Janet Todd a surmonté le syndrome de l’imposteur en route vers la couronne de kickboxing au ONE Championship


Janet Todd a été poussée directement dans le feu lors de ses débuts au ONE Championship et maintenant, ayant émergé du creuset, elle peut admettre qu’elle a senti la chaleur.

Mercredi, le champion en titre de kickboxing poids atomique ONE combat Anne Line Hogstad dans un combat de muay Thai co-main event à ONE sur TNT 2 à Singapour. Ce sera l’un des combats les plus médiatisés de la carrière de combattant de Todd, qui a débuté il y a 12 ans et s’est depuis étendue sur quatre continents.

Todd, 35 ans, est bien consciente de l’exposition accrue et des attentes qui accompagnent le fait d’avoir un titre autour de sa taille et un combat qui doit être diffusé sur la télévision américaine, mais contrairement à sa première apparition pour ONE, elle ne doute pas d’elle-même.

En février 2019, Todd a été amené à affronter Stamp Fairtex, une star émergente qui a connu le succès dans les divisions de kickboxing, de muay thaï et de MMA de ONE. À l’époque, Stamp était la championne des poids atomiques ONE muay Thai et elle a défendu avec succès son titre avec une décision unanime sur Todd.

«Ma mentalité était un peu différente», a déclaré Todd à MMA Fighting dans une récente interview. «C’était un combat pour le titre, alors j’ai juste eu l’impression qu’il y avait peut-être un petit syndrome de l’imposteur. Comme si je ne méritais peut-être pas ça. Mais après ce combat, il s’est passé les cinq rounds, j’avais l’impression d’avoir commencé à avoir mon rythme. C’était trop tard, mais j’ai commencé à avoir mon rythme au cinquième tour.

«Cela a augmenté ma confiance en moi et m’a fait savoir que j’y appartenais. Je pense que c’est ce qui a fait le grand changement mental, cette compétition.

Todd et Stamp se sont à nouveau croisés un an plus tard, cette fois dans un combat de championnat de kickboxing. À ce moment-là, Todd s’était taillé une niche, battant trois adversaires consécutifs pour organiser le match revanche de Stamp.

Ils ont de nouveau parcouru la distance, mais cette fois, c’est Todd qui est sorti avec une victoire par décision partagée et son tout premier championnat du monde. Elle a également été la première combattante à remettre à Stamp une défaite en ONE.

Todd souligne sa détermination à ne pas permettre à Stamp de dicter l’action de leur deuxième combat comme raison principale pour laquelle elle a pu changer le résultat. L’approche mentale de la combattante nippo-américaine n’aurait pas pu être plus forte, d’autant plus qu’elle sortait d’un KO massif d’Ekaterina Vandaryeva au ONE Championship: Century à Tokyo.

Après avoir concouru partout, du Canada à la Pologne en passant par le Pérou, Todd s’est retrouvée à se battre pour la première fois dans sa maison ancestrale, avec beaucoup d’amis et de membres de la famille présents. Elle a commémoré le moment avec un coup de grâce.

«J’étais excité à ce sujet parce qu’en fait je n’avais jamais eu de KO auparavant, j’avais toujours eu des TKO, donc c’était mon premier coup de pied à la tête», a déclaré Todd. «C’était donc passionnant pour moi, personnellement. Et c’était aussi quelque chose que nous avions foré auparavant et je viens de voir cette opportunité et j’étais super excité qu’elle ait atterri. … J’ai remarqué que le clip avait été ballotté. Je suppose que cela aide aussi à faire connaître mon nom. “

Todd n’a pas encore défendu son titre de kickboxing. Après avoir battu Stamp, elle a remporté une victoire par décision unanime contre Alma Juniku dans un combat de muay thaï et participe à nouveau dans cette discipline mercredi. On ne sait pas exactement quels sont les enjeux pour Todd à l’avenir, avec la championne de Muay Thai ONE poids atomique Allycia Hellen Rodrigues actuellement sur la touche en raison de la grossesse et une trilogie Stamp hors de question jusqu’à ce que Stamp termine son entreprise dans un prochain grand prix poids atomique MMA.

Peut-être qu’une victoire maintient Todd en ligne pour une opportunité de titre intérimaire ou vacante, mais pour le moment, elle est juste ravie d’être impliquée dans le rare combat de muay thaï qui sera diffusé à une heure raisonnable aux États-Unis (je pense que ce sera sur bande retardée).

«Je suis excité», a déclaré Todd. «Dans la zone ouest, l’UFC est très populaire, donc les gens ont tendance à se mettre à l’écoute. Être aux heures de grande écoute, TNT, et pouvoir non seulement montrer du MMA, mais aussi du kickboxing thaïlandais et des meilleurs athlètes de ONE Championship, et montrer de quoi nous sommes capables, j’espère que cela nous amènera beaucoup plus de fans dans l’hémisphère occidental. et apporte plus de popularité à ONE Championship ici.

«J’apprécie vraiment ce que ONE Championship apporte en ce qui concerne le respect et l’unité, ce que je ne pense pas que l’UFC fasse nécessairement. Je pense que cela nous aide tous les athlètes à progresser et j’espère que c’est quelque chose que le public voit et nous voit comme des modèles alors qu’ils poursuivent leur passion dans les arts martiaux.

Il est particulièrement important pour Todd d’avoir une plus grande plate-forme en tant que l’un des nombreux combattants présentés dans la promotion récente de ONE traitant de la montée des crimes haineux contre les Américains d’origine asiatique.

“Je pense qu’il est important de pouvoir envoyer ce message et je me sens parfaitement aligné avec le mouvement de ONE Championship avec l’arrêt de la haine asiatique”, a déclaré Todd. «Ce n’est pas seulement ça, il y a juste eu beaucoup de division ici à la maison, donc envoyer ce message de compassion et simplement être gentil avec les gens, je suis heureux de faire partie d’une promotion qui croit en cela et aime envoyer ce message aussi.

Ayant grandi dans un foyer métis à Hermosa Beach, en Californie, Todd dit qu’elle a eu la chance de ne pas faire face à des préjugés majeurs dans sa communauté, la décrivant comme «une jolie petite ville». En fait, elle était surtout préoccupée de se sentir à sa place lorsqu’elle apportait des boîtes à bento pour le déjeuner, tandis que les autres enfants se présentaient généralement avec des sandwichs et des sacs-repas.

Maintenant qu’elle est plus âgée – et championne du monde – elle comprend à quel point il est important d’avoir des modèles solides et elle est prête à assumer cette responsabilité elle-même.

«Je le sens maintenant», a déclaré Todd. «Je sens que je veux être un bon modèle, même avant ONE Championship, juste être un bon modèle pour mes coéquipiers. J’ai commencé ce sport tard, donc je suis le plus âgé de la foule (rires).

«Ne pas associer l’âge à des modèles, mais je veux toujours donner le bon exemple en termes de mes valeurs et de mon éthique de travail, etc. Au fur et à mesure que ma plate-forme grandissait en participant à ONE Championship, oui, j’ai le sentiment d’avoir une sorte de responsabilité pour m’assurer que je donne le bon exemple.

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