Alexandre Pantoja se souvient des victoires sur Brandon Moreno, explique pourquoi il s’est senti “désolé” de lui avoir donné un coup de coude au visage


Avec deux victoires sur le champion des poids mouches de l’UFC Brandon Moreno, Alexandre Pantoja est probablement le prochain en lice pour le titre après que le talent mexicain a terminé Deiveson Figueiredo pour mettre fin à leur tétralogie à l’UFC 283 à Rio de Janeiro. Et en repensant à l’une de ces victoires, Pantoja révèle que cela lui a donné un sentiment unique.

Pantoja et Moreno ont été enrôlés pour participer à la 24e saison de The Ultimate Fighter en 2016, une saison spéciale mettant en vedette des champions poids mouche de diverses promotions. Le Brésilien était la tête de série n ° 1, Moreno étant le dernier choix, et ils se sont rencontrés lors du premier combat.

“C’était un combat super dur, mon frère”, a déclaré Pantoja cette semaine Échange gratuit podcast. “Il y a eu un moment où j’ai atterri et le coude sur son visage, c’est la seule fois où je me suis senti désolé de battre quelqu’un parce que nous étions tous les deux là pour nos familles, pour tout le monde. J’ai atterri le coude et il saigne, c’est la seule fois de ma vie où j’y ai pensé pendant un combat. J’étais comme, ‘F * ck, ce gars est prêt à mourir ici, mon frère.’ Et il l’était. Je lui faisais du mal et il essayait [to recover].”

Pantoja a tapé sur Moreno avec un étranglement arrière nu au milieu du deuxième tour, mais le combat ne figure pas sur son record officiel de MMA puisque les combats TUF sont considérés comme des expositions. Ils se sont retrouvés deux ans plus tard à l’UFC Chili, et cette fois Pantoja a dominé pour remporter une décision.

Faisant maintenant campagne pour un combat de trilogie avec la ceinture UFC en jeu après avoir été recruté comme combattant de secours à l’UFC 283, Pantoja a déclaré qu’il n’aimait pas être dépeint comme un méchant après l’événement, Moreno déclarant lors de la conférence de presse que leur post-combat l’interaction dans les coulisses a commencé “très amicale”, mais ensuite il “a commencé à avoir l’air un peu agressif”.

“J’étais un peu bouleversé à ce sujet”, a déclaré Pantoja. “J’étais en train de travailler. C’est du divertissement. J’y suis allé parce que je me sentais obligé en tant qu’employé de l’UFC, je devais faire quelque chose, faire une apparition, créer quelque chose, mais je respecte beaucoup Moreno. Je connais Moreno depuis longtemps, nous avons eu un bel échange sur TUF et c’est ce qui compte pour moi. … J’ai une tonne de respect pour lui, la famille qu’il a bâtie, sa femme et ses enfants, alors quand je vais là-bas pour le féliciter et aussi travailler, bien sûr, je ne manque pas de respect ou n’essaie pas de lui enlever quoi que ce soit. . Ça m’attriste qu’il pense comme ça.

«Bien sûr que je vais lui demander quand nous allons nous battre. Battons-nous le mois prochain ? Dans deux mois? Dites-moi combien de temps vous avez besoin. Et [his team] était comme, ‘Sortez d’ici, laissez-le profiter de son moment.’ Va te faire foutre, mec. Je n’étais pas irrespectueux, ce n’est pas qui je suis. Je ne veux pas que Moreno me donne ce rôle de méchant comme si j’essayais de gâcher son moment.

« Et honnêtement, soyons clairs ici, il a perdu deux fois contre moi. Je pourrais dire qu’il avait peur de moi, qu’il a peur de me battre, mais j’en doute, mec. Le peuple mexicain est fort. C’est un grand athlète et il a montré une évolution incroyable face à Deiveson Figueiredo. Je veux vraiment que Brendon Moreno devienne un meilleur combattant, à son apogée.

Pantoja a déclaré qu’il était prêt à attendre aussi longtemps qu’il le faudrait pour affronter Moreno pour le titre UFC, mais prévient que “plus cela prendra de temps, pire ce sera” pour Moreno. On ne sait toujours pas quand Moreno défendra son titre, mais regarder le Mexicain en fauteuil roulant dans les coulisses pourrait indiquer une pause plus longue.

“Il n’a obtenu ce fauteuil roulant qu’après que je sois allé là-bas pour lui parler”, a ri Pantoja. “Il donnait des interviews, parlait à tout le monde, courait [away from fans throwing things at him]. Putain, il m’a senti plus qu’il n’a ressenti les frappes de Deiveson [laughs].”

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