un gars avait eu quelques jours qu’il avait enregistré du son. Dans quel genre de recherche avez-vous dû vous plonger pour mettre tout cela ensemble?

RICHEN: C’est intéressant avec le film documentaire en général, et surtout avec ce film. Nous racontions l’histoire de cette semaine, mais l’un des grands défis est que nous n’en avons eu qu’une heure de tournage. Alors la question est vraiment devenue, comment allions-nous raconter cette histoire sans les images de la semaine? Racontez l’histoire de la semaine sans la semaine et seulement cette heure? Nous y sommes donc allés en sachant cela.

L’idée était toujours qu’il y avait tellement de superbes séquences des invités, que nous les utiliserions pour recréer ce que cela faisait et ce que c’était. Et, bien sûr, nous avons fait interviewer Harry. C’est ainsi que nous avons initialement relevé ce défi. Mais ensuite, comme vous le faites lorsque vous faites un film, vous essayez de trouver quelque chose.

On nous a dit que [footage] n’existait pas. Les archives Carson ne l’avaient pas, mais nous ne cessions de demander aux gens s’ils avaient vu cette semaine ou s’ils savaient quelles images existaient. C’est par le biais du Paley Center que nous avons trouvé Phil Gries, l’archiviste audio, et c’est ainsi que nous avons découvert cette séquence. Il s’est avéré avoir passé deux nuits.

En ce qui concerne la recherche générale, encore une fois, c’était vers cette semaine de 1968, mais c’était vraiment la façon dont Harry voyait ce qui se passait dans le monde et la relation de Harry avec ces invités, ce qui a aidé à se resserrer. C’est là que nous partons. Cela a dicté les informations et les contacts nécessaires en termes d’images.

DATE LIMITE: Lorsque vous avez approché Harry pour la première fois à propos de ce projet, quelle a été sa première réaction? Était-il prêt à tout de suite, ou y avait-il une hésitation?

RICHEN: Les producteurs l’ont approché. C’était avant que je vienne sur le projet, et je pense que quand ils ont déjeuné avec lui, il était disposé.

DATE LIMITE: Le documentaire se concentre sur cette période de 1968 et, comme vous l’avez mentionné, ce fut une époque très conflictuelle. Le documentaire mentionne à quel point la culture était en train de changer en matière de relations raciales. À votre avis, pourquoi pensez-vous qu’Harry était la personne qui était en mesure de briser ces barrières à l’époque?

RICHEN: Quand j’ai commencé ce film, je savais évidemment qui était Harry et je le connaissais et l’admirais, mais la meilleure partie pour moi a été de découvrir la profondeur de qui est Harry et qui il était et comment ses tentacules ont atteint tant de domaines différents. Ainsi, au moment de 1986, Harry était une superstar de la scène, de l’écran, de la télévision et du cinéma. Alors, commencez par ça.

Voici cette superstar qui a été dans tous ces médiums. Il était un activiste, et il continue d’être un activiste, mais était un activiste du Mouvement des droits civiques où il a fait entrer les artistes dans le Mouvement des droits civiques, une visibilité qu’il n’avait pas eu auparavant, et il a joué un rôle déterminant dans ce sens. , bien sûr avec le Dr King. Il a de l’activisme. Il a cette superstarom et tous ces médiums.

Je pense que Gina, sa fille, le dit le mieux, qu’il était si sympathique et, de cette façon, non menaçant pour ce grand public, même si sa politique, vous savez, était considérée comme radicale à ce moment-là, ou du moins progressive, et il avait un point de vue. Il était donc le gars que Johnny savait capable d’interpréter ce qui se passait à travers le pays et dans le monde en cette période de division. Je pense que cela a un sens total.

DATE LIMITE: Donc, quand vous montez un documentaire comme celui-ci, quel genre de parallèles avez-vous vu avec ce qui se passe en ce moment dans notre environnement actuel?

RICHEN: Ouais. C’est pourquoi nous étions si excités quand nous avons appris que nous serions en première à Tribeca, parce que … évidemment, la situation est différente, et les tournées du festival du film au printemps juste avant cette élection, juste avant cette élection qui divise, qui, de Bien sûr, c’est ce que nous avions en novembre 68. Je pense donc que les parallèles sont que nous étions à un vrai, vous savez, la division dans la nation. Les gens disent à quel point cette division est nouvelle, mais ce n’est pas du tout, et 68 a été une période où vous pouvez voir que c’est le cas.

Il y a aussi un contrecoup. Je pense que nous vivons une réaction brutale avec ce président, et vous savez, révérend [William] Barber appelle cela la Troisième Reconstruction dans laquelle nous sommes. Il y a eu ce contrecoup qui a commencé en ’68 à partir de tous les gains qui s’étaient produits pendant le mouvement des droits civiques. Ce sont donc les deux plus grands défis que je vois. Il est également intéressant de voir à quel point tard le soir est devenu un moyen pour tant de gens de comprendre le monde et la politique, et c’était vraiment le début de cela.

DATE LIMITE: Alors, quel genre de sentiment ressentez-vous lorsque vous voyez les conversations entourant la race que nous avons eues il y a plus de 50 ans sont certaines des mêmes conversations que nous avons encore aujourd’hui?

RICHEN: Absolument. Eh bien, en Amérique, on sent que c’est le problème sans fin de notre société, le racisme – et que dire de plus? Nous venons d’avoir le tournage d’Ahmaud Arbery et de la femme [Breonna Taylor] dans le Kentucky qui a été abattu. C’est à cela que nous avons affaire depuis que nous avons été amenés dans ce pays, et il semble que nous progressions ici et là, mais ce pays n’a jamais vraiment compté avec la possession de son racisme et de son racisme continu, et jusqu’à ce que nous le fassions ça, c’est la même chose que jamais.

