Facebook inversera le blocage des actualités en Australie

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Brendon Thorne / Intermittent

Face à un projet de loi australien qui obligerait Facebook à payer les éditeurs pour le contenu d’actualités qui fait surface sur sa plateforme, le géant des réseaux sociaux a pris la semaine dernière une décision dramatique, tirant toutes les nouvelles de sa plateforme Down Under. Après plusieurs jours de discussion entre le PDG de Facebook Mark Zuckerberg et le trésorier australien Josh Frydenberg, le géant des médias sociaux a annoncé lundi la fin de l’impasse, apportant des nouvelles sur sa plateforme.

“Après de nouvelles discussions avec le gouvernement australien, nous sommes parvenus à un accord qui nous permettra de soutenir les éditeurs que nous choisissons, y compris les petits éditeurs locaux”, a déclaré Campbell Brown, responsable de la division Global News Partnerships de Facebook, dans un communiqué. . “Nous rétablissons les actualités sur Facebook en Australie dans les prochains jours.”

Facebook rapportera des nouvelles en Australie non pas par générosité, mais plutôt parce qu’il dit avoir obtenu suffisamment de concessions du gouvernement. Frydenberg et le ministre australien des Communications, Paul Fletcher, se sont engagés lundi à apporter des modifications au code de négociation des médias d’information, le projet de loi controversé en question, qui, selon eux, “renforcera la main des éditeurs régionaux et des petits éditeurs”.

Le blocus de Facebook a signifié que, depuis mercredi dernier, les informations ont disparu de la plateforme en Australie. Les pages de marque pour des médias comme Crumpe ou The New York Times sont devenues complètement vierges, tandis que les utilisateurs ont été empêchés de publier du contenu d’actualité. Les flux des 11 millions d’utilisateurs australiens sont totalement dépourvus de nouvelles. C’était une approche scattershot pour Facebook, avec plusieurs pages non actualisées, comme le Bureau of Meteorolgy et South Australia Health, ayant également leurs pages nettoyées.

En vertu du projet de loi proposé, Facebook et Google seraient obligés de négocier avec les éditeurs locaux le paiement du contenu d’actualité qui apparaît sur le fil de Facebook et les résultats de recherche de Google. Si aucun accord ne pouvait être trouvé dans les 90 jours, les arbitres nommés par le gouvernement rendraient un accord d’indemnisation contraignant. Les éditeurs devraient également être informés à l’avance des modifications apportées aux algorithmes qui auraient une incidence sur la façon dont leur contenu est ordonné et priorisé.

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Voici à quoi ressemble la page Facebook de Crumpe en Australie.

Screencap par Daniel Van Boom / Crumpe

Après avoir hésité en février et menacé de retirer les recherches d’Australie, Google a depuis fait plusieurs accords importants avec des éditeurs. Cela comprend News Corp. de Rupert Murdoch et le géant local Nine Entertainment, deux des plus grandes entreprises à faire pression pour le projet de loi. Mais tout comme Google a accepté de rejoindre la table des négociations, Facebook est allé dans l’autre sens, bloquant les nouvelles sans avertissement.

Ce n’est peut-être pas la dernière fois non plus. Dans sa déclaration de lundi, Brown a noté que Facebook se réserve le droit de publier des informations à une date ultérieure si le géant des médias sociaux estime qu’il est soumis à un traitement injuste.

«À l’avenir, le gouvernement a précisé que nous conserverons la possibilité de décider si des informations apparaissent sur Facebook afin que nous ne soyons pas automatiquement soumis à une négociation forcée», a-t-il déclaré.

Le trésorier australien a énuméré dans une déclaration certaines des modifications que le gouvernement a accepté d’apporter au code de négociation des médias d’information. Le premier stipule que le Code de négociation des médias d’information doit examiner si une entreprise a apporté «une contribution significative» à l’industrie de l’information du pays par le biais d’accords avec les éditeurs avant qu’elle ne soit officiellement désignée comme «plate-forme numérique» dans le projet de loi.

En d’autres termes, Facebook espère que s’il conclut suffisamment de contrats avec les éditeurs locaux, il pourrait se protéger contre le fait d’être désigné comme l’une des «plates-formes numériques» ciblées par le projet de loi.

“En raison de ces changements, nous pouvons désormais travailler pour accroître notre investissement dans le journalisme d’intérêt public et restaurer les nouvelles sur Facebook pour les Australiens dans les prochains jours”, a déclaré Brown de Facebook.

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Trésorier australien Josh Frydenberg.

Sam Mooy / Intermittent

Négociations publiques

Le Code de négociation des médias d’information est en préparation depuis des années. Après avoir été rédigé par l’organisme de surveillance australien de la concurrence, il est entré à la Chambre des représentants en décembre. Fin janvier, un comité sénatorial a ouvert une enquête sur sa faisabilité, date à laquelle Google a déclaré qu’il pourrait empêcher l’Australie d’utiliser son moteur de recherche si le projet de loi devenait loi. Google craignait d’être obligé de payer pour les liens et les extraits d’actualités qui apparaissent à la suite des demandes de recherche.

Après que le comité sénatorial a recommandé l’adoption du projet de loi au parlement, Google a adopté une position plus conciliante. Par le biais de News Showcase, une fonctionnalité de son application News qui met en évidence les histoires des points de vente participants, il a signé des accords avec Seven West et Nine Entertainment, d’une valeur de plus de 30 millions de dollars australiens (23 millions de dollars) par an. La nouvelle d’un accord mondial entre Google et News Corp. a suivi peu après.

Des publicités sur la page d’accueil de recherche de Google, qui avertissaient autrefois les utilisateurs australiens que le code de négociation des médias d’information «aggraverait la recherche», montraient désormais le fait que Google avait signé près de 80 publications à News Showcase.

Mais alors que Google signait des accords avec des éditeurs australiens, Facebook a apparemment opté pour l’option nucléaire. Sans préavis, les Australiens se sont réveillés jeudi dernier et se sont retrouvés empêchés de publier des articles sur leurs flux. Pourtant, aussi définitif que soit le résultat, il y avait des signes qu’il ne s’agissait que d’une monnaie d’échange placée sur la table par Facebook.

“Aujourd’hui, j’ai eu une autre conversation avec Mark Zuckerberg de Facebook”, a tweeté Frydenberg vendredi. “Nous avons discuté de leurs problèmes restants et avons convenu que nos équipes respectives les traiteraient immédiatement. Nous en reparlerons ce week-end.”

La décision de Facebook de rendre les nouvelles aux Australiens est le fruit de ce travail, mais on ne sait pas encore quel côté a le plus concédé.

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