Une tombe vieille de 7 000 ans à Oman abrite des dizaines de squelettes préhistoriques

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Les archéologues ont trouvé les restes de dizaines de personnes qui ont été enterrées il y a jusqu’à 7 000 ans dans une tombe en pierre à Oman, dans la péninsule arabique.

La tombe, près de Nafūn dans la province centrale d’Al Wusta, est l’une des plus anciennes structures artificielles jamais trouvées à Oman. La zone funéraire est à côté de la côte, mais c’est par ailleurs un désert pierreux.

“Aucune tombe de l’âge du bronze ou plus ancienne n’est connue dans cette région”, Elizabeth Danielisova (s’ouvre dans un nouvel onglet), archéologue à l’Institut d’archéologie de la République tchèque à Prague, a déclaré à Crumpe. “Celui-ci est complètement unique.”

Les dernières fouilles font partie d’une troisième année de recherches archéologiques à Oman menées par l’Institut d’archéologie de l’Académie tchèque des sciences.

Danielisová dirige les fouilles de la tombe pour l’institut, qui fait partie de l’Académie tchèque des sciences (CAS). La tombe elle-même a été découverte il y a environ 10 ans sur des photographies satellites, et les archéologues pensent qu’elle date de 5000 avant JC à 4600 avant JC.

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Tombe antique

Un rapport sur le projet a indiqué que les murs de la tombe étaient constitués de rangées de fines dalles de pierre, appelées pierres de taille, avec deux chambres funéraires circulaires à l’intérieur divisées en compartiments individuels. L’ensemble de la tombe était recouvert d’un toit en pierre de taille, mais il s’est partiellement effondré, probablement à cause des pluies annuelles de mousson.

Plusieurs “amas d’ossements” ont été retrouvés dans les chambres funéraires, indiquant que les morts avaient été laissés en décomposition avant d’être déposés dans la tombe ; leurs crânes étaient placés près du mur extérieur, avec leurs longs os pointés vers le centre de la chambre.

Des restes similaires ont été trouvés dans une tombe plus petite à côté de la tombe principale; les archéologues pensent qu’il a été construit un peu plus tard. Danielisová a déclaré qu’il existe des preuves que les morts y ont été enterrés à des moments différents, et trois tombes de personnes de la culture Samad, qui ont vécu des milliers d’années plus tard, ont été trouvées à proximité.

La prochaine étape consistera à effectuer des évaluations anthropologiques et biochimiques des restes humains – telles que l’analyse isotopique, un examen des différents neutrons dans les noyaux de divers éléments clés – pour en savoir plus sur les régimes alimentaires, la mobilité et la démographie des personnes qui ont été enterrés dans la tombe, dit-elle.

L’équipe espère également trouver une ancienne colonie à proximité où les gens ont pu vivre.

Oman préhistorique

Les travaux sur la tombe sont l’un des nombreux projets archéologiques menés à Oman par des scientifiques de la République tchèque.

Selon une déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet) du CAS, ces projets comprennent une expédition dans la province de Dhofar, dans le sud d’Oman, qui a trouvé une hache à main en pierre qui pourrait remonter aux premières migrations humaines hors d’Afrique, il y a entre 300 000 et 1,3 million d’années.

Les scientifiques utilisent des techniques de datation fournies par l’Institut de physique nucléaire du CAS, le chef de l’expédition sud Romain Garba (s’ouvre dans un nouvel onglet), archéologue et physicien du CAS, a déclaré dans le communiqué. Les mêmes techniques de datation seront également utilisées pour en savoir plus sur les des rangées de « trilithes » de pierre vieilles d’environ 2 000 ans (s’ouvre dans un nouvel onglet) qui ont été trouvés dans tout Oman depuis le 19ème siècle.

Bien que les trilithes ne mesurent que quelques pieds (moins d’un mètre) de haut et aient été construits à l’âge du fer, certains reportages récents les ont comparés à ceux de l’Angleterre. Stonehenge.

Les archéologues enquêtent également sur les inscriptions rupestres près de la tombe, bien qu’elles aient été faites des milliers d’années plus tard, a déclaré Danielisová. Certains des symboles semblent être des images, mais d’autres semblent être des mots et des noms. “Nous sommes encore flous à ce sujet”, a-t-elle déclaré.

“C’est vraiment intéressant” Mélissa Kennedy (s’ouvre dans un nouvel onglet), un archéologue de l’Université d’Australie-Occidentale, a déclaré à Crumpe. “Tout cela sert à créer une meilleure image de ce qui se passait au néolithique dans la péninsule arabique.”

Kennedy n’a pas participé aux dernières expéditions à Oman, mais elle a fait des recherches “mustatils” – vastes monuments de pierre du désert d’environ le même âge — en Arabie Saoudite voisine. Son équipe a également découvert des tombes similaires où plusieurs personnes ont été enterrées (s’ouvre dans un nouvel onglet) à cette époque, et les deux découvertes suggèrent que les gens marquaient leur territoire très tôt.

“Ces types de tombes nous donnent un bon aperçu des relations familiales et de la façon dont ils voyaient la mort et peut-être la vie après la mort”, a-t-elle déclaré.

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