DATE LIMITE: Diriez-vous cependant que vous êtes optimiste? Nous avons fait des progrès, mais comme vous l’avez dit, il y a encore beaucoup de choses pour lesquelles nous nous sommes battus dans les années 1960 et pour lesquelles nous nous battons encore aujourd’hui. Gardez-vous toujours espoir et optimisme pour l’avenir?

RICHEN: Vous savez, dans mon visage public, je le fais. Je pense que nous devons être – ou je vais parler pour moi. Je dois être optimiste, car si vous n’avez pas d’espoir, qu’avez-vous? Je le crois donc fermement. Je crois que nous avons le pouvoir de changer et que si nous ne pouvons pas le faire, nous mettons tout en œuvre pour essayer de le faire. Quand nous regardons la situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement avec le coronavirus, il a vraiment déchiré la couche très mince de toutes les inégalités qui sévissaient dans notre société. Et cela inclut la race et les inégalités. Je garde donc espoir et peut-être que l’espoir est différent de l’optimisme. Je garderai toujours espoir, mais l’optimisme est difficile en ce moment.

Mais je dirai que des personnages comme Harry sont une telle inspiration, et voir sa lutte continue au fil des ans et sa croyance dans le changement social, je pense est très inspirant.

DATE LIMITE: Après toutes ces années et toutes les mesures progressistes que nous avons prises dans ce pays, pourquoi pensez-vous que les réseaux ont encore du mal à confier des personnes de couleur, des femmes – des personnes dans les communautés marginalisées pour accueillir des spectacles de fin de soirée?

RICHEN: Oui, je pense que jusqu’à ce qu’une personne de couleur gère un réseau. … Je veux dire, nous n’en avons jamais eu avant, non? Certes, il y a eu des gains, bien sûr. Nous le savons, mais le fait est que tant que nous ne serons pas à la tête de la prise de décision ultime, cela ne se produira pas. Je veux dire, c’est la même chose avec Hollywood aussi.

DATE LIMITE: Il y a donc une réplique intéressante que dit Harry dans le film. Il dit – et je vais peut-être l’abattre – mais il a dit: «L’art sans contenu n’est pas de l’art.» J’ai commencé à y penser, et je pense à tout avec toutes les nouvelles plates-formes, avec le TikTok et toutes ces différentes choses qui sont considérées comme de l’art, et je voulais avoir votre avis à ce sujet. Quelle a été votre interprétation?

RICHEN: Je pense qu’il y a de l’art qui peut servir à différentes fins, non? Il y a de l’art qui est un divertissement, et il y a de l’art qui est plus éducatif, mais qui, espérons-le, divertit aussi. En tant que cinéaste, je veux aussi faire des films divertissants. Je pense que pour Harry, il a fait le choix, et il en parlait, qu’il allait poursuivre le politique … il voulait que l’art, son art, soit une question de justice sociale, et c’était le choix qu’il faisait. Je pense que c’est différent pour les artistes et pour les téléspectateurs, ce qu’ils recherchent, et je pense que c’était pour lui, où il en était dans sa carrière.

DATE LIMITE: Donc, vous en avez déjà parlé, mais à l’origine, le film devait être projeté à Tribeca, qui a été annulé. Y a-t-il d’autres plans en place pour projeter ce film?

RICHEN: Nous discutons actuellement avec des distributeurs. Voilà où nous en sommes.

DATE LIMITE: Comment êtes-vous entré dans le cinéma documentaire?

RICHEN: J’ai commencé en tant que personne de théâtre dans ma vie antérieure en tant que jeune jeune, et donc j’ai fait beaucoup de théâtre, et je suis allé aux arts de la scène au lycée La Guardia ici dans la ville. J’ai fait beaucoup de théâtre à l’université, et quand j’ai obtenu mon diplôme universitaire dans les années 90, j’étais à l’école supérieure pour quelque chose de complètement différent, et j’ai commencé à travailler avec un de mes amis, qui avait accès à des caméras, pour faire un court film pour une classe, et j’ai toujours aimé le film documentaire.

Mais cela n’a jamais semblé être une carrière. Je n’ai certainement pas vu beaucoup de gens qui ressemblaient à moi le faire, mais quand j’ai fait ce court métrage, tout a un peu cliqué, et je me suis dit: «Oh, c’est comme ça que je peux poursuivre mon sens créatif et mon sens de la narration tout en dire aussi quelque chose, le contenu dont Harry a parlé. » Je suis donc retourné à New York et j’ai commencé à monter. J’ai eu un grand mentor à St. Clair Bourne, qui était un réalisateur de documentaires afro-américain, un cinéaste pionnier.

Il n’est plus avec nous, mais il m’a embauché pour le premier emploi que j’avais puis m’a encadré à travers leurs autres premiers projets, et c’est ainsi que j’ai commencé. Je suis allé à ABC News pendant un certain temps, et j’en ai eu l’occasion. C’était donc une bonne formation également, et j’ai travaillé chez Democracy Now en tant que producteur. J’ai donc toujours combiné l’actualité et le film documentaire de cette façon.

DATE LIMITE: Qu’espérez-vous que les gens retiennent quand ils voient votre film?

RICHEN: J’espère que les gens seront divertis par les images d’archives incroyables que nous avons pu déterrer et trouver et montrer l’éclat de ces invités. J’espère qu’ils regardent les parallèles qui existent aujourd’hui et trouvent l’inspiration dans Harry et le travail qu’il faisait à l’époque, puis regardent également la télévision et tard dans la nuit et ce que nous pouvons exiger des réseaux en termes de représentation.



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