Une nouvelle découverte indique que le trou noir le plus proche de la Terre n’est pas du tout un trou noir

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Le trou noir le plus proche de la Terre n’est pas du tout un trou noir. Au lieu de cela, les astronomes disent que c’est juste un système à deux étoiles où une étoile aspire la vie de l’autre.

Le trou noir le plus proche de la Terre n’est pas un trou noir après tout

En 2020, une mission dirigée par l’Observatoire européen austral a signalé la découverte d’un trou noir près de la Terre. En fait, il était situé à un peu plus de 1000 années-lumière. Cela en a fait le trou noir le plus proche de notre planète natale que nous ayons jamais découvert. Maintenant, cependant, après avoir réanalysé les données, les astronomes disent que le système qu’ils ont découvert, HR6819, n’a pas du tout de trou noir.

Lorsqu’il a été découvert pour la première fois, les astronomes pensaient que HR6819 était un système à trois étoiles. Ils pensaient également que deux des étoiles tournaient autour d’un trou noir. Cependant, une étude dirigée par Julia Bodensteiner, alors Ph.D. étudiant à la KU Leuven en Belgique, a envisagé une option alternative.

Bodensteiner a déclaré que HR6819 pourrait être un système à deux étoiles sans aucun trou noir. Cette option signifiait que l’une des étoiles du système devait avoir été dépouillée dans le passé. Essentiellement, une étoile aurait perdu une grande partie de sa masse au profit de l’autre, provoquant l’effet observé par les astronomes. Cette alternative laissait encore un mystère à résoudre pour les astronomes.

Approfondir la recherche

Les radiotélescopes et la Voie lactée la nuitSource de l’image : zhengzaishanchu / Adobe

À peu près au même moment où l’étude de Bodensteiner a eu lieu, un autre groupe de chercheurs se penchait également sur la découverte. Eux aussi ont découvert que le système était plus probablement un système à deux étoiles avec une étoile siphonnant la masse de l’autre. Une troisième étude a également déterminé que le trou noir le plus proche de la Terre n’était pas vraiment un trou noir non plus.

Dans cette troisième étude, les astronomes Kareem El-Badry et Eliot Quataert de l’UC Berkeley ont analysé les spectres du système. Ils ont découvert que la masse de l’une des étoiles était supérieure à la masse de l’autre. En tant que tels, ils ont dit que la seule étoile était plus gonflée et semblait avoir été récemment dépouillée et se contracter en un sous-nain chaud.

L’équipe de Bodensteiner s’est jointe à une autre équipe dirigée par Abigail Frost, chercheuse à la KU Leaven, pour étudier la découverte plus en profondeur. Deux ans après sa découverte, l’équipe affirme que le trou noir le plus proche de la Terre n’est en fait qu’un système à deux étoiles où une étoile a siphonné les ressources d’une autre.

“Notre meilleure interprétation jusqu’à présent est que nous avons capturé ce système binaire peu de temps après que l’une des étoiles ait aspiré l’atmosphère de son étoile compagne”, a écrit Bodensteiner dans une déclaration publiée sur le site Web de l’ESO. Elle dit également que l’occurrence est en fait très courante dans les systèmes binaires proches. Parce qu’une étoile a siphonné la matière de l’autre, le récipient a commencé à tourner plus rapidement.

C’est cette rotation plus rapide qui a contribué à créer l’illusion qui a donné naissance au trou noir le plus proche de la Terre. Une étoile vampire est toujours assez effrayante, mais, au moins, nous pouvons être tranquilles en sachant qu’il n’y a pas de trou noir à moins de 1500 années-lumière de nous.



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