Anciens lacs souterrains découverts sur Mars

Cette belle image de l’ESA de la surface martienne est intitulée Cappuccino tourbillonne au pôle sud de Mars.

ESA / DLR / FU Berlin / Bill Dunford

Assurez-vous d’emporter des flotteurs de bras et une très grosse perceuse lorsque vous volez vers Mars. Il peut y avoir tout un monde d’étangs remplis d’eau cachés sous la calotte glaciaire méridionale de la planète sèche et poussiéreuse.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université Roma Tre en Italie renforce les arguments en faveur d’un 2018 Découverte d’un lac caché sous la glace polaire martienne, puis étend la découverte pour inclure trois nouveaux étangs.

Les chercheurs ont utilisé les données radar de l’orbiteur Mars Express de l’Agence spatiale européenne pour effectuer sa détection originale d’eau liquide.

“Maintenant, en prenant en compte plus de données et en les analysant d’une manière différente, trois nouveaux étangs ont été découverts”, a déclaré l’ESA dans un communiqué lundi. L’équipe a publié lundi son étude dans la revue Nature Astronomy.

Les lacs semblent se cacher sous une importante couche de glace. Le plus grand lac mesure environ 30 kilomètres de diamètre avec une série de petits étangs qui l’entourent.

Les chercheurs s’attendent à ce que l’eau soit incroyablement salée pour rester liquide à basse température. Un séparé Une étude de 2019 suggère une activité volcanique pourrait aider à empêcher l’eau de geler, mais le document actuel se penche fortement sur le concept du sel.

“Bien qu’il ne soit pas possible pour l’eau de rester stable en surface aujourd’hui, le nouveau résultat ouvre la possibilité qu’un système entier d’anciens lacs puisse exister sous terre, peut-être des millions voire des milliards d’années”, a déclaré l’ESA.

Les humains sont occupés à rechercher des signes de vie – en particulier des preuves de microbes anciens – sur Mars. Le nouveau rover Perseverance de la NASA continuera cette quête de la surface de la planète rouge. Les réservoirs d’eau liquide seraient un endroit particulièrement tentant pour rechercher la vie, mais atteindre ces étangs serait extrêmement difficile. Il y a 1,5 kilomètre de glace sur le chemin.

Nous n’obtiendrons peut-être pas de grandes réponses du pôle sud martien de sitôt, mais cela pourrait nous donner une future cible d’exploration une fois que notre technologie sera à la hauteur du défi.

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