Yahoo Answers est mort, mais son héritage étrange et amusant perdure

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Angela Lang / Crumpe

C’est fini. Le 4 mai, Yahoo Answers a été mis hors ligne, mettant fin à l’une des communautés de questions et réponses les plus étranges, les plus anciennes et les moins organisées. Le défilé apparemment sans fin du site de requêtes soumises par les utilisateurs allait des expériences de pensée intrigantes (comme Stephen Hawking, rien de moins) à l’absurdité de quelqu’un demandant à la communauté: “Qu’est-ce que mon père vient de me dire?”

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Pourquoi pensez-vous que quiconque sur Internet le saurait?

Capture d’écran Yahoo Answers par Crumpe / Sean Buckley

Yahoo Answers est devenu notoire en tant que foyer d’une marque très spécifique de chaos. Certaines questions sont devenues des mèmes célèbres en elles-mêmes. D’autres sont devenus des standards sur les dix questions Yahoo Answers les plus drôles. La communauté est devenue une riche mine de matériel pour les comédiens YouTube, même PewDiePie. Des podcasteurs célèbres ont également utilisé Yahoo Answers comme source d’inspiration: disséquer des questions étranges était un segment régulier sur My Brother, My Brother and Me.

Yahoo Answers avait un héritage. Mais pas celui pour lequel il a été conçu.

Ce que Yahoo Answers était censé être

Lorsque Yahoo a lancé sa plate-forme de questions-réponses en 2005, devenir un pilier de la comédie sur Internet ne faisait pas partie du plan. La société a présenté le service comme «un endroit où les gens peuvent se poser des questions sur n’importe quel sujet et obtenir des réponses en partageant des faits, des opinions et des expériences personnelles». Même ainsi, Yahoo Answers n’existait pas pour lui-même – il a été créé pour aider à renforcer les résultats de Yahoo Search.

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Capture d’écran Yahoo Answers par Crumpe / Sean Buckley

Il peut être facile d’oublier à quel point Yahoo était autrefois influent. C’était une grande entreprise avec des communautés sociales, des courriels, des annuaires et, bien sûr, le plus grand moteur de recherche au monde. En 2005, cependant, il faisait face à une concurrence féroce. L’espoir était que Yahoo Answers puisse améliorer le moteur de recherche de l’entreprise en offrant aux utilisateurs des millions de réponses participatives à toutes les questions qu’ils pourraient avoir.

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Un classique du support technique.

Capture d’écran Yahoo Answers par Crumpe / Sean Buckley

“À long terme, Answers a le potentiel d’attirer des utilisateurs supplémentaires, d’augmenter le temps passé sur la plate-forme Yahoo!”, A déclaré l’analyste de Lehman Brothers Douglas Anmuth à Forbes peu de temps après le lancement du service, “et de créer des opportunités de monétisation grâce à des liens sponsorisés supplémentaires et des pages vues.”

Yahoo Answers n’a jamais vraiment porté sur les réponses, ce qui pourrait expliquer pourquoi le service était surtout connu pour les questions posées par ses utilisateurs.

Ce que Yahoo Answers est devenu

Indépendamment de ce que Yahoo Answers a été conçu pour être, il est surtout connu pour les questions surprenantes et ridicules que les gens lui ont posées. En fait, avant que la nouvelle de la fermeture n’éclate, la plupart des recherches de Yahoo Answers sur Google, YouTube et d’autres plates-formes ont ramené des listes de réflexions absurdes et amusantes.

Il existe des dizaines de vidéos humoristiques se moquant des questions les plus étranges de Yahoo Answers, et taquiner ces questions souvent trop personnelles fera toujours partie de l’héritage du service. Malgré les blagues, la plate-forme s’est en fait rapprochée de ce pour quoi elle avait été conçue. Des recherches plus sérieuses pourraient vous conduire à des questions embarrassantes, mais innocentes sur la croissance et le développement humain – peut-être les questions de ceux qui sont trop gênés pour demander à leurs parents. De nombreux utilisateurs recherchaient des conseils de réparation domestique et une assistance technique.

