La NASA découvre des changements glaciaux dans le “ Happy Face Crater ” de Mars

Le MRO de la NASA a vu le “Happy Face Crater” sur Mars en 2011 et 2020 et a trouvé quelques changements dans son teint.

NASA / JPL / UArizona

Les humains aiment donner des surnoms appropriés aux formations dans l’espace, que ce soit Nébuleuse du crabe ou la Pingouin et les galaxies des œufs. Vous pouvez voir exactement pourquoi le “Happy Face Crater” sur Mars a obtenu son surnom non officiel. Il semble assez heureux que cela aide les scientifiques à suivre les tendances climatiques au fil du temps sur la planète rouge.

Le cratère est situé dans la région du pôle sud de Mars. C’est un endroit glacial, mais il n’est pas figé dans le temps. Le paysage change d’apparence, comme le montrent les différences d’images prises par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA en 2011 et 2020.

La différence réside dans la quantité de givre recouvrant le sol. “Les traits” blobby “de la calotte polaire sont dus au fait que le soleil sublime le dioxyde de carbone dans ces motifs ronds”, a écrit Ross Beyer, membre de l’équipe caméra MRO HiRise, dans un communiqué jeudi. “Vous pouvez voir comment neuf ans de cette érosion thermique ont agrandi la” bouche “du visage.” La sublimation se produit lorsqu’un solide se transforme en gaz.

Le nez du visage s’est également transformé, de deux cercles distincts en une seule goutte. Le Mars Reconnaissance Orbiter surveille les changements saisonniers, mais ce type d’observation sur près d’une décennie “nous aide à comprendre les tendances climatiques à plus long terme sur la planète rouge”, a déclaré Beyer.

Le MRO est en orbite autour de Mars depuis 2006. La caméra HiRise du vaisseau spatial et son équipe scientifique de l’Université de l’Arizona ont été témoins de toutes sortes de merveilles martiennes, de pistes de diable de poussière à un avalanche en action.

Le Happy Face Crater est en bonne compagnie. L’année dernière, le MRO a trouvé un cratère d’impact qui ressemblait au visage souriant de l’acteur Ed Asner.

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