Une fusée chinoise incontrôlable devrait s’écraser sur Terre ce week-end

station spatiale

La fusée chinoise Long March 5B a lancé Tianhe, le module central de la Station spatiale chinoise.

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Cela ressemble à l’intrigue d’un film de Bruce Willis: le Pentagone a déclaré mardi qu’il suivait une grosse fusée chinoise incontrôlable et qui devrait rentrer dans l’atmosphère terrestre ce week-end. Le commandement spatial américain suit la trajectoire, a déclaré le porte-parole du département de la Défense Mike Howard dans un communiqué cité par CNN et s’attend à l’apparition de la fusée chinoise Long March 5B “vers le 8 mai”.

Howard a déclaré que le point d’entrée exact de la fusée ne sera connu que quelques heures après sa réentrée, mais des mises à jour quotidiennes sur son emplacement seront fournies sur le site Web de Space Track.

Aerospace.org suit également la fusée et, mardi soir, prévoyait une arrivée le 8 mai, vers 21h30, heure du Pacifique – bien que les prévisions puissent changer.

Mais ne paniquez pas. Jonathan McDowell, astrophysicien au Centre d’Astrophysique de l’Université de Harvard qui suit et catalogue les orbites des satellites, a déclaré à CNN “le risque qu’il vous atteigne est incroyablement minime. Et donc je ne perdrais pas une seconde de sommeil à ce sujet.”

Parce que l’océan Pacifique couvre une grande partie de la Terre, les débris vont probablement éclabousser quelque part dans les eaux du Pacifique, a-t-il déclaré.

McDowell a également ajusté la période à laquelle les débris devraient arriver entre le 8 et le 10 mai.

La fusée a aidé à lancer Tianhe, le module de base de la nouvelle station spatiale chinoise de nouvelle génération, le 28 avril. La base spatiale devrait être achevée à la fin de 2022 pour servir d’avant-poste de recherche scientifique pour la Chine au cours de la prochaine décennie, et le seul autre habitat spatial opérationnel à l’extérieur de la Station spatiale internationale.

Et ce qui monte doit redescendre.

En 2018, des événements similaires ont eu lieu, lorsque la station spatiale chinoise Tiangong-1, incontrôlable, a réintégré l’atmosphère au-dessus de l’océan près de Tahiti. Personne n’a été blessé et les débris ont brûlé ou ont trouvé une nouvelle maison sur le sol du Pacifique sud.

Cependant, ce n’est pas juste sur ce qui se passe. Les débris spatiaux, les propulseurs de fusée mis au rebut, les restes de métal et les satellites disparus peuvent rester en orbite pendant des années, voire des décennies. Près de 3 000 satellites sont en orbite et restent en service, mais près de trois fois ce nombre sont périmés.

«Alors que nous avons lancé de plus en plus de satellites dans l’espace, le problème s’est progressivement aggravé», a déclaré James Blake, un astrophysicien titulaire d’un doctorat. étudiant à l’Université de Warwick étudiant les débris orbitaux, a déclaré à Crumpe en novembre dernier.

À partir du 5 avril, McDowell suggère que nous ne savons toujours pas où le rappel descendra, mais son retour est susceptible de se produire le 8 ou le 9 mai.

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