Certaines questions étaient simplement des étudiants qui essayaient d’obtenir Internet pour «aider» à faire leurs devoirs.

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Lorsque vous n’aviez vraiment pas envie de faire vos propres devoirs, Yahoo Answers était là.

Capture d’écran Yahoo Answers par Crumpe / Sean Buckley

Bien que la plate-forme ait été conçue pour augmenter le moteur de recherche de Yahoo, les fonctionnalités du site l’ont aidé à trouver sa propre identité étrange une fois que cette mine de connaissances interrogeable est devenue moins une priorité pour l’entreprise. Les poseurs de questions pourraient choisir la meilleure réponse à une question donnée, ce qui aiderait la personne qui rédige cette réponse à gagner des points pour monter de niveau dans un système de classement interne. Les points et le niveau n’ont en fait rien fait, mais ils ont contribué à créer un sentiment de communauté.

Ce sens de la communauté est l’une des choses qui ont rendu Yahoo Answers intéressant. Lors de son lancement à la fin de 2005, il a fait ses débuts aux côtés de nombreux géants de l’Internet d’aujourd’hui. Facebook et Reddit en étaient encore à leurs balbutiements, et Twitter n’était qu’à quelques mois. Yahoo Answers n’a pas été conçu pour concurrencer l’un de ces réseaux, mais il a rempli des rôles similaires. À une époque où les utilisateurs en ligne s’éloignaient des systèmes de babillard électronique et des salles de discussion traditionnels, Yahoo Answers était là – servant de demi-pas entre les communautés Internet de la fin des années 1990 et les empires des médias sociaux qui étaient sur le point de la toile.

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Capture d’écran Yahoo Answers par Crumpe / Sean Buckley

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Certains utilisateurs de Yahoo Answers essayaient simplement d’apprendre à grandir.

Capture d’écran Yahoo Answers par Crumpe / Sean Buckley

C’est un aspect du service qui a survécu jusqu’à la fin. En parcourant les catégories de Yahoo Answers dans ses derniers jours, de nombreuses questions standard cherchaient toujours des réponses (“Pouvez-vous écrire sur de l’argent” ou “Comment éliminer une tache de graisse du béton”), mais vous pouvez également trouver les mêmes discussions que vous J’attendais sur Reddit. Celles-ci vont des nouveaux parents demandant dans le forum parental ce que les gens pensaient du nom de leur enfant, ou des partisans politiques débattant des derniers gros titres dans les sections politiques et nouvelles.

Yahoo Answers et l’internet au-delà

Après le 4 mai, le service de questions et réponses de Yahoo suivre le chemin de GeoCities. Il n’y aura aucune tentative officielle de préserver ou d’archiver le service. À moins qu’un groupe extérieur n’agisse, les millions de questions de Yahoo Answers – chaotiques, hilarantes et sublimes – seront perdues dans le temps.

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Capture d’écran Yahoo Answers par Crumpe / Sean Buckley

Heureusement, c’est Internet, où il y a toujours quelqu’un heureux de préserver une base de données bizarre d’orthographe terrible et de questions étranges – même si cela ne vaut pas la peine d’être sauvegardé. Lorsque Yahoo a annoncé la fermeture du service, Gizmodo a écrit qu’il avait créé un script qui archiverait 84 millions de questions Yahoo Answers dans Internet Archive, mais a admis qu’il faudrait deux ans pour terminer le processus. Heureusement, un groupe appelé Archive Team a lancé un projet similaire en 2016.

Une grande partie des questions publiquement disponibles de Yahoo Answers est déjà sauvegardée, et l’équipe a fait de l’archivage du reste son «projet guerrier» pour le printemps 2021. Pour le meilleur ou pour le pire, l’héritage étrange de Yahoo Answers sera préservé sur Internet Archive .

Malheureusement, la fonction de recherche des pages archivées ne fonctionne pas actuellement, mais au moins nous aurons toujours tous ces segments MBMBAM.

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